Project

Back to overview

Investigating colonial identity: Greek and Native interaction in Northern Calabria (800 - 500 BC)

English title Investigating colonial identity: Greek and Native interaction in Northern Calabria (800 - 500 BC)
Applicant Guggisberg Martin
Number 175613
Funding scheme Project funding (Div. I-III)
Research institution Klassische Archäologie Departement Altertumswissenschaften Universität Basel
Institution of higher education University of Basel - BS
Main discipline Archaeology
Start/End 01.06.2018 - 30.11.2022
Approved amount 1'485'610.00
Show all

All Disciplines (2)

Discipline
Archaeology
Other disciplines of Environmental Sciences

Keywords (14)

Migration; Colonisation; Cultural Interaction; Identity; Hybridity; Italy; Greece; Near East; Iron Age; Archaic; Grave; Anthropology; Osteology; Bioarchaeometry

Lay Summary (German)

Lead
Als die ersten Griechen und Phönizier im frühen ersten Jahrtausend v. Chr. an den Küsten Süditaliens landeten, stiessen sie auf eine hier seit langem ansässige einheimische Bevölkerung. Ein vielfältiger kultureller Austausch war die Folge, der letztlich in der Gründung von dauerhaften griechischen Städten endete. Eine dieser Gründungen, das antike Sybaris (ca. 720 v. Chr.), und das sie umgebende Hinterland mit der einheimischen Siedlung von Francavilla Marittima stehen im Mittelpunkt einer intensiven Forschungsdebatte um die Folgen dieses frühen Migrationsprozesses und seiner Auswirkungen auf die einheimischen Kulturen.
Lay summary

Aufbauend auf den bisherigen Ausgrabungen im Gräberfeld des antiken Francavilla Marittima im nördlichen Kalabrien will das Projekt den Prozess der Kulturbegegnung zwischen der italischen Bevölkerung und den neu einwandernden Griechen und Phöniziern und insbesondere die Frage nach der kulturellen und physischen Identität der jeweiligen Akteure klären. Dabei wird davon ausgegangen, dass sich die kulturelle Identität nicht allein an den Grabbeigaben beurteilen lässt. Einheimischer Trachtschmuck kann auch von Fremden getragen und griechische Keramik ebenso gut einheimischen Menschen mit ins Grab gegeben werden. Um diese Aporie zu überwinden, sucht das Projekt den Zugang zur Identität über zwei Wege: die Anthropologie und Bioarchäometrie einerseits und die Archäologie andererseits. Was Erstere anbetrifft, steht insbesondere die Isotopie im Vordergrund, die Aufschluss über die mögliche Ortsansässigkeit der Verstorbenen und ihre Ernährung gibt. Inwiefern der Erhaltungszustand der Knochen auch DNA-Analysen zulässt, wird ebenfalls zu prüfen sein. Auf der anderen Seite sollen die archäologischen Ausgrabungen in der Nekropole fortgesetzt werden, um die kulturellen Aneignungsprozesse auch im Grabbrauchtum zu erhellen. Im Vordergrund der Untersuchungen stehen Gräber der archaischen Zeit, d.h. der Jahrhunderte nach der Gründung von Sybaris, von ca. 700 – 500 v. Chr. In dieser Zeit ist zunächst ein deutlicher Rückgang der Gräber und dann wieder ein markanter Anstieg zu beobachten. Bedeutet dies, dass die einheimische Bevölkerung mit der Gründung von Sybaris in die griechische Metropole umgesiedelt (freiwillig oder unfreiwillig?) und dann erneut an ihren alten Herkunftsort zurückgekehrt ist? Und wenn ja, warum erfolgte die Rückkehr zu einer Zeit, in der Sybaris zu den reichsten Städten Unteritaliens gehörte und der Wohlstand der dortigen Bevölkerung geradezu sprichwörtlich war? Das Projekt will diese Fragen mit interdisziplinären Methoden und in internationaler Zusammenarbeit erhellen und damit einen Beitrag zu einem besseren Verständnis früher Mirgrationsprozesse und kultureller Interaktion in einer Kernregion der Mittelmeerwelt in einem entscheidenden Moment der Geschichte leisten.

Wissenschaftlicher und gesellschaftlicher Kontext

Mit der Verbindung von archäologischen und naturwissenschaftlichen Methoden und unter Einbezug von kulturhistorischen und theoretischen Konzepten will das Projekt aus antiker Perspektive einen Beitrag zu einer aktuellen gesellschaftlichen Debatte zu Kulturaustausch und Migration leisten, einem Prozess, der gerade auch in Süditalien selbst gegenwärtig besonders virulent erfahren wird.

Direct link to Lay Summary Last update: 26.04.2018

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Project partner

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
199137 Macchiabate I. Ausgrabungen in der Nekropole von Francavilla Marittima, Kalabrien, 2009-2016: Die Areale Strada und De Leo 01.10.2020 Open Access Books
208263 Rethinking collapse: the fall of Sybaris (ca. 510 BC) and the transformation of Greek colonial space 01.06.2022 Project funding (Div. I-III)
140261 Archäologische Ausgrabungen in Francavilla Marittima (Kalabrien) II 01.04.2012 Project funding (Div. I-III)

Abstract

From the late Bronze Age onwards South Italy was (and still is) a focal point of human migrations. Among these the "great Greek colonisation" of the early 1st millenium BC is of particular relevance as it resulted in the expansion of Greek civilisation into the Western part of the Mediterranean and onto the Italian peninsula in particular. While this process of cultural interaction has hitherto been regarded primarily from a Graeco-centric point of view, it is currently being studied more intensively with regard to the effects it had on the native inhabitants of South Italy and on the emergence of new forms of cultural identity, both for the immigrants and for the local population. Until recently this encounter was first and foremost discussed on the basis of the material evidence from archaeological contexts. It has meanwhile become evident, however, that the cultural interactions initiated in the “Greek colonization” constitute complex processes that cannot be understood by a simple binary opposition between Greeks and Non-Greeks as reflected in culturally connoted artefacts. In order to overcome this aporia the present project proposes a new methodological approach to the question of "identity" in the colonial world by combining archaeological with scientific analysis and by studying both the material evidence as well as the physical remains of the human actors.By testing the feasibility of ancient DNA studies and conducting stable isotope analyses on the skeletal remains from various cemeteries in Northern Calabria we want to develop a broad interdisciplinary basis for the discussions of the social, cultural and economic transformations taking place in South Italy during and in the aftermath of the "Greek colonisation". At the same time it is planned to continue archaeological investigations in the Macchiabate necropolis of Francavilla Marittima, which is a key site in assessing the diverse effects of the "Greek colonisation" in South Italy. Our aims are twofold: on the one hand, the excavations serve to improve our understanding of the cultural identity of the people buried in the native necropolis at the time of the flouruit of the nearby colony of Sybaris (7th/6th century BC), a period largely neglected by scholarly research in favor of the earlier, pre-colonial phases of the cemetery; on the other hand the investigations will provide new and well documented osteologic and archaeobiometric data for the assessment of the biological and social identity discourse mentioned above.With its rich material heritage Francavilla Marittima is the ideal place to conduct our research. There we will be able to profit from our longstanding experience with the site and exploit both the material culture and human skeletal remains to achieve the best possible results.In order to understand the phenomenon of cultural interaction in its broader terms it is important to extend the horizon of the investigation to the whole of Northern Calabria and even beyond. A PhD-thesis will therefore be devoted to the archaic burial practices in the Sibaritide in general; a postdoc project will investigate similar processes of interaction in the neighbouring Locride. By its integrative approach comprising archaeological and scientific methods as well as theoretical models the present project introduces a trend-setting methodological dimension into the current archaeological debate, shedding new light on the cultural as well as on the physical identity of the people living in the colonial world, both before and after the foundation of the Greek colonies. It will thereby generate a better understanding of human mobility and cultural interaction in a pivotal area of the Mediterranean world at a crucial moment in history.
-