Project

Back to overview

Siddha Medicine in the context of neo-Hindu organizations in contemporary South India: the convergence of religion and medicine

Applicant Rageth Nina
Number 175021
Funding scheme Doc.Mobility
Research institution Goldsmiths University of London
Institution of higher education Institution abroad - IACH
Main discipline Religious studies, Theology
Start/End 01.10.2017 - 31.01.2019
Show all

Keywords (5)

South India; Hindu guru organizations; social scientific study of religion; Siddha medicine; New Religious Movements

Lay Summary (German)

Lead
Religiöse Organisationen beschäftigen sich nicht nur mit Religion, sondern nehmen auch auf gesellschaftliche Bereiche wie Politik, Wirtschaft oder Bildung Einfluss. Das vorliegende Forschungsprojekt untersucht eine solche Verflechtung, namentlich die Verflechtung von Religion und Medizin, indem es medizinische Leistungen von hinduistischen Organisationen im gegenwärtigen Indien untersucht.
Lay summary

Konkret befasst sich das Projekt mit drei hindu-religiösen Organisationen in Südindien, die Aktivitäten im Bereich der Siddha Medizin, das ist die traditionell Tamilische Medizin, zu einem festen Bestandteil ihres Programms gemacht haben. Sie führen Siddha Spitäler und Bildungseinrichtungen, sind Hersteller und Vertreiber von Siddha medizinischen Mitteln und organisieren medizinische Camps und mobile Kliniken. Die religiösen Organisationen werden damit zu sichtbaren Akteuren in der medizinischen Landschaft und reihen sich im Gesundheitssektor neben privaten und öffentlichen Anbietern medizinischer Leistungen ein. Das Forschungsprojekt setzt bei dieser Beobachtung an und untersucht einerseits die spezifische Form, welche die Siddha Medizin als Produkt religiöser Organisationen annimmt und fragt andererseits nach dem breiteren gesellschaftlichen Bedingungsrahmen, der diese Verknüpfung hervorbringt. Von besonderem Interesse sind Prozesse der Produktion und Distribution sowie der Konsum der Leistungen, womit auch Fragen nach der Ökonomie, die den untersuchten Praxisformen zugrunde liegt, ins Zentrum gerückt werden.

Direct link to Lay Summary Last update: 19.07.2017

Responsible applicant and co-applicants

Awards

Title Year
Jahrespreis der UZH 2021

Abstract

This doctoral thesis examines the involvement of neo-Hindu organizations in Siddha medicine (citta maruttuvam), the Tamil medicine, in contemporary South India. It shows a special interest in social configurations that emerge when religious organizations, and more precisely, Hindu guru organizations, participate in the medical domain. The thesis focuses on the convergence of religion and medicine by analyzing the three organizations Santhigiri, ISHA Foundation, and the World Community Service Centre. The data of the study was obtained through fieldwork carried out in the south Indian states of Tamil Nadu and Kerala. The fieldwork was designed as a multi-sited ethnography generating data through the application of different qualitative research methods in locations where the three religious organizations carry out Siddha medical activities. The data corpus consists (a) of interviews with people involved in the production, distribution and consumption of Siddha medicine, (b) of observations of practices, and (c) of written textual documents which inform about the Siddha medical practice. One of the main analytic lenses through which the research is framed is medical pluralism because this allows studying the relationship between religious organizations and the state and emphasizes identity politics, which are at stake in the medical realm. With regard to identity politics, the analysis is informed by elements from the orientalism debate since an investigation into the self-fashioning of the religious organizations, and particularly into the framing of their medical practice, reveals that the organizations perpetuate an ‘orientalizing’ discourse. In a nutshell, this study brings together research on Hindu guru organizations, medical pluralism in India, and orientalism and it makes a contribution to the academic debate about the involvement of religious organizations in secular activities.
-