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Age-related differences in the use and utility of backup plans: Comparing contingency and redundancy

English title Age-related differences in the use and utility of backup plans: Comparing contingency and redundancy
Applicant Napolitano Christopher
Number 173249
Funding scheme Project funding
Research institution Psychologisches Institut Universität Zürich
Institution of higher education University of Zurich - ZH
Main discipline Psychology
Start/End 01.11.2017 - 30.06.2022
Approved amount 357'363.00
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Keywords (5)

self-control; life span; backup plans; developmental psychology; self-regulation

Lay Summary (German)

Lead
Eine Serie von kürzlich veröffentlichten Studien (Napolitano & Freund, 2017) zeigt, dass die Zielverfolgung und -erreichung darunter leiden kann, wenn man für das Ziel einen Backup Plan entwickelt hat. Dieses Projekt befasst sich mit möglichen Altersunterschieden zwischen jungen und älteren Erwachsenen in Bezug darauf, ob und welche Arten von Backup-Plänen sie entwickeln und ob diese eher förderlich oder hinderlich für die Zielverfolgung sind.
Lay summary

Oft hört man den Rat, man solle immer einen "Plan B" in der Hinterhand haben, weil es zu riskant sei, sich ausschliesslich auf seinen "Plan A" zu verlassen. Ist dies wirklich ein guter Rat? Wie wirkt es sich auf die Motivation und die Zielerreichung aus, wenn wir mit einem "Plan B" antreten, statt nur einen "Plan A" zu verfolgen? Wir definieren "Plan B" (Backup Plan) als einen Zielverfolgungsplan, der zwar formuliert und zu einem bestimmten Mass auch entwickelt wird, der aber - zumindest anfangs - nicht eingesetzt wird (Napolitano & Freund, 2016). Aufbauend auf erster Forschung zu diesem Thema, untersucht dieses Projekt, unter welchen Bedingungen Backup Pläne bei der Zielerreichung helfen und unter welchen sie sich eher hinderlich auswirken. Im Vordergrund steht die Frage, ob es altersbezogene Unterschiede über das Erwachsenenalter in der Verwendung und dem Nutzen von Backup Plänen gibt.

Fussend auf Forschung zu altersbezogenen Unterschieden in der Selbstregulation und einer Theorie möglicher motivationaler Kosten von Backup Plänen (Napolitano & Freund, 2016) werden in diesem Projekt drei Hypothesen getestet: 

(1) Ältere Erwachsene verfolgen ihre Ziele mit höhrer Wahrscheinlichkeit nicht nur mit einem Plan A, sondern haben noch einen Plan B im Sinn

(2) Jüngere Erwachsene profitieren mehr von sogenannten redundaten Backup Plänen. Redundante Backup Pläne werden dann eingesetzt, wenn man sich darüber unsicher ist, welcher Plan am besten zum Ziel führt, es also um die Optimierung der Zielerreichung geht.

(3) Ältere Erwachsene profitieren mehr von sogenannten kontingenten Backup Plänen. Kontingente Backup Pläne werden dann eingesetzt, wenn man befürchtet, dass Plan A scheitern könnte und man mit Plan B möglichen Verlusten entgegenwirken möchte.

Um diese Hypothesen zu untersuchen, werden verschiedene psychologische Methoden in quer- und längsschnittlichen Studien und einer Kombination aus korrelativen und experimentellen Ansätzen eingesetzt.
Direct link to Lay Summary Last update: 12.09.2017

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Publications

Publication
Adding life to one’s added years: Self- regulatory balancing of life domains across old age
Napolitano Christopher M., Freund Alexandra M. (2019), Adding life to one’s added years: Self- regulatory balancing of life domains across old age, in Advances in Life Course Research, 0-0.

Collaboration

Group / person Country
Types of collaboration
Veronika Job, Technical University Dresden Germany (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Research Infrastructure
Ed Hirt, Indiana University Bloomington United States of America (North America)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Research Infrastructure

Scientific events

Active participation

Title Type of contribution Title of article or contribution Date Place Persons involved
Society for Industrial and Organizational Psychology Meeting Poster Change of plans: The impact of backup plan use on task performance growth. 23.04.2019 Austin TX, United States of America Napolitano Christopher;
University of Indiana Social Psychology Seminar Series Individual talk Serendipity, backup plans, and the full human richness of self-regulation 05.04.2019 Bloomington IN, United States of America Napolitano Christopher;
Deutschen Gesellschaft für Psychologie Meeting Talk given at a conference Who has the “choice?” The availability of a family-based alternative life path undermines mothers’ career motivation 15.09.2018 Frankfurt, Germany Napolitano Christopher;


Abstract

Achieving one's important goals is rarely assured. To address the uncertainty that underlies most goal pursuits, people often develop backup plans. I have defined backup plans as alternative means to an end that are developed, but not initially used (Napolitano & Freund, 2016). Instead of always being "supportive safety nets," recent empirical work illustrated that increased investments in backup plans can undermine motivation to continue using Plan A, and ultimately jeopardize goal achievement (Napolitano & Freund, in revision). Extending that initial work, which addressed basic underlying motivational processes, the proposed project addresses three central questions: (1) who uses backup plans; (2) when do backup plans subvert goal achievement; and (3) are there developmental (i.e., age-related) variations in the use and usefulness of backup plans?A large body of research shows that motivational orientation of a person's self-regulatory (or goal-related) actions changes across the life span. Younger adults focus on maximizing gains, whereas middle-aged and older adults focus on maintaining resources and limiting their losses (e.g., Ebner, Freund, & Baltes, 2006; Freund, 2006; Heckhausen, 1997; Ogilvie, Rose, & Heppen, 2001; Staudinger, Marsiske, & Baltes, 1995). The majority of this research on age-related differences in self-regulation focuses on broad categories of actions (e.g., the selection, optimization, and compensation model; Baltes & Baltes, 1990). In contrast, little work explores age-related variation in the actual, specific goal-related actions that people use to attempt to achieve their goals. Therefore, in this project, I propose to focus on age-related variation in the use and usefulness of backup plans, a ubiquitous yet understudied phenomenon.Based on research on age-related change in in self-regulation, and conceptual work on backup plans (Napolitano & Freund, 2016) the three main hypotheses for the proposed project are: 1) that older adults are more likely to use backup plans than younger adults; 2) that when using backup plans, younger adults are more likely to benefit from redundant backup plans, (i.e., if I believe Plan B might be better than A, I switch to B) which are made to maximize gains; 3) that when using backup plans, older adults are more likely to benefit from contingent backup plans, (i.e., if Plan A fails then I switch to B) which are made to minimize losses. To test these hypotheses, I propose using a multimethodological approach in five interlocking cross-sectional or longitudinal experiments and studies, using a variety of techniques and paradigms.
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