Project

Back to overview

Post-socialist rural development and peasantry in Serbia

Applicant Dikovic Jovana
Number 171282
Funding scheme Marie Heim-Voegtlin grants
Research institution Ethnologie ISEK Universität Zürich
Institution of higher education University of Zurich - ZH
Main discipline Ethnology
Start/End 01.02.2017 - 31.07.2018
Approved amount 80'346.00
Show all

Keywords (6)

Dörfliche Entwicklung; Bauerschaft; Postsozialismus; Serbien; Staatsinstitutionen; symbolische Werte

Lay Summary (German)

Lead
Dieses Projekt stellt die Frage, ob die vorhandene institutionelle Umgebung, individuelle Strategien und Agrarpolitik genügend Elemente für die dörfliche Entwicklung und Verbesserung der Bauernschaft in Serbien sind. Zeitrahmen der Forschung spannt sich von 2000, dem Jahr, als die liberalen und demokratischen Reformen offiziell begonnen haben, bis zur heutigen Zeit. Diese Zeitspanne ist sehr wichtig, weil sich die demokratische Regierung seit 2000 für die Profesionalisation, Modernisierung, wie auch die Verbesserung der Wettbewerbsfähigkeit im Rahmen der Region und Europa engagiert hat. Der Forschungsschwerpunkt in der heutigen Zeit ist das Dorf Gaj im Süden von Banat in Vojvodina.
Lay summary

Inhalt und Ziel des Forschungsprojekts

Dieses Projekt behauptet, dass die Staatsinstitutionen, Politiken, Entwicklungsstrategien und Pläne keine notwendige Voraussetzungen für die Veränderungen und Verbesserung der dörflichen Gebieten und Bauernschaft sind. Anstatt diesen entdeckt das Narrativum des Projekts, dass die unistituzionällen Faktoren im Annehmen oder Ablehnen der landwirtschaftlichen Reformen und Politiken sehr wichtige und manchmal auch entscheidende Rolle spielen. So ist das Ziel der Projekts, zu zeigen, wie die Vernachlässigung der Faktoren wie bäuerliche Autonomie, Selbswahrnehmung, Scham, Gesinnung, lokale Werte und Ideen eine wichtige Rolle in der Prozess der dörfliche Entwicklung spielen. Die symbolischen Werte insgesamt genommen, erklären das Verhalten der Bauern und beeinflussen die Reaktion auf die landwirtschaftliche Politik.

Wissenschaftlicher und gesellschaftlicher Kontext

Als Teil des postsozialistische Europa sind Serbien und seine Landwirtschaft auf den Marginen des wissenschaftlichen Interesse geblieben. Es gibt keine systematische ethnographische oder soziologische Studie der postsozialistischen landwirtschaftlichen Transformation in Serbien. Aufgrund dieser wissenschaftlichen Vernachlässigung der Region gibt es ein gerechtfertigtes Bedürfnis nach systematischer Erforschung.

Auf der anderen Seite gibt es ein mangelndes Wissen davon, was mit den Serbischen Dörfen nach vielen turbulenten Jahrzenten passiert ist. Aus diesem Grund gibt es ein gerechtfertigtes Bedürfnis nach ausführlicher Erforschung, die auf eine bilanzierte und gut gegründete Art und Weise die Erfolge und Missfolge der übergangszeitlichen Politiken und Reformen in der Serbischen Landwirtschaft zeigen wird. 

Direct link to Lay Summary Last update: 30.01.2017

Lay Summary (English)

Lead
Serbia has a continuity of reforms in agriculture throughout the whole 20th century, and very contrasting outcomes. This project questions whether the existing institutional settings, individual strategies and agricultural policies are sufficient elements for rural development and betterment of peasantry in Serbia. The time frame of this research is spanning from year 2000, when Serbia officially undertook liberal democratic reforms, until the present day. This period is of particular significance given the fact that democratic governments since 2000 onward have been committed to professionalization, modernization as well as improvement of competitiveness of Serbian agriculture within the region and Europe. The focus of research is present-day village Gaj in south Banat, Vojvodina province.
Lay summary

Objectives of the project

This project argues that state institutions, policies, development strategies and blueprints, are not necessary condition for the change and betterment of rural areas and peasantry in Serbia. Instead, the narrative of the project discovers that non-institutional factors play very important, and sometimes even decisive, role in accepting or rejecting agricultural reforms and policies. Therefore, the goal of the project is to demonstrate how neglected factors such as peasants` autonomy, ethics, self-perception, shame, attitudes, habits, local values and ideas play significant role in the process of rural development. These symbolical values taken together explain the behavior of peasants and affect their reaction to agricultural policies.

 Scientific and social context

Being a part of post-socialist Europe, Serbia and its agriculture have remained on the margins of scientific interest. There were no systemic ethnographic or sociological studies of post-socialist agricultural transformation in Serbia. Due to such scientific negligence of the region there is a justified need for systematic research.

On the other hand, there is very poor knowledge in society what is actually happening with Serbian villages after number of very turbulent decades. Due to this reason, there is a justified need for a detailed research that will demonstrate in balanced and well-argued way successes and pitfalls of transitional politics and reforms in Serbian agriculture.  

Direct link to Lay Summary Last update: 30.01.2017

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Publications

Publication
Pabirčiti
Dikovic Jovana (2018), Pabirčiti, UCL Press, London.
Squatting
Dikovic Jovana (2018), Squatting, UCL Press, London.
Selo
Dikovic Jovana (2017), Selo, Službeni glasnik, Beograd.
Telo
Dikovic Jovana (2017), Telo, Službeni glasnik, Beograd.
Tradicijsko privređivanje
Dikovic Jovana (2017), Tradicijsko privređivanje, Službeni glasnik, Beograd.

Collaboration

Group / person Country
Types of collaboration
Canada Research Center on Legal Diversity and Indigenous Peoples Canada (North America)
- Exchange of personnel

Abstract

The subject of analysis of the proposed anthropological project is rural development and peasantry in post-socialist Serbia. Taking into consideration major pitfalls and successes of Serbian agricultural transformation since 2000 till present day, the author argues that institutional factors are not sufficient for rural development, nor for the peasantry. Rather there are non-institutional factors that play the crucial role and may either facilitate or inhibit the process of change. To that end, the author in a novel way understands and explains post-socialist rural development and peasantry, by introducing the concept of laissez-faire mentality. This is understood as cluster concept that intertwines peasants’ autonomy, ethics, the perception of self-sufficiency, habits, and other symbolical values, that provide room to manoeuvre in the context of institutional constraints imposed by agricultural policies, but also in everyday family, local and professional context. The proposed research by emphasising the emic perspective, i.e. that of a local setting and peasants, investigates how such mentality operates and how it may affect current macro-processes in Serbian agriculture.
-