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Media performance and democracy: An international comparison of Germany, Austria and Switzerland

English title Media performance and democracy: An international comparison of Germany, Austria and Switzerland
Applicant Schranz Mario
Number 170784
Funding scheme Project funding (Div. I-III)
Research institution fög - Forschungszentrum Öffentlichkeit und Gesellschaft Universität Zürich
Institution of higher education University of Zurich - ZH
Main discipline Communication sciences
Start/End 01.01.2018 - 30.06.2021
Approved amount 445'582.00
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Keywords (6)

Media; media quality; News media; media performance; democracy; democratic society

Lay Summary (German)

Lead
Ziel des Projekts ist die Entwicklung eines theoretisch fundierten, standardisierten methodischen Instrumentariums zur Messung demokratischer Medienqualität auf der Basis einer ländervergleichenden Untersuchung der Mediensysteme Deutschlands, Österreichs und der Schweiz.
Lay summary

Ziel des Projekts ist die Entwicklung eines theoretisch fundierten, standardisierten methodischen Instrumentariums zur Messung demokratischer Medienqualität auf der Basis einer ländervergleichenden Untersuchung der Mediensysteme Deutschlands, Österreichs und der Schweiz.

Inhalt und Ziel des Forschungsprojekts

Die Definition der gesellschaftlichen Funktionen von Medien basiert auf einer Konzeption von Demokratie, die den aktuellen Wandel des Demokratieverständnisses einschliesst und das liberal-repräsentative Modell, welches in den meisten westlichen Verfassungen realisiert ist, um partizipatorische Ansätze erweitert. Aus den so bestimmten Funktionen – Legitimierung durch Kritik und Kontrolle, Forum für politischen Wettbewerb und Inklusion der Bürgerinnen und Bürger – werden die zentralen Kriterien für die Evaluierung von Medienqualität abgeleitet: Relevanz, Vielfalt und Deliberation. Diese Kriterien kommen in einer breit angelegten Inhaltsanalyse der politischen Berichterstattung über die drei Vergleichsländer hinweg zum Einsatz, die alle für die Meinungsbildung relevanten Medientypen umfasst.

Wissenschaftlicher und gesellschaftlicher Kontext

Die zugrundeliegende demokratietheoretische Perspektive wird um Ansätze und Methoden aus der vergleichenden Medien- und Kommunikationswissenschaft sowie der Journalismusforschung ergänzt. Angesichts der hohen gesellschaftlichen Relevanz des Projekts sind seine Ergebnisse weit über den wissenschaftlichen Bereich hinaus von Belang und betreffen ebenso sehr die journalistische Praxis als auch die Medienpolitik.

Direct link to Lay Summary Last update: 10.01.2018

Lay Summary (French)

Lead
L'objectif du projet est la mise au point d'un ensemble d'outils méthodologiques standardisés et théoriquement fondés pour mesurer la qualité démocratique des médias sur la base d'une comparaison entre les systèmes médiatiques en Allemagne, en Autriche et en Suisse.
Lay summary

L'objectif du projet est la mise au point d'un ensemble d'outils méthodologiques standardisés et théoriquement fondés pour mesurer la qualité démocratique des médias sur la base d'une comparaison entre les systèmes médiatiques en Allemagne, en Autriche et en Suisse.

Contenu et objectif du projet de recherche

La définition des fonctions sociales des médias s'appuie sur une conception de la démocratie qui intègre ses adaptations actuelles et qui élargit le modèle libéral-représentatif, qui se concrétise dans la plupart des constitutions occidentales, par des approches participatives. Les critères centraux de l'évaluation de la qualité des médias (pertinence, diversité et délibération) se basent sur les critères centraux de l'évaluation de la qualité des médias liés aux fonctions ainsi déterminées - légitimation par la critique et le contrôle, forum pour la concurrence politique et l'inclusion des citoyens. Ces critères sont utilisés dans le cadre d'une analyse générale du contenu des reportages politiques couvrant tous les types de médias pertinents pour la formation de l'opinion.

Contexte scientifique et social

La théorie de la démocratie est complétée par des approches et des méthodes issues d'études comparatives des médias et de la communication ainsi que de la recherche journalistique. Compte tenu de la grande pertinence sociale du projet, ses résultats dépassent largement le champ scientifique et concernent à la fois la pratique journalistique et la politique des médias.

Direct link to Lay Summary Last update: 10.01.2018

Lay Summary (Italian)

Lead
L'obiettivo del progetto è lo sviluppo di un insieme di strumenti metodologici teoricamente validi e standardizzati per misurare la qualità dei media democratici sulla base di un confronto transnazionale dei sistemi mediatici in Germania, Austria e Svizzera.
Lay summary

L'obiettivo del progetto è lo sviluppo di un insieme di strumenti metodologici teoricamente validi e standardizzati per misurare la qualità dei media democratici sulla base di un confronto transnazionale dei sistemi mediatici in Germania, Austria e Svizzera.

Contenuto e finalità del progetto di ricerca

La definizione delle funzioni sociali dei media si basa su una concezione della democrazia che include l'attuale cambiamento della comprensione della democrazia e estende il modello liberale-rappresentante, che si realizza nella maggior parte delle costituzioni occidentali, attraverso approcci partecipativi. I criteri centrali per la valutazione della qualità dei media sono derivati dalle funzioni così determinate - legittimazione attraverso la critica e il controllo, forum per la concorrenza politica e l'inclusione dei cittadini - i criteri centrali per la valutazione della qualità dei media: rilevanza, diversità e deliberazione. Questi criteri sono utilizzati in un'ampia analisi dei contenuti delle relazioni politiche che copre tutti i tipi di media rilevanti per la formazione di opinioni.

Contesto scientifico e sociale

La prospettiva alla base della teoria della democrazia è integrata da approcci e metodi tratti da studi comparativi sui media e sulla comunicazione e dalla ricerca giornalistica. In considerazione dell'elevata rilevanza sociale del progetto, i suoi risultati sono importanti ben oltre il campo scientifico e riguardano sia la pratica giornalistica che la politica dei media.

Direct link to Lay Summary Last update: 10.01.2018

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Publications

Publication
Diskursallianzen in der Migrationsdebatte?Politischer Parallelismus zwischen Medien und Parteien im Framing der Flucht- und Asylmigration im Jahr 2018
Kösters Raphael, Jandura Olaf, Weiß Ralph, Schreiber Josef (2021), Diskursallianzen in der Migrationsdebatte?Politischer Parallelismus zwischen Medien und Parteien im Framing der Flucht- und Asylmigration im Jahr 2018, in Politische Vierteljahresschrift, 1.
Is Facebook driving tabloidization? A cross-channel comparison of two German newspapers
Magin Melanie, Steiner Miriam, Häuptli Andrea, Stark Birgit, Udris Linards (2021), Is Facebook driving tabloidization? A cross-channel comparison of two German newspapers, in Eldridge Scott A., Conboy Martin (ed.), Routledge, London, 56-74.
Audience-Based Indicators for News Media Performance: A Conceptual Framework and Findings from Germany
Hasebrink Uwe, Hölig Sascha (2020), Audience-Based Indicators for News Media Performance: A Conceptual Framework and Findings from Germany, in Media and Communication, 8(3), 293-303.
Democratic Theory and the Potential of Value Frames in Assessing Media Performance
Weiß Ralph, Kösters Raphael, Mahrt Merja (2020), Democratic Theory and the Potential of Value Frames in Assessing Media Performance, in Media and Communication, 8(3), 281-292.
Medien als Mittler im Konflikt? Der Streit um die Migration im Spiegel der Berichterstattung
KöstersRaphael (2020), Medien als Mittler im Konflikt? Der Streit um die Migration im Spiegel der Berichterstattung, Universität Düssesldorf, Düsseldorf.
Medien in der Demokratie – Demokratie in den Medien. Ein demokratietheoretisch fundierter Ansatz zur Erforschung der demokratischen Qualität von Medienrepertoires unterschiedlicher Nutzungsklassen, da
BeaufortMaren (2020), Medien in der Demokratie – Demokratie in den Medien. Ein demokratietheoretisch fundierter Ansatz zur Erforschung der demokratischen Qualität von Medienrepertoires unterschiedlicher Nutzungsklassen, da, Universität Hamburg, Hamburg.
Messung von Medienqualität: Das länderübergreifende Projekt „Media Performance and Democracy“ als Fallbeispiel
Stark Birgit (2019), Messung von Medienqualität: Das länderübergreifende Projekt „Media Performance and Democracy“ als Fallbeispiel, die medienanstalten – ALM GbR, Berlin.
Qualität des politischen Nachrichtenangebots in Deutschland: Empirische Kernbefunde aus dem ländervergleichenden Projekt „Media Performance and Democracy“
StarkBirgit, RiedlAndreas, EiseneggerMark, SchneiderJörg, UdrisLinards, JanduraOlaf, Qualität des politischen Nachrichtenangebots in Deutschland: Empirische Kernbefunde aus dem ländervergleichenden Projekt „Media Performance and Democracy“, 2021(9), 1.
Qualität von Nachrichtenmedien im Dreiländervergleich: Zusammenhänge nutzungs- und angebotsbezogener Kriterien
Hasebrink Uwe, Beaufort Maren, Oehmer Franziska, Qualität von Nachrichtenmedien im Dreiländervergleich: Zusammenhänge nutzungs- und angebotsbezogener Kriterien, 2021(9), 1.

Collaboration

Group / person Country
Types of collaboration
Reuters Institute for the Study of Journalism / University of Oxford Great Britain and Northern Ireland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results

Scientific events

Active participation

Title Type of contribution Title of article or contribution Date Place Persons involved
ECREA European Communication Conference Talk given at a conference Seeing the whole picture. Dimensions of media diversity in German, Austrian, and Swiss news media 06.09.2021 Braga (Online), Portugal Stark Birgit; Hofstetter Furrer Brigitte; Weiss Ralph;
DACH21 - Dreiländertagung für Kommunikationswissenschaft Talk given at a conference Is Facebook driving tabloidization? A comparison of two German newspapers 07.04.2021 Zürich, Switzerland Häuptli Andrea; Stark Birgit;
DACH21 - Dreiländertagung für Kommunikationswissenschaft Talk given at a conference Vielfalt ist nicht gleich Vielfalt. Ein Plädoyer für die multidimensionale Messung von Medienqualität 07.04.2021 Zürich, Switzerland Hofstetter Furrer Brigitte; Stark Birgit;
DACH21 - Dreiländertagung für Kommunikationswissenschaft Talk given at a conference Medienqualität aus der Perspektive der Publika: Nutzung und Vertrauen 07.04.2021 Zürich, Switzerland Hasebrink Uwe; Oehmer Franziska;
DACH 21 - Dreiländertagung für Kommunikationswissenschaft Talk given at a conference Contribution to diversity? A comparative analysis of different notions of diversity in public service media and the press in Germany, Austria, and Switzerland 07.04.2020 Zürich, Switzerland Jandura Olaf; Stark Birgit; Hasebrink Uwe; Hofstetter Furrer Brigitte;


Self-organised

Title Date Place
Media Performance & Social Inclusion / ICA Preconference 27.05.2021 Denver (wegen Corona schliesslich als Online-Konferenz durchgeführt), United States of America

Knowledge transfer events

Active participation

Title Type of contribution Date Place Persons involved
Bayerische Landesanstalt für neue Medien (BLM) (Präsentation B. Stark & L. Udris) Talk 18.06.2019 München, Germany Stark Birgit;


Communication with the public

Communication Title Media Place Year
Talks/events/exhibitions Scientifica 2021 German-speaking Switzerland 2019

Abstract

“The public role of the media in a democratic society applies to the news sector above all others, since the quality of the news received will affect the ability of citizens to contribute to and participate in the decision-making processes which concern them.” According to the recently published report of the High Level Group on Media Freedom and Pluralism, established by the European Commission in 2011, the news media have the duty to provide citizens with the information they need in order to participate in democratic processes. The definition of news quality, therefore, goes along with the functions of the media in a democracy. However, so far, there is no comprehensive study on the democratic performance of news media, its main factors of influence within the media and the political system, and against the background of audience behavior.The project breaks new ground in that it seeks to develop a standard instrument for the evaluation of the media’s democratic performance, based on an international comparison of Germany, Austria and Switzerland. Moreover, the project provides unique and novel perspectives in modelling the theoretical and methodological basis of research on media quality:•The functions of public communication that are essential to democracy are defined according to an up-to-date-concept of democracy, which broadens the liberal conception of democracy (as established in the constitution of most Western countries) by elements of participatory theories of democracy: legitimacy through criticism and control, forum of political competition, integration of the citizenry. Thus, central standards for the evaluation of media performance can be derived from these functions: relevance, diversity and deliberation.•Based on an extensive content analysis of political coverage, the research concept comprises all media types relevant to the formation of information and opinion, and it integrates the most important standards of media performance into one inquiry. •The research concept uses media external benchmarks to assess media performance. In order to evaluate the performance concerning relevance, it will be determined how exhaustively or selectively the media cover issues related to the political agenda (government and parliamentary parties). In terms of diversity, the range of value frames in media coverage will be compared to the diversity of normative positions of parties and of different social milieus. Concerning deliberation, professional standards such as sophistication or references to opposing positions will be examined. •The project merges research on media performance with comparative communication research - two research areas that have been surprisingly unconnected by now. Focusing on highly similar cases with different outcomes and using multilevel modelling, comparative research helps to identify the political, economic and organizational factors that shape media performance. The results of the project are not only important to academia, but also to journalism practice and media policy.
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