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Consequences of the Demographic Change for the Swiss Labour Market

English title Consequences of the Demographic Change for the Swiss Labour Market
Applicant Wunsch Conny
Number 169532
Funding scheme Project funding (Div. I-III)
Research institution Abteilung Arbeitsmarktökonomie Wirtschaftswissenschaftliche Fakultät Universität Basel
Institution of higher education University of Basel - BS
Main discipline Economics
Start/End 01.09.2017 - 31.08.2020
Approved amount 245'169.00
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Keywords (4)

computable general equilibrium model; dynamic overlapping generations model; demographic change; policy simulations

Lay Summary (German)

Lead
Die demographische Entwicklung der letzten Jahrzehnte stellt die meisten Industrienationen - so auch die Schweiz - in den kommenden Jahren vor grosse Herausforderungen. So wird beispielsweise eine alternde Bevölkerung Gesundheitskosten in die Höhe treiben und die Finanzierung der bestehenden Altersvorsorge gefährden. Insbesondere auch auf den Arbeitsmärkten wird es zu bedeutenden Veränderungen kommen. Einerseits werden den Unternehmen weniger qualifizierte Arbeitskräfte zur Verfügung stehen, da mehr Fachkräfte altersbedingt aus dem Arbeitsmarkt austreten als neue Fachkräfte ausgebildet werden können. Andererseits wird sich die Struktur der Konsumnachfrage verändern, wenn das durchschnittliche Alter der Konsumenten steigt. Das Ziel des Projektes ist es, diese Veränderungen auf den Arbeitsmärkten zu analysieren und die Wirkung verschiedener Reformvorschläge auf die gesamtwirtschaftliche und branchenspezifische Entwicklung abzuschätzen.
Lay summary
Um die Auswirkungen einer alternden Bevölkerung auf den Schweizer Arbeitsmarkt zu evaluieren, soll ein berechenbares generelles Gleichgewichtsmodell der Schweizer Volkswirtschaft entwickelt werden. Ein solches Modell zeichnet sich dadurch aus, dass alle modellierten Märkte miteinander vernetzt sind und sich jeder Markt in jeder Periode im Gleichgewicht befindet, d.h. dass das Angebot der Nachfrage entspricht. Eine solche Modellierung hat den Vorteil, dass bei einem Schock für einen Sektor nicht nur die direkten Effekte auf diesen Sektor abgebildet werden, sondern auch Rückkoppelungseffekte über andere Sektoren. Umgesetzt werden soll das Ganze im Rahmen eines Overlapping Generations (OLG) Modells. Diese in der ökonomischen Literatur etablierten Modelle erlauben es, zwischen verschiedenen, gleichzeitig lebenden, Generationen zu unterscheiden und ermöglichen so Analysen von intergenerationellen Verteilungswirkungen.

Um nicht nur eine gesamtwirtschaftliche sondern auch eine branchenspezifische Auswertung zu ermöglichen, werden im Rahmen des Projekts mittels einer Unternehmensbefragung eigene Daten zum Verhalten der Unternehmen erhoben und mit Standarddatensätzen des Bundesamtes für Statistik kombiniert. Erst dadurch lassen sich alle modellrelevanten Verhaltensparameter auch auf Branchenebene schätzen, was eine bedeutende wissenschaftliche Kontribution darstellt.

Die auf Basis der Modellschätzungen ermittelten Ergebnisse können Unternehmen helfen, sich auf die zukünftigen Entwicklungen besser einzustellen. Eine weitere wichtige Komponente des Projekts besteht in der Evaluierung von Reformszenarien. Beispielsweise können Reformen wie ein höheres Rentenalter oder alternative Migrationsszenarien im Modell simuliert und die ermittelten Ergebnisse danach verglichen werden. So lassen sich Aussagen bezüglich der gesamtwirtschaftlichen und branchenspezifischen Wohlfahrtsauswirkungen verschiedener Reformen treffen und ein optimales Reformpaket kann ausgearbeitet werden.
Direct link to Lay Summary Last update: 19.05.2017

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Publications

Publication
Auswirkungen des demografischen Wandels auf den Schweizer Arbeitsmarkt
BuchmannManuel, Auswirkungen des demografischen Wandels auf den Schweizer Arbeitsmarkt, in Budliger Hendrik (ed.), Springer Gabler, Wiesbaden, 5.

Collaboration

Group / person Country
Types of collaboration
Marcel Mérette, Patrick Georges, both University of Ottawa Canada (North America)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results

Scientific events

Active participation

Title Type of contribution Title of article or contribution Date Place Persons involved
EALE SOLE AASLE World Conference Talk given at a conference Skilled or Unskilled? An occupation-based approach of classifying workers in Switzerland 25.06.2020 Berlin (Virtual, due to COVID), Germany Buchmann Manuel;


Knowledge transfer events

Active participation

Title Type of contribution Date Place Persons involved
Workshop: le sfide dell’invecchiamento demografico per il mercato del lavoro ticinese Talk 27.11.2019 Bellinzona, Switzerland Buchmann Manuel;


Communication with the public

Communication Title Media Place Year
Media relations: print media, online media Frauen an die Arbeit! Wie sich der demografische Wandel auf den Schweizer Arbeitsmarkt auswirkt Panorama German-speaking Switzerland 2020
Media relations: print media, online media Überalterung führt zu Fachkräftemangel HKBB Wissenschaft Wirtschaft German-speaking Switzerland 2020
Media relations: print media, online media Demografischer Wandel verschärft Fachkräftemangel Die Volkswirtschaft German-speaking Switzerland Western Switzerland 2019
Media relations: print media, online media Demografie und Arbeitsmarkt Uni Nova German-speaking Switzerland 2018

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
187462 The Swiss labour market in the digital transformation (SWISSLAB) 01.05.2020 NRP 77 Digital Transformation

Abstract

According to the most recent population forecasts for Switzerland (Bundesamt für Statistik 2015), the share of old-age dependants (older than 65 years) relative to the working age population (20-64) is going to increase from 29.1% in 2015 to 48.1% in 2045. In the same time span, total population is expected to grow from 8.3 million to 10.2 million while the potential workforce is growing from 4.8 million to 5.3 million. As a result, potential labour supply per capita is decreasing and at the same time the share of old-age dependants as well as the average age of the population are increasing rapidly. Among other problems, this is going to lead to significant distortions on labour markets; such as labour shortages or shifts in the structure of labour demand due to shifts in final goods demand. Furthermore, the current political climate in Switzerland tends towards restricting immigration. Since the Swiss economy already relies heavily on foreign workers, a restriction of immigration might aggravate the predicted labour supply shortages even further.The goal of this research project is to evaluate the consequences of population ageing for the Swiss labour market. A special focus lies on the labour demand side, specifically on medium and long term sectoral and occupational shifts caused by a decrease in (skilled) labour supply and a change in consumer demand structure due to the demographic change. Moreover, the general equilibrium effects of different policy reforms will be evaluated and compared. To achieve this goal we construct a dynamic overlapping generations (OLG) computable general equilibrium (CGE) model of Switzerland and calibrate it with current Swiss data. Models of this type are the conventional approach to evaluating inter- and intra-generational effects of population ageing. However, only few studies focus on the labour market and even fewer emphasise the demand side. The evidence is particularly scarce for Switzerland, where only a handful of general equilibrium analyses relating to population ageing have been conducted.In order to facilitate estimating realistic parameters of the model as well as calibrating the model to expected short and medium term industry-specific developments we plan to conduct a customised firm level survey, which, on its own, already constitutes a significant contribution to the relevant literature. The finalised model does not only allow us to predict transitional and long-term effects of the demographic change on the economy and the industry structure. It also provides us with the ability to evaluate and compare different reform proposals, such as an increase in the retirement age, reforms of the pension and healthcare systems and different immigration scenarios. As such, we will be able to give recommendations for optimal policy choice and provide valuable inputs to the political debate.
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