Project

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Identifying and treating sleep problems and chronic nightmares in psychiatric inpatients

Applicant Mäder Thomas
Number 168869
Funding scheme Doc.CH
Research institution Psychiatrische Universitätsklinik Zürich
Institution of higher education University of Zurich - ZH
Main discipline Psychology
Start/End 01.09.2017 - 31.01.2021
Approved amount 208'863.00
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Keywords (7)

polysomnography; Imagery Rehearsal Therapy; sleep disturbances; sleep characteristics; pre-sleep processing; psychiatric inpatients; nightmares

Lay Summary (German)

Lead
Forschungsarbeiten haben gezeigt, dass Schlafstörungen und Alpträume im Kontext psychischer Erkrankungen häufig sind. Über die genaueren Merkmale des Schlafs und der Wirksamkeit der Behandlung von Alpträumen ist aber vor allem bei stationären Patienten noch wenig bekannt.
Lay summary

Inhalt und Ziel des Forschungsprojekts

Studien haben gezeigt, dass psychiatrische Patienten häufig unter Schlafstörungen und Alpträumen leiden. Über die Häufigkeit und Merkmale von Schlafstörungen ist aber, vor allem bei schwerer erkrankten stationären Patienten, noch wenig bekannt. Schlaf und Alpträume können effektiv behandelt werden. Die Imagery Rehearsal Therapy (IRT) wurde zum Beispiel entwickelt, um die Häufigkeit und Intensität von Alpträumen zu vermindern, indem das Skript des Alptraums zu einer positiven Traum-Handlung umgeschrieben und diese dann vom Patienten durch Imaginationstechniken geübt wird. Die Wirksamkeit der IRT wurde bei stationären Patienten mit verschiedenen psychischen Störungen bis anhin noch nicht untersucht. Aus diesem Grund untersucht dieses Projekt (1) die Häufigkeit von Schlafstörungen und bestimmte Merkmale des Schlafs bei stationären Patienten mit verschiedenen psychischen Störungen und (2) die Wirksamkeit der IRT in dieser Population. Da bisher noch nicht bekannt ist, für wen und weshalb die IRT wirksam ist, soll dieses Projekt schliesslich (3) im Schlaflabor Faktoren untersuchen, welche die Wirkung der IRT erklären oder beeinflussen können.

Wissenschaftlicher und gesellschaftlicher Kontext

Das Projekt untersucht Schlaf, Schlafstörungen und eine spezifische psychologische Behandlungsmethode. Diese Forschung ist notwendig, um Schlaf bei psychiatrischen stationären Patienten besser zu verstehen und eine effektive Behandlung in Zukunft besser auf die Patienten anzupassen. 

Direct link to Lay Summary Last update: 15.08.2017

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Scientific events

Active participation

Title Type of contribution Title of article or contribution Date Place Persons involved
25th Congress of the European Sleep Research Society Talk given at a conference Treatment of nightmares in psychiatric inpatients with imagery rehearsal therapy: A randomized controlled trial 22.09.2020 Geplant Sevilla, durchgeführt elektronisch (COVID-19 bedingt), Spain Mäder Thomas;
32nd Annual Meeting of the Associated Professional Sleep Societies Poster Cognitive and emotional pre-sleep processes influence sleep: A daily diary study 02.06.2018 Baltimore, Maryland, United States of America Mäder Thomas;
36. Symposium der Fachgruppe Klinische Psychologie und Psychotherapie der DGPS Poster Kognitive und emotionale Prozesse vor dem Einschlafen und deren Einfluss auf den Schlaf 10.05.2018 Landau, Germany Mäder Thomas;
25. Jahrestagung der Deutschen Gesellschaft für Schlafforschung und Schlafmedizin Talk given at a conference Die Rolle von Alpträumen in der Entstehung einer posttraumatischen Belastungsstörung 09.11.2017 Münster, Germany Mäder Thomas;


Communication with the public

Communication Title Media Place Year
Media relations: print media, online media Die unterschätzte Wirkung von Albträumen im Kontext von Stress und stressabhängigen Erkrankungen Pressemitteilung der Deutschen Gesellschaft für Schlafforschung und Schlafmedizin International 2017

Awards

Title Year
Posterpreis am Masterstudierenden- und Doktorierenden-Kongress des Psychologischen Institutes der Universität Zurich 2019 2019

Abstract

Sleep disturbances including nightmares and dysfunctional emotional and information-processing processing pre-sleep are common in individuals with various psychiatric disorders. Most of these studies have been conducted in psychiatric outpatients, however, excluding the more severely afflicted patients that often suffer from comorbid diagnoses and possible additional social and other problems. Disorder specificity of the various disturbed characteristics of sleep could optimise treatment but are not well known. A systematic investigation of inpatients with psychiatric disorders in terms of their different sleep problems as well as key characteristics of the sleep onset period characteristics are thus lacking so far.Considering the significant personal as well as economic burden of sleep problems and psychiatric problems more generally, the delivery of effective treatment for these problems is a key priority. Sleep problems and nightmares in psychiatric patients seem to be often undertreated, however, or treated by medication, despite possible side-effects and limited empirical evidence regarding its effectiveness. There is a treatment, however, which has been evaluated and shown to be effective and feasible to apply a modified cognitive behavioural therapy technique to identify and change patients’ nightmares using imagery techniques. This treatment is called Imagery Rehearsal Therapy (IRT). So far, IRT has been predominantly used in a group setting or as a self-help manual. Again, this is especially true for the population of psychiatric inpatients. The active mechanisms of IRT are currently unknown, although several moderators for effective outcome and active mechanisms could be proposed (e.g. general imagery ability, nightmare characteristics, comorbidity, emotional memory integration, as well as characteristics of sleep following IRT). The present study will attempt to fill the gaps described above and to investigate sleep problems and nightmares in the severely mentally ill, psychiatric inpatients, and test the effectiveness of IRT treatments in this population. Additionally, a separate laboratory study will be conducted to investigate in a more controlled environment moderators and active IRT treatment mechanisms. The proposed research project will try to push forward efforts to understand sleep-related psychopathology across disorders in psychiatric inpatients, as well as their treatment, with a focus on IRT. Ultimately, the project will help to evaluate and better understand, as well as optimize the treatment of sleep problems and nightmares in this population.
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