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Zoonotic transmission of coronaviruses

English title Zoonotic transmission of coronaviruses
Applicant Thiel Volker
Number 165076
Funding scheme Project funding (Div. I-III)
Research institution Institut für Virologie und Immunologie Depart. Infektionskrankheiten und Pathologie Universität Bern
Institution of higher education University of Berne - BE
Main discipline Structural Research
Start/End 01.03.2016 - 31.08.2019
Approved amount 236'373.00
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Keywords (3)

Coronaviren; Speziesbarriere; Zoonose

Lay Summary (German)

Lead
Charakterisierung von Speziesbarrieren der zoologischen Übertragung von Coronaviren
Lay summary

Coronaviren haben beträchtliches Aufsehen erregt seit dem Auftreten des SARS-CoV in China 2002/3. SARS-CoV Infektionen in Menschen haben gezeigt, dass Coronaviren Speziesbarrieren durchbrechen und schwere Erkrankungen im Menschen hervorrufen können. Das Auftreten des MERS-CoV (2012) zeigte dass eine zoonotische Übertragung von Coronaviren keine Seltenheit ist. Beide Viren haben nahe verwandte Viren in Fledermäusen und Zwischenwirte (raccoon dog, civet cat fur SARS-CoV; Dromedare fur MERS-CoV) ermöglichen vermutlich die zoonotische Übertragung. Der Nachweis von MERS-CoV in Dromedaren und deren Funktion als Bruckenreservoir zwischen Fledermaus und Mensch stellt ein wichtiges Paradigma fur das Aufkommen epidemischer Viren dar. Interessanterweise scheint das humane Coronavirus 229E (HCoV-229E; Schnupfenvirus) eine ähnliche Geschichte der zoonotischen Übertragung zu haben, da nahe verwandte Viren ebenfalls in Fledermäusen und Dromedaren gefunden wurden. Im Gegensatz zu MERS-CoV, dessen Übertragung zum Menschen erst kurzlich stattgefunden hat, haben sich HCoV-229E und seine verwandten Fledermaus- und Dromedarviren bereits beträchtlich diversifiziert. Das Ziel dieses Projekts ist es kritische Speziesbarrieren der zoonotischen Übertragung von Coronaviren zu identifizieren und zu charakterisieren.

 

Direct link to Lay Summary Last update: 24.02.2016

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
173085 Host innate immune responses to viral RNA 01.09.2017 Project funding (Div. I-III)

Abstract

Coronaviruses have received considerable attention since the emergence of SARS-CoV in China 2002/2003. SARS-CoV infection in people exemplified that coronaviruses can cross the species barrier from an animal reservoir to humans and cause severe and lethal disease in humans. The emergence of MERS-CoV in 2012 showed that zoonotic transmission of coronaviruses is not a rare event. Both viruses have close relatives in bats, and moreover, intermediate hosts, such as racoon dogs, civet cats (SARS-CoV) and dromedary camels (MERS-CoV) have been proposed to facilitate zoonotic transmission. The discovery that dromedary camels harbour MERSCoV and may act as a bridge reservoir between bats and humans provides an important paradigm for the ecology of viral emergence.Interestingly, the human coronavirus 229E (HCoV-229E; causing common cold in humans), appears to have a similar history of zoonotic transmission, since close relatives were detected in bats as well as in camelid species (alpacas and dromedary camels). While MERS-CoV has a very recent history of zoonotic transmission and differences between viruses isolated from humans and camels are rather small, camel-229E-like-CoV and HCoV-229E have alreadydiverged considerably. The aim of the proposed project is to identify and characterize critical species barriers of CoV zoonotic transmission by using the HCoV-229E system as a model.
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