Project

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Chaucerian Messengers: Theories of Authority and Authorship Embodied

Applicant Vuille Juliette
Number 164612
Funding scheme Advanced Postdoc.Mobility
Research institution English Department University of Lausanne
Institution of higher education Institution abroad - IACH
Main discipline German and English languages and literature
Start/End 01.04.2016 - 31.08.2017
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Keywords (8)

Late medieval English literature; Translation in the Middle Ages; Hermeneutics; Medieval theories of authority and authorship; Diplomacy; Literary Theory; Chaucer and Chaucerian Studies; Figure of the Messenger

Lay Summary (French)

Lead
Comment est-ce que Geoffrey Chaucer, poète anglais de la fin du quatorzième siècle, comprenait son statut d’écrivain? Se voyait-il comme un auteur au même titre qu’un Ovide ou un Virgile, ou plutôt comme un traducteur ou un compilateur ? Quelle idée se faisait-il de la poésie comme véhicule de vérité ? Autant de questions qui ont occupé les médiévistes depuis plus de deux décennies. Ce projet répond à ces interrogations en comparant les représentations de la figure du messager dans l’œuvre de Chaucer avec la manière dont elle est traitée dans ses sources en Latin et en Ancien Français. Mon propos est de montrer que Chaucer et ses prédécesseurs utilisent la figure du messager de manière métapoétique pour articuler leur réflexion sur le rôle du poète et la fonction de ses écrits.
Lay summary

La représentation que pouvait avoir Geoffrey Chaucer (c. 1340-1400) de sa place dans la tradition littéraire en tant que poète écrivant en langue vernaculaire demeure une question très discutée dans le monde académique.

Mon projet éclaire cette problématique à partir d’une analyse de la figure du messager dans l’œuvre de Chaucer. Le messager Chaucérien n’a jusqu’à présent pas fait l’objet d’une étude approfondie. Mes recherches montrent comment Chaucer établit dans ses écrits un parallèle entre le messager véhiculant des nouvelles et l’écrivain rapportant à son public les histoires puisées dans ses sources, et comment les poètes classiques et français qui ont avant lui fait un usage métapoétique de la figure du messager l’ont influencé.

Chaucer expérimente ainsi avec les notions d’auctor (auteur classique) et d’auctoritas (texte empreint d’autorité) qu’il peut à travers la figure du messager représenter comme vides de sen, comme il peut aussi déconstruire l’association faite au Moyen-Âge entre le texte d’autorité, son antiquité, la stabilité de sa transmission, et son authenticité. Mon projet met en évidence la manière dont Chaucer concevait la transmission d’une œuvre littéraire à travers les âges et le rôle qu’il avait lui-même à y jouer. Il éclaire aussi la conception Chaucérienne de l’inventio poétique comme d’un procédé artificiel ne pouvant pas signifier une quelconque vérité.

Plutôt que de me baser comme l'ont fait nombre de médiévistes jusqu'à présent sur les informations livrées par Chaucer à propos de sa vision de l'art poétique dans le paratexte de ses écrits (par exemple dans ses préfaces), mon approche s'appuie sur des éléments figurant dans le corps du texte pour mettre en évidence la manière dont il conçoit les mécanismes de transmission poétique. Mon projet ouvre ainsi une perspective et fructueuse sur une question encore très controversée.

 

 

Direct link to Lay Summary Last update: 08.04.2017

Responsible applicant and co-applicants

Publications

Publication
Blumenfeld-Kosinski, Renate. The Strange Case of Ermine de Reims: a Medieval Woman Between Demons and Saints (Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 2015)
Vuille Juliette (2016), Blumenfeld-Kosinski, Renate. The Strange Case of Ermine de Reims: a Medieval Woman Between Demons and Saints (Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 2015), in Jounal of Gender Studies , 26(5), 617-618.
Ian Johnson, The Middle English Life of Christ. Academic Discourse, Translation and Vernacular Theology (Turnhout: Brepols, 2013)
Vuille Juliette (2016), Ian Johnson, The Middle English Life of Christ. Academic Discourse, Translation and Vernacular Theology (Turnhout: Brepols, 2013), in Bulletin Codicologique, 70(1), 408.
Takami Matsuda, Richard A. Linenthal & John Scahill (eds), The Medieval Book and a Modern Collector: Essays in Honour of Toshiyuki Takamiya (Cambridge: D.S. Brewer, 2015)
Vuille Juliette (2016), Takami Matsuda, Richard A. Linenthal & John Scahill (eds), The Medieval Book and a Modern Collector: Essays in Honour of Toshiyuki Takamiya (Cambridge: D.S. Brewer, 2015), in Bulletin Codicologique, 70(1), 530-530.
Albrecht Classen, Reading Medieval European Women Writers: Strong Literary Witnesses from the Past (Frankfurt am Main: Peter Lang, 2016)
, Albrecht Classen, Reading Medieval European Women Writers: Strong Literary Witnesses from the Past (Frankfurt am Main: Peter Lang, 2016), in The Medieval Review.
Boundless Knowledge: The Heterogeneous Expertise Displayed in MS CLXXVII0s Folio 152
Vuille Juliette, Boundless Knowledge: The Heterogeneous Expertise Displayed in MS CLXXVII0s Folio 152, in Rudolf Winfried, Leonardi Timoty (ed.), Gallo Editoriale, Vercelli.
Holy Harlots: Authority, Gender, and the Body in Medieval Hagiography
Vuille Juliette, Holy Harlots: Authority, Gender, and the Body in Medieval Hagiography, Brepols, Turnhout.
The Metapoetics of Chaucerian Messengers and the French Tradition
Vuille Juliette, The Metapoetics of Chaucerian Messengers and the French Tradition, in Chaucer Review.

Scientific events

Active participation

Title Type of contribution Title of article or contribution Date Place Persons involved
Leeds IMC Talk given at a conference The Economics of Literary Transmission in "The Man of Law's Tale" 03.07.2017 Leeds, Great Britain and Northern Ireland Vuille Juliette;
XI Cardiff Medieval Translator Conference Talk given at a conference Vercelli, Biblioteca Capitolare MS CLXXVII and its Expert Community of Reader-Translators 16.03.2017 Vienna, Austria Vuille Juliette;
Guest Lecture Individual talk The Holy Harlot as Everyman: Femininity and its Valency in The Digby Mary Magdalene 21.12.2016 Universität Bonn, Germany Vuille Juliette;
Geneva Seminar Series Individual talk The Metapoetic Messenger: Medieval Literary Theory Embodied in the French Tradition and in Chaucer's Works 14.12.2016 English Department, University of Geneva, Switzerland Vuille Juliette;
New Chaucer Society Conference Talk given at a conference "Biblotte it with thi teris ek a lite," or: The Art of Faking It 14.07.2016 Queen Mary University London, Great Britain and Northern Ireland Vuille Juliette;
Medieval Graduate Seminar Individual talk Poetry and Authenticity: Messengers in Jean de Meun, Guillaume de Machaut, and Chaucer 02.04.2016 English Faculty, Oxford, Great Britain and Northern Ireland Vuille Juliette;


Knowledge transfer events

Active participation

Title Type of contribution Date Place Persons involved
The Metapoetics of Transmission in Chaucer's Messengers, at the Pathways of Transmission Public Lecture, Notre Dame University in London English Talks Talk 14.04.2016 Notre Dame University in London, London, Great Britain and Northern Ireland Vuille Juliette;


Communication with the public

Communication Title Media Place Year
Talks/events/exhibitions The Metapoetics of Transmission in Chaucer's Messengers International 2016

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
155131 Chaucerian Messengers: Theories of Authority and Authorship Embodied 01.09.2014 Early Postdoc.Mobility

Abstract

Authorship and authority are key topics in scholarly approaches to medieval writings and to the works of Chaucer in particular. This project transforms our understanding of Chaucer's treatment of these themes by way of an investigation of the messenger figure in Chaucer, which has until now largely been overlooked. My research demonstrates that Chaucer, influenced in this by both Classical and French traditions of using messengers as metaphors for poetic invention, saw a parallel between messengers conveying messages from a source to an audience and his own position as a writer. I posit that the poet used messenger figures within his works in order to present as fallacies the notions of auctor (Classical author) and auctoritas (authoritative text), and to deconstruct these concepts’ association, in the medieval period, with authenticity, antiquity, and the stability of the literary transmission. This enables me to establish Chaucer’s theorization of how a story/literary work is transmitted through time, and to ascertain his own positioning within this literary transmission. In addition, my project sheds light on Chaucer’s understanding of poetic invention as a craft, an artifice that cannot represent truth accurately. In this, I demonstrate, he is indebted to Jean de Meun and Guillaume de Machaut's use of messengers and go-betweens (La Vieille, Genius in the Roman de la Rose, messengers in Machaut's Le Livre du Voir Dit/The Book of the True Poem) in their reflection on the impossibility of conveying truth in poetry.My focus on intratextual evidence - Chaucerian messengers - instead of the usual paratextual scholarly approach of literary theorists enables me to offer an innovative perspective on Chaucer’s theorization of authority and authorship, and will constitute a truly useful addition to Chaucerian Studies, as well as to scholarship on medieval literary theory as a whole.
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