Project

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The Intelligebility of Grounding

Applicant Aeschbacher Dominik
Number 162245
Funding scheme Doc.CH
Research institution
Institution of higher education University of Neuchatel - NE
Main discipline Philosophy
Start/End 01.09.2015 - 28.02.2019
Approved amount 219'711.00
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Keywords (10)

Metametaphysics; Essence; Substance; Ontological Dependence; Metaphysics; Philosophical Analysis; Grounding; Fundamentality; Meta-Ontology; Real Definition

Lay Summary (German)

Lead
Eine Vielzahl von Erklärungen, sowohl im Alltag wie auch in der Philosophie, handeln nicht von kausalen Zusammenhängen. In den letzten Jahren wurde vorgeschlagen, dass derartige Erklärungen durch den Begriff des Groundings verständlicher gemacht werden können. Da der Begriff des Groundings jedoch nicht analysiert werden kann, wurde dessen Anwendung in letzter Zeit stark kritisiert.
Lay summary

Sowohl in der Alltagssprache wie auch in der Philosophie begegnen wir der Redeweise, dass einige Fakten nur dann der Fall sind, weil auch andere Fakten der Fall sind. Manchmal sagen wir auch, dass ein Fakt aus einem anderen resultiert oder ein Fakt durch einen anderen bestimmt wird. So sagen wir zum Beispiel, dass ein Glas zerbrechlich ist, weil seine Atome in einer bestimmten Art und Weise angeordnet sind.

Da derartige Aussagen nicht kausale Zusammenhänge erklären, stellt sich die Frage, wie Ausdrücke wie “A weil B” oder “A wird bestimmt durch B” verstanden werden müssen. Ein vielversprechender Ansatz der zeitgenössischen Metaphysik besteht darin, diese mithilfe der Relation des metaphysischen Groundings zu analysieren. Grounding ist eine Relation, welche irreflexiv, transitiv und asymmetrisch ist. Da der Begriff des Groundings jedoch nicht analysierbar ist, wurde dessen Anwendung in letzter Zeit stark kritisiert.

Das Ziel des Projekts besteht darin, zu zeigen, dass der Begriff des Groundings tatsächlich nicht analysierbar, trotzdem verständlich und für die philosophische Praxis unverzichtbar ist. Dabei sollen insbesondere methodologische Annahmen der aktuellen Debatte untersucht und einer Kritik unterzogen werden.

Das Projekt befasst sich sowohl mit einem zentralen Problem der analytischen Metaphysik als auch mit den methodologischen Grundlagen der Philosophie.

 

Direct link to Lay Summary Last update: 11.04.2019

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Publications

Publication
Context, two-dimensional semantics and conceptual analysis
Aeschbacher Dominik (2017), Context, two-dimensional semantics and conceptual analysis, in Petrus Klaus, Conrad Sarah-Jane, Conrad Sarah-Jane, Petrus Klaus (ed.), De Gruyter, Berlin, Boston, 171-190.

Collaboration

Group / person Country
Types of collaboration
eidos - the centre of metaphysics Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Exchange of personnel

Abstract

A major concern of contemporary metaphysics and of philosophy in general are matters of priority. For example, substances are entities that do not depend on other entities for their existence. Similarly, sometimes it is said that mental states can obtain only in virtue of physical states. Recently, it has been suggested by various philosophers that matters of priority have to be understood in terms of grounding. According to them, less fundamental entities are supposed to be grounded in more fundamental entities. The notion of grounding is supposed to express a particular sort of ontological relation that is taken to be explanatory. That is, a claim about grounding is supposed to explain why a particular fact obtains. Furthermore, grounding is taken to be a special relation of determination insofar as that it is non-causal.Even though talk about grounding is ubiquitous in contemporary philosophy, many philosophers are skeptical about it. Often it is criticized that the notion of grounding is unintelligible. Since all attempts to define grounding in terms of more familiar terms have failed, proponents of grounding refuse to give a definition. Rather, so they argue, the notion has to be taken as unanalyzable. As a consequence, many philosophers have become suspicious about grounding and have therefore denied its usefulness. It is sometimes claimed that the notion of ground is confused, incoherent and fruitless and critics dismiss any research on the notion as ill-conceived. Surprisingly, proponents of grounding have been silent about these objections and have been merely preoccupied with the regimentation of grounding i.e. with developing its logic and distinguishing it from other notions.The envisioned PhD-thesis should fill this hole by providing a thorough defense of the notion of grounding. More precisely, it will be argued that the notion of grounding is primitive, intelligible and useful. Furthermore, the thesis is a critical reflection of the methodological assumptions that guide the debate on grounding. In order to show that the notion of grounding is intelligible, a grounding-based account of philosophical analysis will be provided. Furthermore, it is argued that the notion of essence can be defined in terms of grounding.
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