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Effects of Implicit Theories About Willpower on Self-Regulation, Goal Striving, and Well-Being: A Life-Span Perspective

English title Effects of Implicit Theories About Willpower on Self-Regulation, Goal Striving, and Well-Being: A Life-Span Perspective
Applicant Job Sutnar Veronika
Number 159395
Funding scheme Project funding
Research institution Psychologisches Institut Universität Zürich
Institution of higher education University of Zurich - ZH
Main discipline Psychology
Start/End 01.11.2015 - 30.04.2018
Approved amount 249'773.00
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Keywords (5)

Aging; Implicit theories; Self-regulation; Motivation; Ego depletion

Lay Summary (German)

Lead
Was Menschen über Willenskraft denken, hat einen Einfluss auf ihr Zielstreben und Wohlbefinden. In diesem Projekt wird untersucht, wie sich Vorstellungen über Willenskraft (subjektive Theorien) über die Lebensspanne verändern und welche Auswirkungen sie im hohen Erwachsenenalter haben.
Lay summary

Für das Erreichen längerfristiger persönlicher Ziele braucht es häufig Selbstkontrolle: Die Fähigkeit, kurzfristige Impulse und Bedürfnisse zurückzustellen, Zähne zusammenzubeissen und trotz Widrigkeiten dran zu bleiben. Dabei spielt es eine Rolle, was Menschen über Willenskraft denken. Menschen, die glauben, dass Willenskraft eine limitierte Ressource ist, fällt es schwer bei steter Beanspruchung Selbstkontrolle aufzuwenden. Personen hingegen, die davon überzeugt sind, dass Willenskraft unlimitiert verfügbar ist, können sich auch bei wiederholter Beanspruchung gut selbst kontrollieren. Dieser Einfluss des Denkens auf die Fähigkeit zur Selbstkontrolle konnte in einer Reihe von Experimenten und Längsschnittstudien, meist mit Stichproben von Studierenden, also jungen Erwachsenen, gezeigt werden.

In diesem Projekt wird untersucht, wie sich Vorstellungen über Willenskraft im Erwachsenenalter verändern und welche Auswirkungen es hat, Willenskraft als eine limitierte Ressource anzusehen, wenn sich tatsächliche Einbussen in Ressourcen (z.B. physische Leistungsfähigkeit) im hohen Erwachsenenalter bemerkbar machen. Angenommen wird, dass der Einfluss subjektiver Theorien über Willenskraft auf Selbstregulation, Zielstreben und Wohlbefinden mit höherem Alter zunimmt.

Das Projekt will zu der Grundlagenforschung zu Motivation und Selbstregulation über die Lebensspanne beitragen. Es sollen Mechanismen und Strategien zum Umgang mit altersbedingten Einbussen und Anforderungen im hohen Alter erforscht werden. Damit will dieses Projekt dazu beitragen, Veränderungen in der Motivation besser zu verstehen, die erfolgreichem Altern zugrunde liegen. Damit ist dieses Projekt auch von praktischer Relevanz. Ein Ziel dieses Projekts liegt darin, Interventionen zu Entwickeln, die bei subjektiven Theorien über Willenskraft ansetzen, um erfolgreiche Selbstkontrolle im hohen Alter zu fördern.

Direct link to Lay Summary Last update: 22.10.2015

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Publications

Collaboration

Group / person Country
Types of collaboration
Dweck-Walton Lab / Department of Psychology / Stanford University United States of America (North America)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
Social Psychology Lab / Saarland University Germany (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Applied Psychology: Life-Management, University of Zurich Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
- Research Infrastructure
Department of General Psychology II / University of Jena Germany (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
Health Psychology Lab / Mannhaeim University Germany (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication

Scientific events

Active participation

Title Type of contribution Title of article or contribution Date Place Persons involved
Munich Symposium on Motivation Talk given at a conference Antecedents of lay beliefs about willpower 18.07.2018 Greinau, Germany Job Sutnar Veronika;
15th Congress of the Swiss Psychological Society Talk given at a conference Autonomous goal striving promotes a nonlimited belief about willpower 04.09.2017 Lausanne, Switzerland Job Sutnar Veronika; Sieber Vanda;
EASP general meeting Talk given at a conference Autonomous goal striving promotes a nonlimited belief about willpower 05.07.2017 Granada, Spain Job Sutnar Veronika; Sieber Vanda;
Gerontological Society of America (GSA) Annual Meeting Talk given at a conference Age-dependent effects of beliefs about willpower on self-regulation and well-being 16.11.2016 New Orleans, United States of America Job Sutnar Veronika;


Associated projects

Number Title Start Funding scheme
131858 Implicit Theories about Willpower: Mechanisms, Replication, and Application 01.03.2011 Ambizione

Abstract

Research shows that successful self-control and goal striving in everyday life depend on people’s lay theories about willpower-whether they believe it is a limited or nonlimited resource (Job, Dweck, & Walton, 2010; Job, Walton, Bernecker, & Dweck, in press). The proposed research project will investigate age-related differences in implicit theories about willpower and their age-differential outcomes. Previous research documented that the effects of implicit theories about willpower on self-control depend on the preceding self-regulatory demands: A limited-resource theory predicts impaired self-control performance after previous self-control exertion in the lab and during times of high self-regulatory demands in everyday life (Job et al., in press). Due to age-related losses in physical and cognitive resources, older age is associated with increasing self-regulatory demands. Therefore, I assume that with increasing age implicit theories about willpower exert a greater effect on people’s self-regulation, goal striving, and consequently their well-being. Two cross-sectional studies, which were conducted in preparation for this proposal, provide first evidence that age moderates the effects of willpower theories on goal-related self-regulation and subjective well-being. Believing that willpower is a limited resource is associated with impaired goal-related self-regulation and decreased subjective well-being, particularly in older adults. In a series of four experiments (three laboratory experiments and an experimental field study), the proposed research will test the causal effect of willpower theories and investigate the perceived availability of physical and cognitive resources as a mediating mechanism. Together, these studies will provide important insight into the processes of dealing with age-related losses and self-regulatory demands, both of which contribute to successful aging.
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