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Statistics between Empire and Nation. Generalized knowledge in European-African relations

English title Statistics between Empire and Nation. Generalized knowledge in European-African relations
Applicant Speich Chassé Daniel
Number 159312
Funding scheme SNSF Professorships
Research institution Historisches Seminar Universität Luzern
Institution of higher education University of Lucerne - LU
Main discipline General history (without pre-and early history)
Start/End 01.09.2015 - 31.08.2017
Approved amount 563'675.00
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Keywords (10)

History of Knowledge; History of Economic Thought; African History; History of International Organizations; History of Statistics; History of Decolonization; History of North-South-Relations; Economic History; Global History; Comparative European History

Lay Summary (German)

Lead
Statistik zwischen Kolonialherrschaft und “Global Governance” - Die Forschung der SNF-Förderungsprofessur rekonstruiert die Wirkung von quantitativen Statistiken in der Weltpolitik.
Lay summary

Im Fokus steht der Übergang von den Kolonialreichen zu den neuen Staaten in Afrika. Beim Aufbau dieser Nationalstaaten waren die vergleichenden quantitativen Statistiken wichtig, die von den internationalen Organisationen ab den 1940er-Jahren erhoben wurden. Untersucht werden die Arealstatistik, die Wirtschaftsstatistik und die Bevölkerungsstatistik. Es ist interessant zu sehen, dass die europäischen Kolonialmächte noch bis weit ins 20. Jahrhundert hinein kaum Bescheid wussten, wie viele Menschen unter ihrer Herrschaft in Afrika standen und was diese genau taten. Die neuen internationalen Organisationen legten hingegen grossen Wert auf den Zahlenvergleich, und forderten die Wissenschaft auf, entsprechendes Wissen bereitzustellen. Dabei wurde die Nation zur unhinterfragten Grundeinheit. Mit der Veränderung der Machtstrukturen durch die Dekolonisation ging auch ein Wandel des Wissens einher. Beim Projekt dabei sind Patricia Hongler, Samuel Misteli und Yann Stricker, die in diesem Rahmen ihre Dissertationen verfassen. Sie untersuchen die Wissensproduktion und die Rolle von Experten in der Organisation für wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung (OECD), im Uno-System und in der Internationalen Arbeitsorganisation (ILO).

 

Direct link to Lay Summary Last update: 30.03.2015

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Publications

Publication
Les statistiques comme mode de communication politique. Le cas des premiers plans de développement au Kenya
Speich Chassé Daniel (2017), Les statistiques comme mode de communication politique. Le cas des premiers plans de développement au Kenya, in Politique Africaine, 145, 85-108.
Migration Statistics and the Making of an International Point of View in the Interwar Period
Stricker Yann (2017), Migration Statistics and the Making of an International Point of View in the Interwar Period.
Post-)koloniale Entwicklungshilfe, Beitrag im Dossier „Postkolonialismus und Globalgeschichte“ der Bundeszentrale für politische Bildung
Speich Chassé Daniel (2017), Post-)koloniale Entwicklungshilfe, Beitrag im Dossier „Postkolonialismus und Globalgeschichte“ der Bundeszentrale für politische Bildung.
The history of knowledge – potentials and limitations of a new approach
Speich Chassé Daniel (2017), The history of knowledge – potentials and limitations of a new approach, German Historical Institute Washington, Washington.
Gab es in der Schweiz eine neoliberale Wende? Ein Kommentar
Speich Chassé Daniel (2016), Gab es in der Schweiz eine neoliberale Wende? Ein Kommentar, in Criblez Lucien Christina Rothen und Thomas Ruoss (ed.), 369-384.
Nichtwestliche Wirtschaft im Vergleich – Anmerkungen zu Phyllis Deane
Speich Chassé Daniel (2016), Nichtwestliche Wirtschaft im Vergleich – Anmerkungen zu Phyllis Deane, in Epple Angelika (ed.), Campus, Frankfurt a. M., 357-380.
Prendre en compte la décolonisation. Les débuts de la Commission économique pour l’Afrique des Nations unies (1958-1965)
Misteli Samuel (2016), Prendre en compte la décolonisation. Les débuts de la Commission économique pour l’Afrique des Nations unies (1958-1965), in Revue d’histoire diplomatique, 130(2), 162-176.
Review of Kerstin Brückweh, Menschen zählen. Wissensproduktion durch britische Volkszählungen und Umfragen vom 19. Jahrhundert bis ins digitale Zeitalter
Speich Chassé Daniel (2016), Review of Kerstin Brückweh, Menschen zählen. Wissensproduktion durch britische Volkszählungen und Umfragen vom 19. Jahrhundert bis ins digitale Zeitalter, in H-Soz-u-Kult, 200.
Review of Lars Behrisch, Die Berechnung der Glückseligkeit. Statistik und Politik in Deutschland und Frankreich im späten Ancien Régime
Speich Chassé Daniel (2016), Review of Lars Behrisch, Die Berechnung der Glückseligkeit. Statistik und Politik in Deutschland und Frankreich im späten Ancien Régime, in H-Soz-u-Kult, 200.
Review of Lukas Meier. Swiss Science, African Decolonization and the Rise of Global Health, 1940-2010
Hongler Patricia (2016), Review of Lukas Meier. Swiss Science, African Decolonization and the Rise of Global Health, 1940-2010, in Schweizerische Zeitschrift für Geschichte , 66(2), 330-332.
Review of Wolfram Kaiser und Johan Schot: Writing the Rules for Europe. Experts, Cartels, and International Organizations
Speich Chassé Daniel (2016), Review of Wolfram Kaiser und Johan Schot: Writing the Rules for Europe. Experts, Cartels, and International Organizations, in Technikgeschichte, 200.
The Roots of the Millennium Development Goals. A framework for studying the history of global statistics
Speich Chassé Daniel (2016), The Roots of the Millennium Development Goals. A framework for studying the history of global statistics, in Historical Social Research, 41(2), 218-237.
Umstrittene Souveränität. Die Assoziationspolitik der EWG mit Afrika
Speich Chassé Daniel (2016), Umstrittene Souveränität. Die Assoziationspolitik der EWG mit Afrika, in Kaelble Hartmut und Rüdiger Hohls (ed.), Stuttgart, Franz Steiner, 139-145.
Carbon Metrics. Global abstractions and ecological epistemicide. With an introduction by Wolfgang Sachs
Moreno Camila, Fuhr Lili, Speich Chassé Daniel (2015), Carbon Metrics. Global abstractions and ecological epistemicide. With an introduction by Wolfgang Sachs, Heinrich Böll Stiftung, Berlin.
Colonial Situation
Speich Chassé Daniel (2015), Colonial Situation.
Die 'Dritte Welt' als Theorieeffekt
Speich Chassé Daniel (2015), Die 'Dritte Welt' als Theorieeffekt, in Geschichte und Gesellschaft, 41(4), 580-612.
Die OEEC und ihre unsichtbare Kolonialgeschichte
Hongler Patricia (2015), Die OEEC und ihre unsichtbare Kolonialgeschichte, in Thomas David Tobias Straumann Simon Teuscher (ed.), Chronos, Zürich, 235-249.
Einführung. Entwicklungsarbeit und globale Modernisierungsexpertise
Büschel Hubertus, Speich Chassé Daniel (2015), Einführung. Entwicklungsarbeit und globale Modernisierungsexpertise, in Geschichte und Gesellschaft, 41(4), 535-551.
Geschichte und Gesellschaft Themenheft Jg. 41 Heft 4 Okt-Dez 2015 H 20754
Büschel Hubertus, Speich Chassé Daniel (ed.) (2015), Geschichte und Gesellschaft Themenheft Jg. 41 Heft 4 Okt-Dez 2015 H 20754.
Overburdened White Men (and Women). Ruptured Self-Images of Young Swiss in the ‘Third World’ (1950s to 1970s)
Hongler Patricia und Marina Lienhard (2015), Overburdened White Men (and Women). Ruptured Self-Images of Young Swiss in the ‘Third World’ (1950s to 1970s), in Fischer-Tiné Harald und Patricia Purtschert (ed.), 200-218.
Review of Lukas Zürcher, Die Schweiz in Ruanda. Mission, Entwicklungshilfe und nationale Selbstbestätigung (1900-1975), in: , 2, 2015.
Misteli Samuel (2015), Review of Lukas Zürcher, Die Schweiz in Ruanda. Mission, Entwicklungshilfe und nationale Selbstbestätigung (1900-1975), in: , 2, 2015., in Traverse – Zeitschrift für Geschichte, (2), 200.

Collaboration

Group / person Country
Types of collaboration
Juniorprofessur für Kulturgeschichte University of Giessen Germany (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
Jacobs University Bremen Germany (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
Graduate Institute of International and Developent Studies Geneva Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Chair for social and economic history at Humboldt-University Berlin Germany (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
Columbia University New York United States of America (North America)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
Seminar for African Studies at Humboldt-University Berlin Germany (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Exchange of personnel
Institute for European Global Studies at University of Basel Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
Institute for History at ETH Zurich Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
- Exchange of personnel
Historical Seminar of the University of Zurich Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
Department of Sociology at University of Lucerne Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
- Research Infrastructure
- Exchange of personnel
University of Geneva Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Exchange of personnel
Forschungszentrum Gotha der Universität Erfurt Germany (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
University of Lausanne Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Department of History at New York University United States of America (North America)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Exchange of personnel
Department of Economic History at LSE London Great Britain and Northern Ireland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Exchange of personnel

Scientific events

Active participation

Title Type of contribution Title of article or contribution Date Place Persons involved
5th European Congress on World and Global History Talk given at a conference Convenor and Commentator on a panel on “Resistance and Revolt – Challenges to Empires” 31.08.2017 Budapest, Hungary Speich Chassé Daniel;
Workshop zur Geschichte und Soziologie globaler Objekte, Uni Potsdam Talk given at a conference Ein globaler Würfel als Würze der Nation 27.07.2017 Potsdam, Germany Stricker Yann;
Workshop Information, Competition and Legitimation: On the Relevance of International Economic Statistics in the 20th Century Talk given at a conference Income and Wealth Accounting in Late Colonial Africa 10.06.2017 Freiburg i. Br., Germany Speich Chassé Daniel;
Jahrestagung des Hilfswerks Solidarmed, Luzern Individual talk Geschichte der Entwicklungshilfe – ein Überblick 20.05.2017 Luzern, Switzerland Speich Chassé Daniel;
Probevortrag Universität Konstanz Individual talk Zahlenvergleiche als politische Kommunikationsform im 19. Jahrhundert. 19.05.2017 Konstanz, Germany Speich Chassé Daniel;
Arbeitsgruppe Migration, Centre Marc Bloch Berlin Individual talk Der Blick aus dem Nirgendwo: Zur Entstehung der statistischen Kategorie ‚international migration’ in den 1920er Jahren am Beispiel der Internationalen Arbeitsorganisation 18.05.2017 Berlin, Germany Stricker Yann;
Abschlusskolloquium für Bettina Heintz, Uni Luzern Talk given at a conference Bwana Myombekere, Bibi Bugonoka und die Geschichte der Weltgesellschaft 11.05.2017 Luzern, Switzerland Speich Chassé Daniel;
L'Etat, l'ingénierie, le social. Les techniques économiques dans l'histoire Talk given at a conference The Roots of the Millennium Development Goals: A Framework for Studying the History of Global Statistics 15.12.2016 Rabat, Morocco Speich Chassé Daniel;
Kolloquium des Center for International Research in the Humanities and the Social Sciences NYU Individual talk The Ambivalent Role of Planning in East African Decolonization 03.10.2016 New York, United States of America Speich Chassé Daniel;
Workshop „Creative Commensuration - Histories of Scaling in Science and Society Talk given at a conference Kommentar 08.07.2016 Zürich, Switzerland Speich Chassé Daniel;
Tagung „The Force of Comparison. A new perspective on modern European history and the contemporary world“ (Org. W. Steinmetz) Talk given at a conference Comparing Economies on a Global Level in the 1950s and 1960s 17.06.2016 Oxford, Great Britain and Northern Ireland Speich Chassé Daniel;
Panel „Macht und Natur: die Monarchie des 19. Jahrhunderts auf dem Weg in die Berge“, 4. Schweizer Geschichtstage, Uni Lausanne Talk given at a conference Kommentar 09.06.2016 Lausanne, Switzerland Speich Chassé Daniel;
Tagung "Geschichte und Soziologie globaler Zahlen" Talk given at a conference Welche Probleme sollten mit der Quantifizierung potenzieller menschlicher Bewegungen nach dem Zweiten Weltkrieg gelöst werden? 28.05.2016 Luzern, Switzerland Stricker Yann;
Tagung „Geschichte und Soziologie globaler Zahlen“ Talk given at a conference Ein Prozent des Bruttosozialprodukts für Entwicklungshilfe. Die Geschichte einer numerischen Forderung 28.05.2016 Luzern, Switzerland Hongler Patricia;
Workshop „Politik – Wissenschaft – Verwaltung" Talk given at a conference Kommentar 09.04.2016 Zürich, Switzerland Speich Chassé Daniel;
Workshop „Deutsche Außenpolitik und Außenwirtschaftsbeziehungen im Zeitalter des Kalten Krieges“ Talk given at a conference Hallsteins Blick nach Afrika 09.03.2016 Marburg, Germany Speich Chassé Daniel;
Tagung “The International Labour Organization as a Producer of Statistical Knowledge” Talk given at a conference Migration and the Creation of an International Point of View: Statistical Knowledge Production in a Colonial World in the 1920ies 25.02.2016 Berlin, Germany Stricker Yann;
Workshop „The International Labour Organization as a producer of statistical knowledge Talk given at a conference Global political communication changed when statisticians met in Washington in 1947 25.02.2016 Berlin, Germany Speich Chassé Daniel;
Forschungskolloquium des Forums Internationale Wissenschaft, Uni Bonn Individual talk Die Dritte Welt als Theorieeffekt 04.02.2016 Bonn, Germany Speich Chassé Daniel;
Probevortrag Universität Wien Individual talk Eine Geschichte der globalen Statistik. Seit wann, warum und in welcher Form sind Zahlen wichtig und wie reagierte die Weltpolitik im 20. Jhd. darauf? 24.01.2016 Wien, Austria Speich Chassé Daniel;
Forschungskolloqium Afrikanistik sowie Wirtschafts- und Sozialgeschichte, Universität Wien Individual talk Die Dritte Welt als Theorieeffekt 21.01.2016 Wien, Austria Speich Chassé Daniel;
Tagung „Measuring Ethnicity and Migration: Classification and Statistical Representation in Academic Research and Administration“ Talk given at a conference International Quantification of Labor Migration in a Colonial World: The Production of Migration Statistics in the International Labor Organization (ILO) between 1919 and 1962 08.10.2015 Essen, Germany Stricker Yann;
Forschungskolloquium zur Geschichte der modernen Welt Uni Luzern Individual talk Statistik zwischen Kolonial-herrschaft und Global Governance: Migration zwischen Imperium und Nation 22.09.2015 Luzern, Switzerland Stricker Yann; Speich Chassé Daniel;


Self-organised

Title Date Place
Workshop „Geschichte und Soziologie globaler Zahlen“ (mit B. Heintz) 27.05.2016 Luzern, Switzerland
Projektpräsentation Carbon Metrics (mit L. Fuhr und C. Moreno), Heinrich Böll Stiftung Berlin 20.01.2016 Berlin, Germany

Knowledge transfer events

Active participation

Title Type of contribution Date Place Persons involved
Jahrseversammlung des Hilfswerks Solidarmed Talk 20.05.2017 Luzern, Switzerland Speich Chassé Daniel;


Associated projects

Number Title Start Funding scheme
133494 Macroeconomic Expertise and International Organization. Generalized knowledge in European-African relations 1940s-1960s 01.09.2011 SNSF Professorships
187416 Erzählweisen der Dekolonisierung. Berichte aus dem Archiv der OECD 01.04.2019 Open Access Books

Abstract

Social interaction today largely works through comparative quantitative statistics. This is especially true for global connections. Numerous indicators - for example - monitor the level of socio-economic “development” of all nations and inform relevant policy decisions. While there is a growing body of critical statistical literature aiming at the improvement of numerical representations, this project envisions a historical critique. Our aim is to better understand why numbers became so dominant in international politics post-1945. We look at generalized knowledge in European-African relations. Historiography on statistics has so far largely focussed on the co-construction of national statistics and on national centres of power. We assume that there also was a co-construction of statistical expertise and political agents on the trans-continental level. We see a very close interconnection between the invention of comparative statistical frameworks such as the GDP on the one hand, and the rise of new international organizations such as ILO, OECD or the UN-System on the other hand. And we observe that late European Empires, which also were globally active political agents, did not essentially base their governmental techniques on numerical statistics - at least not in their concern with Africa. The project inquires into the role of statistics in the age of imperial decline and decolonization. More specifically, we suggest taking a close look at the production, diffusion and impact of international comparative statistics. We study conflicting imaginations of economic space at the intersection of empire and nation - the two major concepts of international political organization in the 20th century. Such an endeavour might help reconstructing the roots of todays “global governance”.
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