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Biopolitics in Aceh, Indonesia: Sharia, state-building and the negotiation of public authority

Applicant Schenk Christine Giulia
Number 155916
Funding scheme Marie Heim-Voegtlin grants
Research institution Département de géographie et environnement Université de Genève
Institution of higher education University of Geneva - GE
Main discipline Social geography and ecology
Start/End 01.09.2014 - 28.02.2015
Approved amount 30'024.00
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All Disciplines (2)

Discipline
Social geography and ecology
Religious studies, Theology

Keywords (6)

State-building; Islamic law; Cross-cultural collaboration; biopolitics; Public authority; Legitimacy

Lay Summary (German)

Lead
Internationale Organisationen unterstützen Wiederaufbaumassnahmen bis hin zu Staatsaufbau in unterschiedlichsten kulturellen und religiösen Kontexten. In muslimischen, auf Einheit bedachten (ummah) Gesellschaftsordnungen treffen westliche Hilfsorganisationen oft auf Kritik, wenn sie individuelle Rechte, insbesondere von Frauen, ausbauen wollen. Es ist deshalb zu klären, welche Rolle der islamische Klerus und seine Positionen bei der Akzeptanz von Wiederaufbaumassen einnehmen.
Lay summary

Dieses Forschungsprojekt untersucht die Relevanz und die Rolle von islamischer Autorität als öffentliche Autorität (public authority) in der internationalen Wiederaufbauhilfe in Aceh/Indonesien nach dem grossen Tsunami im indischen Ozean. Public authority ist eine gesellschaftlich sowie häufig auch eine gesetzlich legitimierte Handlungsmacht, die religiöse Führer mit religiösen Wertvorstellungen in politischen Prozessen erwerben. Die Dissertation analysiert dabei die Verhandlungen zur umstrittenen Gesetzgebung der zivilrechtlichen Registrierung von Eheschliessungen. Dabei untersucht die Arbeit die Komplexität von islamischer Autorität, deren unterschiedlichen Positionen und Einflussmöglichkeiten im politischen Raum der Gesetzgebung, der durch ein Gegenüberstehen liberaler und islamischer Positionen zu individuellen Frauenrechten geprägt war. Basis dieser Untersuchung sind Experteninterviews mit AktivistInnen für Menschenrechte, Verwaltungsangestellte in Aceh, Personal internationaler Organisationen und Vertretern des islamischen Klerus sowie eine Dokumentenanalyse von Berichten und einer Parlamentsdebatte.

Wissenschaftlicher und gesesellschaftlicher Beitrag
Das Projekt leistet exemplarisch einen Beitrag zum Verständnis von religiöser (hier islamischer) Handlungsmacht im Kontext von Krisen, Konflikten und Katastrophen und zeigt mögliche Ansatzpunkte für deren konstruktive Einbindung in der Entwicklungszusammenarbeit auf.
 

Direct link to Lay Summary Last update: 19.06.2014

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Publications

Publication
Islamic leaders and the legal geography of family law in Aceh, Indonesia
Schenk Christine G, Islamic leaders and the legal geography of family law in Aceh, Indonesia, in The Geographical Journal.

Scientific events

Active participation

Title Type of contribution Title of article or contribution Date Place Persons involved
Tagung Neue Kulturgeographie XII: ‘Small Geographies’ Talk given at a conference Biopolitik und Scharia in Aceh, Indonesien 30.01.2015 Bamberg, Germany Schenk Christine Giulia;


Associated projects

Number Title Start Funding scheme
145537 Reconciling Islamic values with reconstruction efforts: the role of the Sharia in population administration in Aceh, Indonesia 01.03.2013 Marie Heim-Voegtlin grants

Abstract

This PhD project studies international aid interventions situated in a context shaped by religious agency and everyday geopolitics. Thereby the project aims to contribute to a better understanding of the complex policy-processes through which religious authority becomes implicated in aid programmes of state-building and reconstruction after conflict and natural disasters. It does so by specifically looking at religious actors claiming public authority through justifications of governing in the field of population administration in Aceh, Indonesia, after the 2004 Indian Ocean tsunami. The Indonesian province of Aceh is an illuminating example of contested justifications for governing between liberal biopolitics and Islamic legal thought that spill over into policy-making. The project shows, building on the empirical case of marriage registration in Aceh, that biopolitics as a concept of managing populations is shaped by different individuals, religious and political, disposing public authority. Their different angles and views, which I capture with the concept of “hermeneutics of the living”, enrich the complex political negotiations about biopolitics. Consequently it puts such a productive - but as yet still little studied - notion to work in a context where religious debates and values are inescapably part of daily life, and where differing value systems are constantly up against each other.
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