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Heuristics in Moral Action

English title Heuristics in Moral Action
Applicant Marewski Julian
Number 153048
Funding scheme Project funding
Research institution Département de comportement organisationnel Faculté des HEC Université de Lausanne
Institution of higher education University of Lausanne - LA
Main discipline Psychology
Start/End 01.03.2015 - 31.12.2017
Approved amount 12'308.00
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Keywords (3)

Discrimination; Heuristics; Ethical Decision Making

Lay Summary (German)

Lead
Heuristiken sind einfache Entscheidungsregeln, die Menschen helfen in kurzer Zeit, unter Berücksichtigung weniger Informationen, effiziente Entscheidungen zu treffen. Diese Entscheidungsregeln sind kontext-sensitiv, das heißt sie sind nützlich und nutzbar in Abhängigkeit vom Kontext, in dem die Entscheidung getroffen wird. Das Resultat der Entscheidung ist somit immer eine Interaktion zwischen der angewandten Entscheidungsregel und der Entscheidungsumwelt - die selbe Entscheidungsregel kann, in Abhängigkeit der Situation, zu entweder guten oder schlechten Entscheidungen führen. Obwohl Heurisiken im Bereich des Urteilens und Entscheidens bereits etabliert sind, liegt im Bereich des moralischen Entscheidens nur wenig Forschung zur Rolle von Heuristiken vor.
Lay summary

 Inhalt und Ziel des Forschungsprojekts

Unser übergeordnetes Ziel ist es, zu einem verbesserten Verständnis der Rolle von Heurisitken im Bereich des moralischen Entscheidens beizutragen. Insbesondere werden wir den Einfluss der don’t break ranks Heuristik untersuchen. Diese Heuristik beschreibt die Tendenz, sich in sozialen Situationen am Verhalten der Gruppe zu orientieren. In einem experimentellen Setup untersuchen wir inwieweit und unter welchen Bedingungen diese Heuristik diskriminierendes Verhalten gegenüber einer Fremdgruppe (in unserem Fall definiert durch Geschlecht oder Nationalität) vorhersagen kann.

Wissenschaftlicher und gesellschaftlicher Kontext

Unsere Arbeit wird neue und wichtige Informationen über Quellen und Ursachen generieren, die mit einem Fortbestand von diskriminierendem Verhalten, wie zum Beispiel die geringere Bezahlung von Frauen gegenüber Männern, verbunden sind. Die Ergebnisse werden ein besseres Verständnis der zugrundeliegenden Mechanismen ermöglichen sowie es erlauben, Führungskräften und Unternehmen im Hinblick auf die Förderung von ethischem Verhalten und der Vermeidung von diskriminierendem Verhalten zu beraten.

Direct link to Lay Summary Last update: 28.04.2014

Responsible applicant and co-applicants

Collaboration

Group / person Country
Types of collaboration
University of Lausanne Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication

Scientific events

Active participation

Title Type of contribution Title of article or contribution Date Place Persons involved
ABC Retreat 2018 Talk given at a conference Can a simple social rule lead people to do both good and bad? A behavioral examiniation on heuristics and defaults in social situations. 10.06.2018 Val d’Illiez, Switzerland, Switzerland Marewski Julian; Dietz Jörg;
Summer Institute on Bounded Rationality Talk given at a conference Doing good and doing bad – two sides of ordinary behavior? 06.06.2017 Max Planck Institute for Human Development, Berlin, Germany Marewski Julian; Dietz Jörg;


Abstract

One approach to human rationality assumes that people are bounded in resources such as knowledge, time, and information processing capacities (e.g., Simon, 1955). According to the fast-and-frugal heuristics approach (e.g., Gigerenzer, Todd, & the ABC research group, 1999), people deal with these limits by relying on a repertoire of simple rules of thumb, or heuristics. Heuristics are simple strategies that ignore part of the available information. The success of these heuristics lies in their ecological rationality: If applied in the right context, heuristics can help people make good decisions without demanding too much knowledge, time or computations. We apply the fast-and-frugal heuristics approach to moral actions, investigating how fast-and-frugal heuristics produce behavior that most people of a particular society deem morally right or wrong. In our research, we study how the reliance on social heuristics can produce behavior deemed as moral or immoral, depending on the context in which moral decisions are made. More importantly, we will show how an understanding of heuristics can help leaders and managers to increase the likelihood of moral behavior in their organizations.As a domain in which moral behavior is particularly prevalent in an organizational context, we chose denunciation of single individuals and discrimination of groups of individuals as our area of investigation. We will employ the insights gained in the literature on heuristics to advance the understanding of compliance with unethical instructions to denunciate and to discriminate. In three projects, we plan to study the influence of the don’t break ranks heuristic on moral behavior. This heuristic describes the behavioral tendency not to engage in actions that would make one stand out from one’s group. Specifically, in Project 1, we will replicate two studies in which we examined how the framing of an unethical instruction - namely either asking participants to step out of their group or remain in their group in order to behave immorally - influences the likelihood that participants are willing to do so (i.e., to denounce (or not) their peers as weak performers to an authority figure in this project). In Project 2, we will study immoral behavior operationalized as discrimination against outgroup members in an unequal payment setting in the laboratory, again varying the framing of the instruction. In Project 3, we will further explore the boundary conditions for the don’t break ranks heuristic. That is, we will explore the conditions under which people can be expected to rely on this heuristic, and hence the outcome to depend on the framing of the instruction - and those contexts questioning the applicability of this heuristic and hence weakening its influence on the observed behavior. In particular, we suggest the outgroup membership of the target of immoral behavior and the social context to be crucial conditions for the don’t break ranks heuristic to be selected.
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