Project

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The Role of Rehearsal in Working Memory

English title The Role of Rehearsal in Working Memory
Applicant Oberauer Klaus
Number 149193
Funding scheme Project funding
Research institution Psychologisches Institut Universität Zürich
Institution of higher education University of Zurich - ZH
Main discipline Psychology
Start/End 01.03.2014 - 31.03.2017
Approved amount 405'175.00
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Keywords (3)

rehearsal; working memory; attention

Lay Summary (German)

Lead
Behalten von Informationen im Arbeitsgedächtnis durch „Rehearsal“Ziel des Projekts ist, die Wirksamkeit verschiedener vorgeschlagener Formen des "Rehearsal" - des mentalen Wiederholens von Information - für das kurzfristige Erinnern von Information im Arbeitsgedächtnis zu untersuchen.
Lay summary

 Das Arbeitsgedächtnis ist das System, das für das kurzfristige Behalten von Informationen zuständig ist. Für unzählige komplexe alltägliche Aufgaben braucht man ein gutes Arbeitsgedächtnis. Die Kapazität dieses Systems ist jedoch begrenzt.  Um Informationen nun optimal im Arbeitsgedächtnis zu behalten, setzen Personen unterschiedliche Strategien ein. Eine davon besteht darin, Wörter oder andere verbale Informationen innerlich zu repetieren („Artikulatorisches Rehearsal“). Eine andere Strategie ist, sich Bilder der zu behaltenden Informationen vorzustellen („Elaboration“). Eine weitere Strategie besteht darin, die Aufmerksamkeit kontinuierlich auf relevante Informationen zu fokussieren, um die Wahrscheinlichkeit zu verkleinern, dass Informationen verloren gehen („Aufmerksamkeitsreaktivierung“). Der Einsatz dieser Strategien ist weit verbreitet, und manche Theorien gehen davon aus, dass sie die Arbeitsgedächtnisleistung verbessern. Trotzdem gibt es wenig empirische Befunde, die einen Zusammenhang mit einer verbesserten Arbeitsgedächtnisleistung aufzeigen.

Ziel dieses Projekts ist es, mehr über die Wirksamkeit der verschiedenen Rehearsal-Strategien herauszufinden. Wir möchten in Erfahrung bringen, wie diese Strategien das Behalten von Informationen genau beeinflussen und in welchen Situationen sie effektiv oder gar schädlich sind. Die Auswirkungen der Strategien sollen in verschiedenen Verhaltensexperimenten untersucht werden. Insbesondere interessiert uns, wie sich die Strategien auf die Erinnerung von verbalen und nonverbalen Informationen (z.B. Wörter, Bilder, Farben) in ihrem Kontext (z.B. ihre Reihenfolge) auswirken. Kenntnis darüber kann zu verbesserten Theorien und mathematischen Modellen des Arbeitsgedächtnisses führen. Nicht zuletzt dient dies auch der Grundlage, erfolgreiche therapeutische Interventionen zu entwickeln.
Direct link to Lay Summary Last update: 23.01.2014

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Publications

Publication
Control of information in working memory: Encoding and removal of distractors in the complex-span paradigm.
Oberauer Klaus, Lewandowsky Stephan (2016), Control of information in working memory: Encoding and removal of distractors in the complex-span paradigm., in Cognition, 156, 106-28.
Domain-specific interference between storage and processing in complex span is driven by cognitive and motor operations.
Thalmann Mirko, Oberauer Klaus (2016), Domain-specific interference between storage and processing in complex span is driven by cognitive and motor operations., in Quarterly journal of experimental psychology (2006), 1-18.
Refreshing memory traces: thinking of an item improves retrieval from visual working memory
Souza Alessandra S., Rerko Laura, Oberauer Klaus (2015), Refreshing memory traces: thinking of an item improves retrieval from visual working memory, in Annals of the New York Academy of Sciences, 1339, 20-31.
Rehearsal in Serial Recall: An Unworkable Solution to the Nonexistent Problem of Decay
Lewandowsky Stephan, Oberauer Klaus (2015), Rehearsal in Serial Recall: An Unworkable Solution to the Nonexistent Problem of Decay, in PSYCHOLOGICAL REVIEW, 122(4), 674-699.
Time-based forgetting in visual working memory reflects temporal distinctiveness, not decay
Souza Alessandra S., Oberauer Klaus (2015), Time-based forgetting in visual working memory reflects temporal distinctiveness, not decay, in Psychonomic Bulletin & Review, 22(1), 156-162.

Collaboration

Group / person Country
Types of collaboration
University of Geneva Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
University of Bristol Great Britain and Northern Ireland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication

Scientific events

Active participation

Title Type of contribution Title of article or contribution Date Place Persons involved
61. Jahrestagung der Deutschen Gesellschaft für Klinische Neurophysiologie und Funktionelle Bildgebung (DGKN) Talk given at a conference Attention and working memory: Associations and dissociations 27.04.2017 Leipzig, Germany Oberauer Klaus;
Psychonomic Society Meeting Talk given at a conference Does rehearsal help immediate serial recall? 17.11.2016 Boston, United States of America Oberauer Klaus;


Associated projects

Number Title Start Funding scheme
192204 The Cooperation of Working Memory and Long-Term Memory 01.08.2020 Project funding
173389 The crossroads of attention in working memory: Consolidation, Refreshing, and Removal 01.05.2017 International Exploratory Workshops
143333 The focus of attention in working memory 01.02.2013 Project funding

Abstract

The short-term maintenance of information in working memory is often accompanied by overt or covert repetition of the information to oneself. This behavior is known as rehearsal. Rehearsal is a common strategy reported by participants of memory experiments. Most models of working memory have incorporated rehearsal in the form of either sub-vocal repetition of verbal material (articulatory rehearsal), deeper encoding of information (elaborative rehearsal), or by focusing attention on memory contents (attentional refreshing). Rehearsal has been ascribed at least two causal roles on memory: (1) restoration of degraded representations in working memory, and (2) transfer of memory traces from a transient form (short-term or working memory) to a more durable form (long-term memory). Empirically, the effect of different forms of rehearsal upon memory over short and long times is under-determined. The purpose of the planned project is to systematically investigate the effects of the three types of rehearsal on immediate and delayed recall. The project uses both established and innovative methods for observing and experimentally manipulating rehearsal. In addition, we will work towards a computational implementation of rehearsal into computational models of working memory. The joint experimental and computational work will improve our understanding of what limits the capacity of working memory.
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