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Electrophysiological investigation of spatial memory development in human infants

English title Electrophysiological investigation of spatial memory development in human infants
Applicant Jabes Adeline
Number 145891
Funding scheme Fellowships for prospective researchers
Research institution Children's Hospital Boston
Institution of higher education Institution abroad - IACH
Main discipline Applied psychology
Start/End 01.02.2013 - 31.07.2013
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All Disciplines (2)

Discipline
Applied psychology
Neurophysiology and Brain Research

Keywords (8)

declarative memory; spatial memory; allocentric ability; egocentric ability; hippocampal formation; parahippocampal cortex; development; electrophysiology

Lay Summary (French)

Lead
La mémoire déclarative, mémoire des faits et événements vécus, se développe graduellement. Les régions cérébrales sous-tendant cette fonction se développent à différentes vitesses: certaines semblent fonctionnelles à la naissance, d’autres tardent à se développer. Parallèlement, les fonctions de la mémoire déclarative se développent de façon différentielle. Cependant, peu d’études se sont intéressées au lien entre structures cérébrales et fonctions mnésiques au cours du développement.
Lay summary

Contenu et objectifs du travail de recherche

L’objectif de ce projet est d’étudier en parallèle la maturation fonctionnelle de certaines régions cérébrales et l’émergence de la mémoire spatiale, un élément fondamental de la mémoire déclarative. Plus spécifiquement, nous proposons i) d’évaluer les capacités spatiales allocentriques (mémoire des relations spatiales entre éléments de l’environnement) et égocentriques (mémoire des relations spatiales entre le corps et les éléments de l’environnement), qui dépendent de la maturation de structures cérébrales distinctes, et ii) de décrire les mécanismes neuraux sous-tendant ces capacités durant le développement, en utilisant des mesures électrophysiologiques.

Contexte scientifique et social du projet de recherche

Cette étude constituera la première évaluation électrophysiologique et comportementale de la mémoire spatiale au cours du développement. Étant donné les anomalies structurelles observées dans les régions cérébrales sous-tendant la mémoire déclarative, ainsi que les troubles de mémoire constatés dans plusieurs désordres neurodéveloppementaux (ex. autisme, schizophrénie) il est particulièrement important de comprendre le développement normal de cette fonction et des régions cérébrales qui la sous-tendent.

Direct link to Lay Summary Last update: 21.12.2012

Responsible applicant and co-applicants

Scientific events

Active participation

Title Type of contribution Title of article or contribution Date Place Persons involved
Biennial Meeting of the Society for Research in Child Development (SRCD) Poster Electrophysiological and Behavioral Investigation of Spatial Memory Development 18.04.2013 Seattle, Washington, United States of America Jabes Adeline;


Associated projects

Number Title Start Funding scheme
142814 Electrophysiological investigation of spatial memory development in human infants 01.02.2012 Fellowships for prospective researchers

Abstract

Declarative memory is a highly adaptive cognitive function that emerges gradually during thefirst years of life. Structures of the medial temporal lobe (MTL) that subserve this functionexhibit distinct developmental profile. Indeed, the parahippocampal cortices seem to belargely functional at birth. In contrast, there is strong evidence that the hippocampal formationexhibits structural maturation throughout postnatal development in rodents, monkeys andhumans. However, despite the importance and interest of understanding human memory,much less is known about the emergence of declarative memory function, as well as thecontribution of the MTL structures to the development of declarative memory in infancy.Here we propose to establish links between brain functional maturation and behavioraldevelopment of spatial memory in infancy in order to better understand the emergence ofhuman declarative memory functions. We will implement Visual-Paired Comparison (VPC)tasks to assess egocentric spatial memory ability (depending on the parahippocampal cortex)and allocentric spatial memory ability (depending on the hippocampal formation) in 9-montholdand 24-month-old infants and in adult individuals. In addition we will recordelectrophysiological brain activity (EEG/ERP) to assess the functional maturation of the MTLstructures linked to specific declarative memory tasks.Given the abnormalities observed in the MTL structures and declarative memory processes inseveral neurodevelopmental disorders, it is particularly important to understand the normaldevelopment of this function and of the brain structures that underlie it.
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