Project

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Wolfgang Weingart - Typografie im Kontext. Untersuchungen zu Tradition, Medienumbrüchen und Innovation im Werk von Wolfgang Weingart 1961-2004

English title Wolfgang Weingart - Typography in context. Research on tradition, technical media development and innovation in the work of Wolfgang Weingart
Applicant Schade Sigrid
Number 136848
Funding scheme DORE project funding
Research institution Institute for Cultural Studies in the Arts Zürcher Hochschule der Künste
Institution of higher education Zurich University of the Arts - ZHdK
Main discipline Arts
Start/End 01.04.2012 - 31.12.2013
Approved amount 166'627.00
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All Disciplines (2)

Discipline
Arts
Visual arts and Art history

Lay Summary (English)

Lead
Lay summary

Wolfgang Weingart – Typography in Context.Tradition, Media Revolutions and Innovation in the Work of Wolfgang Weingart 1961–2004

Research Project of the Swiss National Science Foundation SNF/DoRe: 1 April 2012 to 31 October 2013

Wolfgang Weingart (born 1941 in the Lake Constance area) is considered the “enfant terrible” of modern Swiss typography. He ranks among the most significant of the visual designers who in the late 1960s decidedly departed from the established Swiss Style and pursued new and experimental forms of typography. Between 1968 and 2004 he taught the Advanced Class for Graphic Design at the Basel School of Design and influenced several generations of visual designers, many of whom came from overseas (USA, Australia, New Zealand, Asia) and carried these influences back to their home countries. Among his most famous students are April Greiman and Dan Friedman who, after their return from Basel, co-founded the postmodern New Wave in the U.S.

 The research project represents the first major academic investigation of Wolfgang Weingart’s typographic work. It aims to situate his artistic attitude in relation to contemporary national and international typographic movements, and to analyze and evaluate his practical and theoretical innovations in media, as well as his research approach and its implications. Weingart’s artistic approach is particularly relevant in view of current debates concerning design research, because he combined procedural and experimental work with an application-oriented research approach, and from 1968 onward incorporated this also into his teaching of typography at the Basel School of Design. An investigation of Weingart’s work and its significance in the context of design history, cultural history and cultural analysis, as well as a concise reflection on his procedures with reference to media theory, do not yet exist. These are to be carried out by means of precisely defined thematic areas within the planned project.

The project comprises three key topics that are being jointly researched by Barbara Junod, Vanessa Gendre and Sarah Owens:

1.Rules and dissent: The myth of the “typographic rebel”

2.The ambivalent potential of media technology revolutions

3.Research aspects in the work of Wolfgang Weingart

The results of the research project after its completion will inform a publication and an exhibition at the Museum für Gestaltung Zürich, which houses Wolfgang Weingart’s pre-mortem bequest.

 

Research Institute

Zurich University of the Arts (ZHdK), Institute for Cultural Studies in the Arts, Head: Prof. Dr. Sigrid Schade

Project Management: lic. phil. Barbara Junod, ZHdK, Museum für Gestaltung Zürich, Curator of the Graphic Collection

Research Assistants: MA(RCA) Sarah Owens, ZHdK, Lecturer in Design Theory and Co-Head of Visual Communication; lic. phil. Vanessa Gendre, Cultural Mediator und Research Assistant at the Museum für Gestaltung Zürich

 

Partners

Museum für Gestaltung Zürich, Director: Christian Brändle

Weingart Archive Basel, Wolfgang Weingart

Direct link to Lay Summary Last update: 21.02.2013

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Project partner



Corporate bodies

Name Address
Weingart-Archiv Weingart-Archiv St. Johanns-Vorstadt 17 4056 CH-Basel
Schule und Museum für Gestaltung Schule und Museum für Gestaltung Ausstellungsstrasse 60 8031 CH-Zürich

Publications

Publication
Untersuchung und Experiment: Hans-Rudolf Lutz und Wolfgang Weingart
Junod Barbara, Untersuchung und Experiment: Hans-Rudolf Lutz und Wolfgang Weingart, in Brändle Christian Gimmi Karin Junod Barbara Richter Bettina (ed.), Lars Müller Publishers, Baden, 02_3.
Weingart Typografie, Ausstellungsbroschüre (erscheint im Mai 2014)
Junod Barbara, Museum für Gestaltung Zürich (Hg.), Weingart Typografie, Ausstellungsbroschüre (erscheint im Mai 2014).

Collaboration

Group / person Country
Types of collaboration
IDK Fachhochschule Nordwestschweiz Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Ohio University, School of Art United States of America (North America)
- Research Infrastructure
- Industry/business/other use-inspired collaboration
Fachhochschule Düsseldorf Germany (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
UIC School of Art and Design Chicago United States of America (North America)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Industry/business/other use-inspired collaboration

Scientific events

Active participation

Title Type of contribution Title of article or contribution Date Place Persons involved
Mapping Graphic Design History in Switzerland Talk given at a conference Wolfgang Weingart – Typography in Context. Tradition, Media Revolutions and Innovation in the Work of Wolfgang Weingart 27.02.2014 Bern, Switzerland Junod Barbara;
Forschungstag ICS/IAE am 14. Mai 2013 Talk given at a conference Wolfgang Weingart – Typografie im Kontext (Forschungsstand: Mythos typographischer Rebell; Medientechnologische Umbrüche; Forschende Aspekte) 14.05.2013 Zürich, Switzerland Junod Barbara; Gendre Vanessa; Owens Sarah; Schade Sigrid;


Self-organised

Title Date Place
Workshop im Rahmen des Forschungsprojekts "Wolfgang Weingart – Typografie im Kontext 20.09.2013 Zürich, Switzerland

Communication with the public

Communication Title Media Place Year
Talks/events/exhibitions Basler und Zürcher Typografie der 1970er- und 1980er-Jahre im Widerspruch (Podium) German-speaking Switzerland 2014
Talks/events/exhibitions Illuminating the Design Process (exhibition talk) German-speaking Switzerland International 2014
Talks/events/exhibitions New Worlds and Infinite Possibilities (exhibition talk) International German-speaking Switzerland 2014
Talks/events/exhibitions Typografie als schwarze Kunst (Ausstellungsgespräch) German-speaking Switzerland 2014
New media (web, blogs, podcasts, news feeds etc.) Weingart Typografie www.museum-gestaltung.ch German-speaking Switzerland International 2014
Talks/events/exhibitions Weingart Typografie (Ausstellung) International German-speaking Switzerland 2014
Print (books, brochures, leaflets) Weingart Typografie (Broschur Ausstellung) International German-speaking Switzerland 2014
New media (web, blogs, podcasts, news feeds etc.) www.emuseum.ch (onlinedatenbank) eMuseum (Archiv Weingart online) German-speaking Switzerland Western Switzerland International Italian-speaking Switzerland 2014

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
160825 Swiss Graphic Design and Typography Revisited 01.10.2016 Sinergia

Abstract

Das vorliegende Projekt wird die erste grössere wissenschaftliche Untersuchung zum typografi-schen Werk des in Basel lebenden Gestalters Wolfgang Weingart darstellen. Im Vordergrund stehen Fragestellungen, die seine gestalterische Haltung im Kontext zeitgenössischer nationaler und internationaler typografischer Tendenzen situieren wollen, seine medienpraktischen und -theoretischen Innovationen sowie seinen Forschungsansatz und deren Auswirkungen analysie-ren und evaluieren sollen. Vor dem Hintergrund der aktuellen Debatten zur Designforschung ist Weingarts Gestaltungsansatz heute besonders aktuell, da er prozessuales und experimentel-les Arbeiten mit einem anwendungsorientierten Forschungsansatz verband und dies ab 1968 auch in seinen typografischen Unterricht an der Schule für Gestaltung in Basel einbrachte. Bisher fehlen eine design- bzw. kulturhistorische und -analytische Aufarbeitung und eine kon-zise medientheoretische Reflexion über seine Verfahren. Diese sollen im geplanten Projekt mit Bezug auf konkrete, eingegrenzte Themenfelder geleistet werden. Der Forschungsplan gliedert sich in drei Forschungsfelder. Die Felder umfassen erstens Aspekte zu Weingarts gestalterischer Haltung, die im Kontext der Schweizer Grafik hypothe-tisch zwischen Regelbefolgung und Regelbruch verortet werden kann. Zweitens sind mit Blick auf den technologischen Wandel in der typografischen Satzherstellung (vom Bleisatz zum Com-putersatz), der ab den 1950er Jahren erfolgte, medientheoretische Fragen zu den zugleich in-novativen und stabilisierenden Effekten von Medienumbrüchen von Interesse. Drittens soll Weingarts Forschungsansatz im Spannungsfeld zwischen freiem und lösungsorientiertem Ex-perimentieren beleuchtet und vor dem Hintergrund der Designforschungs-Debatten diskutiert werden. Die gewählten methodischen Ansätze setzen sich wie folgt zusammen: kunst- und de-signwissenschaftliche Beschreibung und historische Situierung der künstlerisch-gestalteri¬schen Praxis Weingarts sowie kultur- und medienanalytische Deutung seines Werks; wissen-schaftsgeschichtliche Beschreibung und Bewertung des Forschungskonzepts und implizite Zu-ordnungen zwischen Theorie und Praxis. Ergänzt wird dies durch einen diskursanalytischen Vergleich von Selbstzeugnissen Weingarts mit Beschreibungen seiner Arbeit durch Dritte, zu denen exemplarisch ausgewählte Kollegen und Ex-Studierende zählen. Diese werden mittels problemzentrierter, qualitativer Interviews befragt. Die drei Themenfelder werden von Barbara Junod, Vanessa Gendre und Sarah Owens be-arbeitet. Die Projektleiterin Barbara Junod ist als Kuratorin der Grafiksammlung zugleich das Bindeglied zum Praxispartner Museum für Gestaltung Zürich und dessen Weingart-Beständen, die als Vorlass dem Museum geschenkt und auf einer Forschungsdatenbank erfasst wurden. Die Ergebnisse des Forschungsprojekts sollen nach Beendigung in eine Ausstellung mit Be-gleitprogramm überführt werden.
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