Project

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The land use strategies of local authorities in the aftermath of new public management. Impacts on spatial development and sustainability

Applicant Gerber Jean-David
Number 131862
Funding scheme Ambizione
Research institution Geographisches Institut Universität Bern
Institution of higher education University of Berne - BE
Main discipline Social geography and ecology
Start/End 01.01.2011 - 31.07.2013
Approved amount 262'351.00
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All Disciplines (2)

Discipline
Social geography and ecology
Political science

Keywords (8)

land use planning; property rights; private law; local governance; spatial development; sustainability; Switzerland; new public management

Lay Summary (French)

Lead
Lay summary
Comment les réformes de la nouvelle gestion publique (NGP), qui visent à intégrer des principes de gestion privée dans le secteur public, modifient-elles les pratiques d'aménagement du territoire des communes? Sur la base de cette question générale, cette recherche vise à mettre en évidence les impacts de ces nouveaux modèles managériaux de gestion sur la durabilité sociale, économique et environnementale des usages du sol, en se focalisant sur l'exemple pratique des communes suisses. Paradoxalement, bien que les principes de la NGP en appellent à un État plus " maigre ", l'action publique apparaît plus nécessaire que jamais pour contrôler l'étalement urbain et l'urbanisation de la campagne.

Les communes, qui sont en charge de l'aménagement du territoire, disposent de différents outils pour diriger leur développement spatial. En plus des outils traditionnels liés à l'aménagement du territoire (plans de zones, règlements de construction), de nombreuses communes utilisent également des outils de droit privé (propriété publique, droits d'usage découlant de quotas, servitudes, droits de superficie, contrats avec des propriétaires privés, etc.) ou public (taxation) pour influencer leur développement. Ce projet vise, premièrement, à démontrer que les principes de la NGP ont modifiés l'équilibre entre les différents outils utilisés pour contrôler le développement spatial et, deuxièmement, que ces changements ont un impact tangible sur la durabilité des usages du sol, impact qu'il s'agira de qualifier plus précisément.

Deux étapes ont été prévues pour mettre en évidence les stratégies de développement spatial des communes. Alors dans que, dans la première, il s'agit d'obtenir une vue générale des pratiques communales en Suisse, la seconde procède par étude de cas détaillées. Deux études de cas seront en outre réalisées aux États-Unis, afin de fournir des points de comparaison avec un pays connu pour utiliser couramment des instruments de droit privé pour contrôler son développement territorial.

Ce projet poursuit un double objectif. Premièrement il cherche à dresser un panorama des stratégies d'aménagement du territoire en Suisse en se focalisant sur les différents outils mobilisés par les communes. Deuxièmement, il vise à donner du sens à ces changements en inscrivant leur analyse dans les débats actuels sur l'évolution des pratiques dans le secteur public à l'avènement de la NGP. Ce projet vise ainsi à prendre le contrepied de la position généralement partagée selon laquelle la NGP a certes un impact organisationnel évident mais qu'elle ne modifie guère les outputs concrets de l'intervention publique.
Direct link to Lay Summary Last update: 21.02.2013

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Publications

Publication
Transformation der Rolle des Staates und der Grundeigentümer in städtischen Raumentwicklungsprozessen im Lichte der nachhaltigen Entwicklung
Knoepfel Peter, Csikos Patrick, Gerber Jean-David, Nahrath Stéphane, Transformation der Rolle des Staates und der Grundeigentümer in städtischen Raumentwicklungsprozessen im Lichte der nachhaltigen Entwicklung, in Politische Vierteljahresschrift.

Scientific events

Active participation

Title Type of contribution Title of article or contribution Date Place Persons involved
Joint AESOP / ACSP Congress Dublin 2013 18.06.2013 Dublin, Ireland
Sixth International Conference of the International Association on Planning, Law and Property Rights 07.02.2012 Belfast, North Ireland
Forth Global Initiative for Restructuring Environment and Management (GIREM) Leadership Summit 29.09.2011 Goa, India
Fifth International Conference of the International Association on Planning, Law and Property Rights 25.05.2011 Edmonton, Canada
4e Congrès du réseau francophone des 5 Associations de science politique 20.04.2011 Bruxelles, Belgique
Journées d’étude interdisciplinaire sur les régimes de propriété foncière 17.03.2011 Sion, Suisse


Knowledge transfer events

Active participation

Title Type of contribution Date Place Persons involved
Master Seminar “Urban and Regional Development: The instruments of spatial development” 18.09.2012 Faculty of Geography, University of Bern


Communication with the public

Communication Title Media Place Year
Media relations: print media, online media Exproprier pour bâtir des logements? Ouvrons le débat Le Temps Western Switzerland 20.04.2011

Awards

Title Year
Nomination prof assistant uni Berne 2012

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
121415 Buying nature or regulating its uses? The role of property rights vs. public policies in the management of land for conservation in six countries 01.10.2008 Fellowships for advanced researchers
107833 Propriété foncière et aménagement durable du territoire. Les stratégies politiques et foncières des grands propriétaires fonciers collectifs en CH et leurs effets sur la durabilité des usages du sol 01.06.2005 Project funding (Div. I-III)

Abstract

This two-year Ambizione research project focuses on the strategies followed by local authorities to shape their spatial development in a context where the public sector is under pressure to increase its cost-efficiency. It addresses a central research gap in the study of spatial development in Switzerland by analyzing in this new context how local authorities utilize different instruments stemming from private law (property rights, rights stemming from quotas, conservation easements, contracts with private landowners, etc.) or public law (local taxes) to complement standard planning instruments (land use plans, including zoning). Paradoxically, even though New Public Management (NPM) calls for a slimmer public sector, the need to back up the implementation of land use plans through other instruments becomes greater in order to restrain our society’s footprint on land and its impact on global issues such as climate warming or natural habitat destruction. The proposed research is broadly positioned within the critical literature on NPM that examines the impacts of the new managerial models on social, economical and environmental sustainability. This research focuses more specifically on the far-reaching impacts of these underlying changes on spatial development. It draws upon an emerging trend in critical geography (political ecology) to revive the debates on the importance of property rights to understand spatial development. It analyses the use of private-law instruments and incentive instruments by local authorities within the broader context of their regulatory action (land use planning), insisting on the fact that this combined appraisal is necessary to understand the impact of regulation on resource uses sustainability.This project examines and compares the strategy of local authorities in Swiss agglomerations in two steps: a survey will provide a broad comparative overview and six detailed case studies will focus on specific instruments. Two case studies will be carried out in the USA to provide points of comparison with a country where private law instruments are commonly used in planning practices. Drawing on actor-theory concepts from new institutionalism, the local authorities are conceptualized as heterogeneous entities whose members (legislative, executive, city planners, public funds managers, building managers) defend partially different interests but share the need to assert themselves in a competitive context where their competences are challenged by private or public actors defending competing agendas: the federal level directly finances development projects (agglomerations, infrastructures), administrative units compete with each other for resources, private/corporate interests influence spatial development through their land holdings. Three main hypotheses linking NPM, local authorities’ spatial development strategies and sustainability guide data collection and analysis.This project contributes to current academic debates on the evolution of land use planning practices in the aftermath of NPM. Besides publications in scientific journals, the main product will be a book on today’s land use planning practices in Swiss agglomerations. First, on a conceptual level, this study will contribute to understand the complex relationship between managerial reforms in the public sector and policy outputs at the local level. Second, on the empirical level, six case studies will provide in-depth empirical knowledge of the wide choice of tools that local authorities have at their disposal to shape their development. On a professional level, finally, this project will also significantly enhance the applicant’s career prospects within the field of political geography, as well as methodological and conceptual skills.
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