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Dai "boschi protetti" alle foreste di protezione. Comunità locali, risorse e logiche forestali nella Svizzera Italiana tra XVIII. e XIX. sec.

English title From Protected to Protection Forests. Local communities, resources and forestry on the southern slopes of the Swiss Alps (18th-19th c.)
Applicant Mathieu Jon
Number 125156
Funding scheme Interdisciplinary projects
Research institution Historisches Seminar Universität Luzern
Institution of higher education University of Lucerne - LU
Main discipline Swiss history
Start/End 01.04.2009 - 31.03.2012
Approved amount 170'146.00
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Keywords (10)

Historical Ecology; Forest History; Dendrochronology; Microhistory; Wood; Protection forest; Swiss Alps; Forest management; forest resources; old-growth forest.

Lay Summary (Italian)

Lead
Lay summary
Attorno al tema dell'organizzazione sociale delle comunità alpine e al ruolo e funzione dei boschi pubblici nel passato ruotano molte questioni. Il presente lavoro propone un approccio interdisciplinare e innovativo, indirizzato allo studio delle interazioni tra uomo e bosco su scala locale. Il comune denominatore nella storia alpina è sovente il bosco, visto come spazio di lavoro, risorsa vitale, bene finanziario per la popolazione, elemento protettivo e ricettacolo di interessi economici e politici. Tra il XVIII. e il XIX. secolo i boschi rappresentarono un'importante fonte di sostentamento per le comunità locali. Al medesimo tempo essi furono oggetto di speculazione e importanti dibattiti politici su scala cantonale e federale. A cavallo tra la fine dell'Ottocento e l'inizio del Novecento, il passaggio dagli antichi sistemi locali di gestione del territorio (istituzione di boschi protetti e di limitazioni d'uso) ad una politica forestale federale (concetto di foreste di protezione, istituzione di servizi forestali cantonali, divieto generale di disboscamento) simboleggia un importante cambiamento nel rapporto tra società e bosco. Nel periodo storico indagato, le comunità locali dell'area alpina assistettero a mutamenti epocali in ambito politico, culturale e socio-economico i quali ebbero risvolti rilevanti anche a livello forestale. Obiettivo principale del progetto è l'analisi in chiave storica delle interazioni tra uomini e boschi nell'area geografica posta a sud delle Alpi svizzere. Per mezzo di un approccio interdisciplinare volto ad integrare storia forestale e indagini dendrocronologiche su alberi vivi (studio della crescita degli alberi mediante analisi degli anelli annuali), si vorranno raccogliere informazioni su strategie di gestione del territorio, uso delle risorse forestali e strutture sociali e politiche di alcune comunità locali.Con il presente lavoro si intende fornire, da un lato, un contributo allo sviluppo di nuovi approcci interdisciplinari - ascrivibili all'ambito dell'ecologia storica - mirati all'analisi degli influssi antropici sul territorio e delle interazioni tra uomini e ambiente. D'altro canto la comprensione di questi meccanismi d'interazione permetterebbe di decifrare importanti aspetti dell'organizzazione sociale delle comunità alpine. Il progetto - finanziato dal Fondo Nazionale Svizzero per la ricerca scientifica - si svolgerà nel corso del triennio 2009-2012, in collaborazione con l'Istituto Federale di ricerca sulla Foresta, la Neve e il Paesaggio (WSL) e il Laboratorio di Storia delle Alpi (Labisalp) dell'Università della Svizzera Italiana.
Direct link to Lay Summary Last update: 21.02.2013

Responsible applicant and co-applicants

Name Institute

Employees

Publications

Publication
Il commercio del legname dalle montagne alle pianure: il caso del Cantone Ticino nell’Ottocento
Bertogliati Mark (2011), Il commercio del legname dalle montagne alle pianure: il caso del Cantone Ticino nell’Ottocento, in Percorsi di ricerca - Working Papers Laboratorio di Storia delle Alpi , 3(3/2011), 13-20.
Historical and dendroecological reconstruction of past disturbances and dynamics in ancient protective forests: a case study from Southern Switzerland
Bertogliati Mark (2010), Historical and dendroecological reconstruction of past disturbances and dynamics in ancient protective forests: a case study from Southern Switzerland, in Italian Journal of Forest and Mountain Environments, 65(5 / 2010), 607-619.
Proteggere, riservare, amministrare: tutela dei boschi nella Svizzera Italiana (XIII–XVIII sec.)
Bertogliati Mark (2010), Proteggere, riservare, amministrare: tutela dei boschi nella Svizzera Italiana (XIII–XVIII sec.), in Percorsi di ricerca - Working papers Laboratorio di Storia delle Alpi, 02(02/2010), 13-20.

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
158008 Dai boschi protetti alle foreste di protezione. Comunità locali e risorse forestali nella Svizzera italiana (1700-1950) 01.11.2014 Publication grants

Abstract

The reconstruction of human impact on past environments has become an interesting topic for foresters, archaeologists and historians over the last few decades. Understanding past management practices needs often an interdisciplinary approach, combining historical data from documentary archives and information about structure and ecological processes of forests. For example tree rings could provide data about the occurrence, intensity and types of past management. In fact, silvicultural interventions can visibly influence the growth-ring patterns of trees in the affected stand. By the same way, stand structure (tree species, size- and age-classes, spatial patterns, vegetation) provides information about human impact on forests. However, "biological archives" are not sufficiently accurate to reconstruct wood- and forest-use with cultural, social and economical backgrounds. Thus, it is necessary to look for historical records as well as other sources of data such as statistics or ancient maps. The present study integrates dendrochronology and land-use history in order to investigate past management practices, but also to provide information about wood use, policies and social structure of ancient communities and, ultimately, understand the main interactions between societies of men and surrounding environments in the past.Subject of the present study are the protectionist policies of local communities on the southern slopes of the Swiss Alps in the 18th and 19th centuries. Over centuries in this area forests were managed in order to ensure private needs and face economic pressures. In many cases, some parts of forests were banished, or uses were restricted, in order to maintain the protective effect of the stands against natural hazards and keep control over forest resources. During this period, local societies experienced dramatic changes in political, cultural and socio-economical structure. Particularly during the 19th century, forests represented important sources of supply for local communities and, at the same time, object of furious speculation and political debates at cantonal and national levels. In few decades the control over forest and wood-resources changed hand from local communities to central authorities. First in 1876 was formulated a Federal forestry policy, instituted a forest service and officially recognized the public role of forests (the new - and still actual - concept of "protective forests"). Methodologically the present work will be divided into three main steps:A)A systematic analysis of the concept of "protected forest" (banned or banished forests), from 13th to 19th century. The goal is to understand the role and functions of forests - in particular of banished and protection forests - in the geographic area on the southern slopes of the Swiss Alps.B)Analysis of some case-studies in order to investigate community life and wood-men interactions in the 18th and 19th centuries. In this step a better understanding of past protectionist and exploitation policies related to forest resources in the local communities is expected. For this purpose we will use both historical and dendrochronological data.C)At a general scale we will finally make an in-depth analysis of the factors and contexts which could have generated a change in the relationship between forest and society during the 19th century.
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