Lead
Für extreme Lebensräume auf der Erde geht man in der Regel von einer späten Besiedlung durch Menschen aus. Dazu gehören beispielsweise Regenwälder, Wüsten, die Arktis, oder Hochgebirge. In den letzten Jahren verdichten sich aber die Hinweise, dass dies nicht unbedingt stimmt. Die menschliche Spezies ist sehr anpassungsfähig, und wo immer der Mensch genügend Ressourcen zur Verfügung hatte für Nahrung, Wasser, Rohstoffe zur Herstellung von Arbeitsgeräten und Waffen, drang er wohl auch sehr früh in unwirtliche Gebiete vor. Unser Projekt geht dieser Frage in den Bale Mountains in Äthiopien nach, auf dem Sanetti Plateau in ca. 4000 m Meereshöhe.

Lay summary
Im Teilprojekt P6 untersuchen wir die Klima- und Umweltbedingungen, die in den Bale Mountains während der letzten Eiszeit vor ca. 50.000-15.000 Jahren auf dem Sanetti Plateau herrschten. In Phase 1 des Projektes konnte die frühe Besiedlung nachgewiesen werden. Zu diesem Zeitpunkt war das Plateau mit rund 260 km2 vergletschert. Die maximale Eisbedeckung erfolgte aber nicht wäjhrend des global kältesten Abschnittes der letzten Kaltzeit vor 24.000 Jahren, sondern deutlich davor, vor ca. 40.000 Jahren. Die klimatischen Bedingungen, die dazu geführt haben, sind unklar. In der nun angelaufenen Phase 2 des Projektes wollen wir durch dynamische Modellierung der Gletscher nähere Angaben zur Paläo-Geoökologie erhalten, zu Temperatur- und Niederschlagsveränderungen, und zur Menge des zur Verfügung stehenden Schmelzwasses.