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L’HOMME SAUVAGE ET L’HOMME FOSSILE ENTRE FRANCE ET NOUVELLE FRANCE

Lay summary
Ce projet d’études se propose de mener une analyse inédite sur les liens entre l’imaginaire sur la Nouvelle France (XVIIIe-XIXe siècles), dont les paléo- et ethno- anthropologues du XIXe siècle sont héritiers, et les textes scientifiques et de vulgarisation qui participent de l’« invention de la préhistoire » en France (1850-1900).
Il a pour but de renouveler la compréhension d’un tournant capital dans l’histoire des sciences, à savoir la fabrique de l’image scientifique de l’humanité « primitive ». À travers l’étude des éléments textuels et documentaires produits par les « préhistoriens » français dans les années 1850-1900, cette enquête vise à examiner les modalités, les sources et les contextes des pratiques de comparaison systématique, de la part des premiers spécialistes de la Préhistoire en France, entre l’« homme fossile » et les Amérindiens. Entre littérature, histoire et philosophie des sciences, cette recherche questionne les sciences de l’homme au moment de leur constitution ; elle permettra d’éclairer le réseau de savoirs et pouvoirs dans lesquels les nationalismes, le racisme biologique et le colonialisme se montrent comme constitutifs du discours scientifique sur l’Homme.