Lead
Das Ziel dieses Forschungsprojekts ist es, in Krisenfällen unter politischen Akteuren weit verbreitete Verhaltensmuster zu untersuchen, die in der Wissenschaft unter dem Begriff „Blame Avoidance Behavior“ (BAB) diskutiert werden. Die Auswirkungen von BAB auf den Prozess der Politikformulierung sollen aufgezeigt und etwaige Konsequenzen für das Funktionieren demokratischer Systeme im Medienzeitalter untersucht werden.

Lay summary

Das Funktionieren politischer Systeme ist zusehends von raschen Themenwechseln und medien-induzierter Politisierung und Skandalisierung gekennzeichnet. Solche Veränderungen beeinflussen vor allem in Krisenfällen das Verhalten politischer Akteure. In der Wissenschaft werden derartige Verhaltensmuster unter dem Begriff „Blame Avoidance Behavior“ (BAB) diskutiert.

Das übergreifende Ziel dieses Forschungsprojekts ist es, BAB in den komplexen Prozess der Politikformulierung einzuordnen und etwaige Konsequenzen für das Funktionieren demokratischer Systeme im Medienzeitalter zu untersuchen. Diesem Unterfangen stehen drei Schwierigkeiten entgegen: Eine wenig konsolidierte, über verschiedene Disziplinen verteilte Wissensbasis, die Vernachlässigung erklärungsrelevanter Kontextfaktoren und der damit zusammenhängende Mangel an generalisierbaren Erkenntnissen. Diesen Schwierigkeiten eingedenk wird ein umfassendes Framework entwickelt, das vorhandenes Wissen zu BAB konsolidiert und eine kontextsensitive Analyse einzelner Fälle erlaubt. 15 – 20 in westlichen Demokratien angesiedelte Fallstudien werden durchgeführt und miteinander verglichen. Das komparative Untersuchungsdesign erlaubt, den relativen Einfluss verschiedener Kontextfaktoren auf die Prozesse und Konsequenzen von BAB zu analysieren.

Damit ist das Forschungsprojekt sowohl von fachspezifischer als auch gesellschaftlicher Relevanz: Durch eine breite Datenerhebung, die eine vergleichende kontextsensitive Fallanalyse erlaubt, wird generalisierbares Wissen zu einem bis jetzt nur partiell erforschten Phänomen generiert. Ausserdem trägt das Forschungsprojekt dazu bei, das Handeln politischer Akteure generell erklärbar zu machen und damit das Verständnis politischer Prozesse in der Öffentlichkeit zu schärfen.