Lead
Das Treibhausgas Methan wird in Sedimenten von Seen gebildet, weil diese einen hohen Anteil an leicht abbaubarer Biomasse aufweisen und weil dort ab wenigen Millimetern Tiefe kaum mehr Sauerstoff vorhanden ist. Im Seewasser dagegen wird gelöstes Methan von spezialisierten Bakterien oxidiert. Dieser wichtige Prozess vermindert die Emission in die Atmosphäre. Die Abbauwege von Methan in Seen werden in diesem Projekt im Detail untersucht um den Einfluss von unterschiedlichen Oxidationsmitteln und von Spurenmetallen wie Kupfer und Eisen auf diesen Prozess zu identifizieren. Wir setzen eine Kombination verschiedener Beobachtungsmethoden ein: Sensortechnik, Massenspektrometrie an einzelnen Zellen und Experimente mit Isotopentracern. Die Feldarbeit findet an geschichteten Seen in der Schweiz, in Spanien, in Zentralafrika und Kanada statt.

Lay summary

The greenhouse gas methane is produced in lake sediments. These systems typically contain a large fraction of labile organic carbon but oxygen is usually absent below a few millimeters of sediment depth. In the water column of lakes, however, methane is oxidized by specialized bacteria, which prevent out gassing to the atmosphere. The oxidation pathways of methane at the redox boundaries of lakes will be studied in this project in order to identify the role of different oxidation agents and of the two main trace nutrients copper and iron which are important for the biochemistry of methane oxidizing bacteria. We combine different methodologies such as sensor technologies, mass spectrometry on single cells and experiments with isotopic tracers. Our main field sites are stratified lakes in Switzerland, Spain, Central Africa and in Canada.