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“To each according to work”? The social idea of merit-based distribution: A case study on Cuba

Applicant Jany Nina
Number 184367
Funding scheme Doc.CH
Research institution FB Soziologie, Sozialpolitik & Sozialarbeit Departement Sozialwissenschaften Universität Freiburg
Institution of higher education University of Fribourg - FR
Main discipline Sociology
Start/End 01.03.2019 - 30.04.2022
Approved amount 223'824.00
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Keywords (6)

Case study; (E)valuations of work; Merit-based distribution; Cuba; Social inequalities ; Social recognition

Lay Summary (German)

Lead
In vielen zeitgenössischen Gesellschaften gilt (Arbeits-)Leistung als zentraler Richtwert für die Verteilung von Einkommen und sozialer Anerkennung. Was innerhalb einer Gesellschaft als Leistung definiert wird und wie unterschiedliche Formen von Arbeitsleistung bewertet werden, scheint jedoch mit dem jeweiligen gesellschaftlichen Kontext zusammen zu hängen.
Lay summary

Ziel des Projekts ist es, Definitionen  und Bewertungen von Arbeitsleistungen in Kuba zu untersuchen. Die kubanische Gesellschaft steht nach wie vor im Erbe der Revolution von 1959, wurde jedoch vor allem seit den 1990er Jahren auch mit wichtigen sozialen und wirtschaftlichen Veränderungen konfrontiert. Anhand von Dokumentenanalysen und Gruppeninterviews geht das Projekt der Frage auf den Grund, wie sich diese gesellschaftlichen Veränderungen und der gleichzeitige Fortbestand politischer und wirtschaftlicher Elemente der Revolution in der Bewertung von Arbeitsleistungen widerspiegeln. Gleichzeitig fragt das Projekt nach dem allgemeinen Stellenwert von „Leistung“ als Gerechtigkeitsprinzip im zeitgenössischen Kuba. Auf der Grundlage bereits existierender Analysen zum Stellenwert des Leistungsprinzips (und seiner Bedeutung für die Rechtfertigung und Kritik sozialer Ungleichheiten) in anderen Ländern wird eine vergleichende Perspektive hergestellt. Dies erlaubt die Einbettung der kubanischen Fallstudie in die internationale Debatte zum Thema „Leistung“.

Direct link to Lay Summary Last update: 11.02.2019

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Abstract

The aim of this PhD project is to investigate the social idea of merit-based distribution as a rationale to legitimize social inequality, by means of a case study on Cuba. The research-leading question of the case study is: How is the idea of merit-based distribution interpreted in Cuba, i.e. what criteria and measures are used to define, legitimate and criticize worth assessment and evaluations of work? By integrating the case study results into a broader field of research on merit-based distribution systems, this PhD project will further analyse how and why Cuban interpretations of merit-based distribution and (e)valuations of work resemble or differ from those prevalent in other countries. Owing to its special historical and socio-economic context, I argue that the Cuban case is an unusual or extreme case, which is highly interesting for the analysis of the social idea of merit-based distribution. The results of the PhD project will contribute to a better understanding of relationships between interpretive patterns of merit, (e)valuations of work, and particular characteristics of the Cuban state-led socio-economic system. This system is still, at least in part, embedded within the ideological framework of the Cuban revolution of 1959, but has also faced important socio-economic changes over the past decades. Through comparative analysis and analytic generalization, the results of this Cuban case study will be integrated into the broader international research field and debate and contribute to a better understanding of the social idea of merit-based distribution underlying the distribution of social recognition, i.e. of salary and social esteem.
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