Project

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Powerful Piety. Practices of Female Abbatial Authority in Medieval Europe (c. 1200-1450)

Applicant Müller Annalena
Number 180059
Funding scheme Ambizione
Research institution Departement für Historische Wissenschaften - Zeitgeschichte Universität Freiburg
Institution of higher education University of Fribourg - FR
Main discipline General history (without pre-and early history)
Start/End 01.02.2019 - 31.01.2023
Approved amount 670'837.00
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All Disciplines (2)

Discipline
General history (without pre-and early history)
Ecclesiastical history

Keywords (6)

women's and gender history; social history; female monasticism; political and economical history; medieval history; religious and ecclesiastical history

Lay Summary (German)

Lead
Das Forschungsprojekt erlaubt neue Einblicke in die vielfältigen, bisher unbekannten Möglichkeiten adeliger Nonnen, Macht in der mittelalterlichen Gesellschaft auszuüben.
Lay summary
Das Projekt hinterfragt historiographische Vorstellungen von den begrenzten Möglichkeiten weiblicher Einflussnahme mit Hilfe einer komparatistischen sozialgeschichtlichen Neubetrachtung und -bewertung von Frauenklöstern, ihrer (aristokratischen) Äbtissinnen und deren Praktiken feudaler Machtausübung. Powerful Piety ist den Methoden der vergleichenden Landesgeschichte verpflichtet und basiert auf Daten von 37 Frauenkommunitäten (Klöster und Stifte) im heutigen Deutschland, Schweiz, Frankreich und Belgien, anhand deren quantitativen und qualitativen Auswertung das Projekt zeigen möchte, dass besonders die alten Konvente mit ihren Territorialrechten und z.T. Regalrechten wichtige religiöse, politische und wirtschaftliche Institutionen waren, deren Allianzen die Mächtigen suchten. Auf der politischen Ebene sollen diese Frauenkommunitäten als Orte dynastischer Strategien und Politik diskutieren werden (z.B. Fraumünster in Zürich und Sainte-Croix de Poitiers). Auf der religiösen Ebene wird ihre Rolle für die nachhaltige Katholisierung im Fokus stehen (z.B. Prouille im spätmittelalterlichen Languedoc). Auf einer gesellschaftlicher Ebene schließlich will das Projekt zeigen, dass aristokratische Äbtissinnen als Feudalherrinnen ein omnipräsentes Phänomen im mittelalterlichen Europa waren und dass die Stifte im Reich weder eine historische Ausnahme im europäischen Vergleich, noch deren Machtfülle eine Besonderheit war. Basierend auf einem reichen Quellenkorpus und, wo vorhanden, landesgeschichtlichen Forschungen zu einzelnen Kommunitäten im Reich, strebt dieses Projekt an, tradierte historiographische Vorstellungen zum weiblichen Religiosentum und dessen Bedeutung und Einfluss auf die mittelalterliche Feudalgesellschaft zu überdenken. Im Rahmen des Projektes sind weitreichende internationale Kooperationen geplant mit Alison Beach (Ohio State), Sigrid Hirbodian (Tübingen) und Dominique Iogna Prat (EHESS).
Direct link to Lay Summary Last update: 23.08.2018

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Abstract

The proposed project will revise historiographical notions of female agency through a social history of nunneries, their abbesses, and their practices of regal and feudal power. Based on the data collected and evaluated for 34 convents located in today's Switzerland, Germany, Belgium and France, my project aims to show that landed nunneries were powerful religious, political, and economic institutions that were sought after allies of the most influential agents of the time. On a political level, the study will discuss nunneries as locations of deliberate dynastic placements and centers of dynastic policies. On a religious level, this project inquires about the pivotal importance of convents for the permanent Catholization of religiously contested areas, such as the medieval Languedoc. Finally, on a societal level, this project will show that aristocratic abbesses who practiced feudal and even regal authority were an omnipresent sight in medieval Europe. The abbess’ gender was not an obstacle in their practice of power, as their (male and female) contemporaries were oblivious of those supposed gender hierarchies 19th and 20th-century historians have projected onto the Middle Ages. Drawing from a wealth of archival sources and, where extant, historiographical studies of select institutions, the findings of this project will allow us to reassess not only the roles of women religious in medieval Europe, but also the fundamentals of medieval society itself in which (aristocratic) women religious enjoyed far greater independent social, political and religious influence than scholarship has hitherto allowed.
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