Project

Back to overview

Metals, Stones and Pots by the Rasikajy: Technological transfer and exchange network in North-Eastern Madagascar (circa 700 - 1700 AD)

English title Metals, Stones and Pots by the Rasikajy: Technological transfer and exchange network in North-Eastern Madagascar (circa 700 - 1700 AD)
Applicant Serneels Vincent
Number 172794
Funding scheme Project funding (Div. I-III)
Research institution Sciences de la Terre Département des Géosciences Université de Fribourg
Institution of higher education University of Fribourg - FR
Main discipline Archaeology
Start/End 01.09.2017 - 31.08.2021
Approved amount 668'565.00
Show all

All Disciplines (2)

Discipline
Archaeology
Other disciplines of Earth Sciences

Keywords (9)

Metallurgy; Ceramic; Indian Ocean; Madagascar; Iron; Archaeometry; Soapstone; Middle Ages; Archaeology

Lay Summary (French)

Lead
Entre 700 et 1700 AD environ, un grand réseau d’échanges se met en place à travers l’Océan Indien où circulent les produits de l’Afrique, de l’Arabie, de l’Inde et de l’Extrême Orient. La partie Nord de Madagascar est intégrée dans ce grand commerce et voit se développer des villes portuaires islamisées. Ces populations apportent un nouveau mode de vie et exploitent les richesses naturelles de l’île. Le projet vise à étudier la production du fer, de la céramique et des vases en pierre (chloritoschistes) pour comprendre les transferts de technologie et les réseaux d’échanges.
Lay summary

Entre 700 et 1700 AD environ, la côte Nord-Est de Madagascar a été occupée par des populations islamisées, les “Rasikajy”. Une dizaine de sites portuaires, avec des bâtiments et des nécropoles, ont été repérés le long du littoral mais ils demeurent très mal connus, faute de recherches archéologiques.

Le projet prévoit d’étudier les vestiges de l’exploitation des ressources naturelles. On signale des scories métallurgiques qui témoignent de la production de fer. On connaît des carrières de chloritoschiste, utilisée pour la fabrication de récipients. Enfin, il y a une importante production de céramique locale. Des campagnes annuelles de prospections et de fouilles archéologiques se dérouleront sur le terrain. Les matériaux seront caractérisés par différentes techniques de laboratoire pour comprendre les technologies mises en oeuvre et reconstituer les réseaux d’échanges.

Ces travaux seront menés à bien en étroite collaboration avec les archéologues de Madagascar.

Direct link to Lay Summary Last update: 12.05.2017

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Project partner

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
124657 Evolution paléoclimatique et peuplement humain en Afrique de l'Ouest 01.04.2009 Project funding (special)
105491 La pierre ollaire: un artisanat alpin. Matériaux, Technologie, Economie et Histoire 01.11.2004 Project funding (Div. I-III)

Abstract

The civilization of the Rasikajy flourished in the North-Eastern part of Madagascar, between 1000 and 1500 AD approximately. This Islamized population lived on the coast and participated in the great trade of the Indian Ocean, importing manufactured artefacts from China, India and Middle East and exporting the products of the hinterland. The Rasikajy share many common features with the Swahili peoples of the East African coast but show also specific characteristics.The project aims to study three different materials: soapstone, iron and ceramic, to investigate technological transfers and exchange networks. Production sites (quarries and workshops) will be investigated on the field (survey, test pits and archaeological excavations). The raw materials, the production wastes and the finished products will be characterized using petrographical analyses (microscopy, XRF, XRD, SEM). The results will allow 1) the identification of the geographic and cultural origin of the technologies used, 2) the estimate of the scale of the production and 3) the reconstruction of the diffusion patterns of the products. Comparison with the distribution patterns of imported goods like fine Islamic or Chinese ceramics and glass beads will be made.Three campaigns of archaeological field survey are planned in the frame of this SNF project (3 x 4 weeks). In parallel, two large scale archaeological excavations will be organized with the funding of the SLSA (2 x 4 weeks). The petrographical analyses will be performed at the Department of Geosciences in Fribourg and will be about 200 samples of soapstone, 200 metallurgical wastes and 100 ceramics.
-