Project

Back to overview

Is Language Thought? Grammar as Meaning in Contemporary Philosophy and in Husserl

English title Is Language Thought? Grammar as Meaning in Contemporary Philosophy and in Husserl
Applicant Aeppli Thomas
Number 199938
Funding scheme Doc.CH (until 2020)
Research institution Département de Philosophie Faculté des Lettres Université de Fribourg
Institution of higher education University of Fribourg - FR
Main discipline Philosophy
Start/End 01.03.2021 - 28.02.2025
Approved amount 235'083.00
Show all

Keywords (10)

Meaning; Thought; Rationality; Universal Grammar; Grammar; Syntax; Husserl; Propositions; Language; Compositionality

Lay Summary (German)

Lead
Sprache und Denken sind zentrale Kategorien der Sprachphilosophie und Linguistik. Die These einer engen Übereinstimmung zwischen den beiden als universaler Aspekt menschlicher Kognition lässt sich durch zeitgenössische Debatten erhellen und in ihrer Bedeutung für den philosophischen Rationalismus untersuchen.
Lay summary
Die These, dass menschliche Rationalität ein grammatikalisch-sprachliches Phänomen ist, unterscheidet sich von der Sichtweise, dass Denkprozesse eine Ebene nichtsprachlicher Gedanken involvieren, welche in ihren Bedeutungseigenschaften mit sprachlichen Ausdrücken übereinstimmen, jedoch keine vergleichbare Struktur aufweisen. Das Projekt fragt zu den Konsequenzen ersterer These, ob sich argumentieren lässt, dass sprachphilosophisch interessante semantische Phänomene mit den Mitteln der heutigen Linguistik in der Tradition der generativen Grammatik verstanden werden können. Zudem wird gefragt, inwiefern linguistische Modelle eine sprachliche Struktur vor der Ebene des Satzbaus annehmen und ob sich diesbezügliche Argumente mit der hier untersuchten These vereinen lassen. Hieraus ergeben sich schliesslich Fragen nach dem Verhältnis zwischen der formalen Beschreibung und der dynamischen Realisierung grammatikalischer Denkstrukturen in Prozessen des rationalen Bewusstseins. Einen wichtigen Bezugspunkt für das Projekt stellen neben zeitgenössischen Quellen die Schriften Edmund Husserls aus dem frühen zwanzigsten Jahrhundert dar.

Das Projekt vereinigt aktuelle Debatten unter einer leitenden These, um sowohl diese These als auch die inhaltlichen Zusammenhänge verschiedener Forschungsbereiche zu untersuchen. Damit trägt es zum Verständnis von Kernpunkten der Tradition des philosophischen Rationalismus angesichts von Fragestellungen heutiger Forschung bei.
Direct link to Lay Summary Last update: 10.02.2021

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Abstract

This project will formulate and investigate some implications of the thesis that thought, meaning and rationality can be understood as grammatical phenomena arising from the syntactic organisation of human cognition. My method will be to use this view as a guide in examining some specific issues arising from contemporary debates in generative linguistics and the philosophy of language. These include the nature and status of compositionality in semantics, leading to questions concerning the kind of linguistic universals involved in universal grammar as well as issues concerning the presence of pre-syntactic structure in single words (‘lexical grammar’). Here, my assumption is that such structure is inconsistent with my own approach, which instead takes all grammatical features, including word categories, to arise from structural positions within syntactic wholes. Next, I will treat the issue of the nature and structure of propositions and propositional content, where I will link my approach to views which take this structure to be closely related to the grammatical structure of linguistic strings. Finally, I will also focus on the relationship between formal theories of grammar, the process of linguistic cognition, and the lived experience of rational thought. In my research on these questions, I will draw on the works of Edmund Husserl, thus demonstrating their relevance to ongoing debates on universal grammar and to the project of providing an integrated view of language, thought, and meaning. Although there has been some work on Husserl’s views on these issues over the past fifty years, his approach is generally neglected in the present debate. This project will prove that Husserl’s approach, as well as being historically decisive, remains theoretically fruitful.
-