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Early Childhood and Dynastic Reproduction at Princely Courts, 1600-1800: European and Global Perspectives

Applicant Amsler Weber Nadine
Number 193073
Funding scheme PRIMA
Research institution Histoire Moderne Faculté des Lettres Université de Fribourg
Institution of higher education University of Fribourg - FR
Main discipline General history (without pre-and early history)
Start/End 01.07.2021 - 30.06.2026
Approved amount 1'068'446.00
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Keywords (8)

Ruling dynasties; Princely courts; Childhood; Gender; Body; Comparison; German history; Eurasian and global history

Lay Summary (German)

Lead
Dynastische Herrschaft war die verbreitetste Form politischer Organisation in der vormodernen Welt. Sie hatte allerdings einen Haken: Ihre Beständigkeit hing davon ab, ob ein Herrscherhaus über (männlichen) Nachwuchs verfügte. Kinder waren somit das „Kapital“ herrschender Dynastien.
Lay summary

Das Projekt nimmt das Problem der dynastischen Reproduktion im 17. und 18. Jahrhundert in den Blick. Es fragt nach Praktiken, welche darauf abzielten, gesunden und zahlreichen dynastischen Nachwuchs hervorzubringen und in den ersten Lebensjahren zu erhalten, und es untersucht Reflexionen zeitgenössischer Beobachter über diese Praktiken. Drei verschiedene Perspektiven werden dabei eingenommen. Erstens geht das Projekt der Frage nach, wie europäische Herrscherhäuser, die aufgrund des Prinzips der monogamen Ehe besonders mit dem Problem mangelnden Nachwuchses kämpften, die Sorge um ihre jungen Kinder organisierten. Zweitens fragt es, wie europäische Autoren von Reiseberichten vor dem Hintergrund der beginnenden Globalisierung Muster dynastischer Reproduktion auf dem eurasischen Kontinent beschrieben und verglichen. Im Rahmen eines kollaborativen Buchprojekts werden drittens im Dialog mit verschiedenen area studies vergleichende Perspektiven zu dynastischen Kindheiten in globaler Perspektive ausgelotet.

Vom Erfolg dynastischer Reproduktion hing in der Frühen Neuzeit die Stabilität des politischen Systems ab. Mithilfe eines breiten methodischen Instrumentariums, welches eine Sozial- und Kulturgeschichte frühneuzeitlicher Fürstenhöfe und eine Wissensgeschichte im Kontext der beginnenden Globalisierung einschliesst, trägt das Projekt zu einem besseren Verständnis dynastischer Herrschaft bei und leistet darüber hinaus einen Beitrag zur Geschichte der Kindheit in der vormodernen Welt.

Direct link to Lay Summary Last update: 10.03.2021

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
178415 Ammen am Fürstenhof. Körperlichkeit, Maternität und dynastische Reproduktion (17.-18. Jahrhundert) 01.07.2018 Early Postdoc.Mobility

Abstract

Dynastic rule was the most widespread form of political organization in the world well into the nineteenth century. However, dynasties had one major weak point: their continuity depended on (usually male) offspring. Recent comparative studies have shown that this problem was especially acute for European dynasties because of the importance they placed on the Christian principle of monogamy. Together with the high infant mortality rates in all strata of early modern societies, this made children a highly precious asset. This project analyzes practices and representations connected with the problem of early childhood and dynastic reproduction - i.e., the practices that aimed at providing for numerous and healthy legitimate offspring in order to reiterate the dynastic line - during the seventeenth and eighteenth centuries in Europe and on a global scale.The project is divided into three sub-projects (P1-P3). P1 is an in-depth, archive-based study of early childhood and dynastic reproduction at German courts. It analyzes patterns of care and status interaction in princely nurseries, representations and performances of kinship, early education and health, and the impact of relationships with princely children on courtiers’ later careers at the courts of Vienna, Berlin, Munich, Weimar, and Stuttgart. P2 studies the representations of dynastic reproduction found in European reports on Eurasian princely courts. It investigates how local knowledge and European semantics merged in descriptions of dynastic reproduction at the courts of late Ming and Qing China, the Ottoman empire, and late Rurik and Romanov Russia. P3 is a comparative analysis of patterns of dynastic reproduction in Eurasia that relies on the results of P1 and P2 and on the expertise of other scholars (through scientific collaboration and a review of the literature).By combining different methodological approaches - archival research, analysis of early modern travel reports, and a comparative analysis - this project illuminates dynastic reproduction as a key element of early modern dynasticism. Furthermore, as it sheds new light on early childhood at princely courts, it also contributes to the history of children in the pre-modern world.
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