Project

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Investigating the relation between color perception and color ontology

Applicant Bonzon Antoine
Number 191557
Funding scheme Doc.CH (until 2020)
Research institution Département de Philosophie Faculté des Lettres Université de Fribourg
Institution of higher education University of Fribourg - FR
Main discipline Philosophy
Start/End 01.03.2020 - 29.02.2024
Approved amount 240'833.00
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All Disciplines (2)

Discipline
Philosophy
Neurophysiology and Brain Research

Keywords (3)

Colors; Color ontology; Color perception

Lay Summary (French)

Lead
La perception des couleurs devrait-elle être considérée comme source de raisons favorisant une théorie concernant la nature des couleurs ? Le projet tentera de déterminer le lien entre la perception et la nature des couleurs en analysant les différents arguments proposés par les philosophes et scientifiques contemporains.
Lay summary

Contenu et objectifs du travail de recherche

          De nombreux scientifiques et philosophes ont argumenté que les faits découverts vis-à-vis de la perception des couleurs motivent l’une ou l’autre théorie de la nature des couleurs. En particulier, certains de ces faits semblent pousser nombre de chercheuses et chercheurs à adopter une théorie rejetant l’idée que les couleurs soient des propriétés des objets que nous rencontrons dans notre vie de tous les jours.

          Le projet tentera d’évaluer les différents arguments présentés au cours de cinquante dernières années dont le but est de déterminer la relation évidentielle entre la perception et la nature (ou « ontologie ») des couleurs. Nous nous pencherons d’abord sur les arguments basés sur les phénomènes empiriquement découverts puis considérerons finalement les arguments tirés d’une considération approfondie de notre expérience des couleurs ne faisant pas appel à une recherche scientifique.

 

Contexte scientifique et sociétal du projet

          Le projet s’inscrit dans une tradition large investiguant la relation entre notre perception du monde et sa nature. La réalisation du projet nous permettrait donc de mieux saisir la relation générale entre ces deux éléments.

          En outre, le projet interroge certains aspects méthodologiques de la recherche actuelle qui semble présupposer une certaine attitude vis-à-vis de la pertinence des résultats empiriques concernant la perception pour une théorie d’ordre ontologique.

Direct link to Lay Summary Last update: 24.02.2020

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Abstract

Philosophers have always been interested in the nature of colors, both as a test of theories of the nature of perception and as relevant to the mind-body problem. In the last thirty years, they have also begun to learn about the various results of color perception research and found many empirical challenges to the proposed ontologies of color. However, those alleged challenges can only emerge if a particular relation holds between color perception and color ontology. The former must inform the latter in a way the perception of shapes, for instance, does not inform the corresponding ontology. The main contribution of the present project is to determine exactly what kind of relation holds between color perception and color ontology. In turn, it will evaluate why philosophers, and, to a lesser extent, color vision scientists, believe that such a relation holds. More specifically, it will address the prime intuition about color and the phenomenon of interpersonal variation of color perception, both of which have been appealed to as reasons to believe that this relation obtains. From a general standpoint, the present project is relevant in helping understand the relation between empirical results and philosophical theorizing. More precisely, the results will allow us to assess why it is believed that the way we perceive colors strongly determines the nature of colors.
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