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Translating communities: How LGBTI* advocates in transnational advocacy networks shape national social and political landscapes

Applicant Adomako Kwaku
Number 188088
Funding scheme Doc.CH
Research institution Faculté des Sciences Sociales et Politiques Université de Lausanne
Institution of higher education University of Lausanne - LA
Main discipline Sociology
Start/End 01.10.2019 - 30.09.2023
Approved amount 267'601.00
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All Disciplines (2)

Discipline
Sociology
Ethnology

Keywords (9)

Social Movements; Transnational Advocacy Networks; Sexuality; Gender; International Affairs; Sexual Rights; Discourses; Ghana; Geneva

Lay Summary (French)

Lead
Les activistes luttant pour les droits fondamentaux des minorités sexuelles s’organisent de plus en plus au niveau mondial. Ils et elles déploient à la fois un vocabulaire et des modes d’action spécifiques au nom de la protection d’une liste d’identités résumées par l’acronyme LGBTI (lesbiennes, gays, bisexuels, trans et intersexe). Dans la dernière décennie, cette « transnationalisation » des droits sexuels a parfois été dénoncée comme impérialiste, en ce qu’elle tenterait d’imposer des identités et des politiques qui ne reflètent pas la diversité sexuelle et de genre telle qu’elle existe dans les pays du Sud global notamment.
Lay summary

Contenu et objectifs du travail de recherche

Ce projet étudie comment, dans ce contexte, les activistes LGBTI provenant des pays du Sud, se positionnent à la fois entre plusieurs mondes et au sein des réseaux transnationaux pour façonner des politiques sexuelles dans leurs pays. 

Axé sur le Ghana, le projet se donne les objectifs suivants :

1)     Décrire comment les catégories d’identités et les actions politiques liées à la sexualité et au genre circulent entre Accra et Genève.

2)     Analyser comment les activistes ghanéens se les approprient, les traduisent et les modifient, les rejettent ou les reconfigurent dans leur pratique militante aussi bien locale que transnationale.

3)     Évaluer l’impact sociopolitique au niveau local en comparant les différentes manières dont les acteurs de plusieurs régions du Ghana comprennent et vivent leur sexualité et/ou leur identité de genre.

Contexte scientifique et social du projet de recherche

Alors que persiste le débat sur les modalités optimales de la défense des droits sexuels à l’échelle internationale, le présent projet délaisse temporairement cette question normative pour examiner sur le terrain ce que font les individus et les groupes.  Le cas ghanéen servira à comprendre si, comment, et jusqu’à quel point les acteurs locaux relaient, s’approprient ou transforment les identités, langages et objectifs portés par divers réseaux transnationaux. Ce faisant, il contribuera à une meilleure connaissance du rôle des mouvements sociaux dans la mondialisation culturelle.

Direct link to Lay Summary Last update: 12.09.2019

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Abstract

The proposed research will be a mixed-methods ethnographic study on how Lesbian, Gay, Bisexual, Trans* and Intersex (LGBTI*) advocates and activists (gatekeepers) embedded in transnational advocacy networks (TAN) shape sexual politics in Ghana. I seek to understand how gatekeepers construct and reconstruct TANs in their daily work, influencing and shaping global social categories and political strategies. Additionally, I will investigate the effects TAN social categories and political strategies have on the national sociopolitical landscape, and what this means for the individuals gatekeepers represent. Existing scholarly work has been increasingly critical of the transnationalisation of sexual rights discourse for being a vector of ‘sexual imperialism’ from Western dominated organiations. According to this critique, these organisations and actors dictate the terms on which subjectivities are realized, and instrumentalised to advance human rights discourses in ways deemed to be at odds with existing forms of sexual diversity. By focusing on Ghanaian LGBTI* advocates, my contribution will examine how local advocates themselves do not necessarily reject the global social categories, but rather strategise with them, to achieve outcomes they feel are beneficial to themselves, as well as the communities, and individuals on behalf of whom they mobilize. To this date, no such research has been conducted in Ghana. By focusing on sexual and gender minorities in Ghana, I aim to draw larger conclusions about the work that new social categories and political discourses conceived in international spaces, do to produce legible groups and to negotiate social actions in global, national and community based advocacy. This should provide greater insight as to how social movements come to fruition. Additionally, a long term tracking of multilateral human rights systems within the United Nations, as will as the countless activities that TANs have to carry out to facilitate them can help identify gaps in the practices of actors who place faith in and rely on this seemingly horizontal forms of transnational institutional organizing.
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