Project

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Internet of things for occupational health: Practical, ethical, and legal issues

English title Internet of things for occupational health: Practical, ethical, and legal issues
Applicant Mettler Tobias
Number 187429
Funding scheme NRP 77 Digital Transformation
Research institution Institut de hautes études en administration publique (IDHEAP) Université de Lausanne
Institution of higher education University of Lausanne - LA
Main discipline Science of management
Start/End 01.10.2020 - 30.09.2024
Approved amount 643'503.00
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All Disciplines (4)

Discipline
Science of management
Public Health and Health Services
Information Technology
Legal sciences

Keywords (8)

Fundamental rights; Biosensors; Occupational health and safety; Internet of things; Wearables; Privacy; Ethics of technology; Trust

Lay Summary (German)

Lead
Das Internet der Dinge kann die Gesundheitsförderung am Arbeitsplatz revolutionieren, birgt aufgrund der übermässigen Sammlung persönlicher Daten aber auch Gefahren. Das Projekt untersucht die Chancen und Risiken dieser neuen Anwendungen und entwickelt Gestaltungsempfehlungen für eine sichere Nutzung.
Lay summary
Arbeitsbedingte Erkrankungen haben in modernen Gesellschaften ein besorgniserregendes Ausmass angenommen, weshalb Firmen zunehmend auch unkonventionelle Wege der Gesundheitsförderung ins Auge fassen. So ist es heute möglich, die Mitarbeitenden oder den Arbeitsplatz mit neuartigen Hilfsmitteln wie intelligenten Kleidungsstücken, Uhren oder Werkzeugen auszustatten, um mögliche Gesundheitsrisiken wie eine chronische Überlastung oder eine ungesunde Körperhaltung zu erkennen. Diese Lösungen, bekannt unter dem Sammelbegriff «Internet der Dinge», bieten den Mitarbeitenden nicht nur Vorteile, sondern bergen auch Gefahren, weil für die Funktionsweise dieser Dienste sehr persönliche Daten gesammelt werden. Das Projekt widmet sich der Identifikation technischer, rechtlicher und ethischer Risiken und entwickelt Empfehlungen, um der Nutzung des Internets der Dinge am Arbeitsplatz einen normativen Rahmen zu geben.

Heutige Anwendungen des Internets der Dinge sammeln oft unverhältnismässig viele Daten oder bewegen sich in einer rechtlichen Grauzone, weil viele Fragestellungen noch nicht ausreichend ausgearbeitet wurden: Wo sollen die Daten gespeichert werden? Wer hat Zugriff? Welche Daten sind tatsächlich notwendig für die Gesundheitsförderung am Arbeitsplatz? Was darf der Arbeitgeber oder Anbieter eines Dienstes mit den Daten tun? Eine solch unklare Ausgangslage fördert Ängste und führt dazu, dass vorteilhafte Anwendungen nicht genutzt werden.

Ziel des Projekts ist es die technischen, rechtlichen und ethischen Herausforderungen und Limitationen der Nutzung des Internets der Dinge bei Gesundheitsförderungsprogrammen am Arbeitsplatz zu untersuchen. Unter anderem wollen wir analysieren, wie sich Anwendungen des Internets der Dinge auf die Autonomie, Identität und Privatsphäre der Arbeitnehmer auswirken. Aufbauend auf dieser Analyse sollen Gestaltungsempfehlungen abgeleitet werden, die zur Vermeidung der ermittelten Gefahren beitragen.

Die im Projekt erarbeiteten Gestaltungsempfehlungen sollen nicht nur die Arbeitgeber und Arbeitnehmer hinsichtlich der Chancen und Risiken des Internets der Dinge sensibilisieren, sondern auch praktische Vorschläge liefern, um übertriebene Ängste und ethische Dilemmata zu verringern, sowie eine sichere Nutzung intelligenter Anwendungen im Rahmen der digitalen Gesundheitsförderung am Arbeitsplatz zu gewährleisten.  
 
Direct link to Lay Summary Last update: 17.10.2020

Lay Summary (French)

Lead
L’Internet des Objets peut révolutionner le domaine de la santé professionnel. Il peut toutefois aussi générer des risques étant donné l’éventuelle collecte excessives de données personnelles. Le projet a pour ambition d’analyser les opportunités et risques liés à ces nouvelles applications et de formuler des recommandations pour encourager un usage respectueux de la protection individuelle
Lay summary

Les maladies d’origine professionnelles se sont largement développées dans le cadre de la société contemporaine. Dans un tel contexte, les entreprises font de plus en plus preuve de créativité pour promouvoir la santé au travail. Ainsi, sur leur lieu de travail, les employés peuvent aujourd’hui être équipés de différents objets comme des vêtements intelligents, des montres ou autres solutions. Ces objets peuvent ainsi leur permettre d’identifier les potentiels risques qu’ils font courir à leur santé comme celui du surmenage ou des mauvaises postures. Connues comme appartenant au domaine de l’Internet des objets, ces applications offrent toutefois non seulement des avantages aux employés, mais génèrent aussi des risques eu égard à la nécessité de collecter de données sensibles pour garantir leur bon fonctionnement. Le projet est dès lors dédié à l’identification des risques techniques, juridiques et éthiques lors de l’utilisation de tels objets et à la formulation de recommandations en vue d’encourager un usage efficace et respectueux de l’individu de tels objets. 
En effet, les applications relevant de l’Internet des Objets fonctionnent généralement sur la base d’une collecte disproportionnée de données, mais naviguent aussi dans une zone grise eu égard aux nombreuses questions non résolues : Où les données doivent-elles être stockées ? Qui y a accès? Ces données collectées sont-elles véritablement nécessaires pour la promotion de la santé sur le lieu du travail ? Que peut faire l’employeur ou le fournisseur de services des données ? Dès lors, le flou qui entoure l’utilisation des données collectées par ces applications suscite la crainte et ne favorise pas l’utilisation d’applications qui sont pourtant potentiellement bénéfiques.

L’objet de ce projet est donc d’investiguer les défis techniques, juridiques et éthiques et les limites de l’utilisation de l’Internet des Objets dans le domaine de la santé professionnelle. Entre autres, nous analyserons des applications qui affectent directement l’autonomie, l’identité et la vie privée des employés. Sur la base de cette analyse, des recommandations seront élaborées en vue d’éviter les risques identifiés. 

Les recommandations qui seront développées dans le cadre de ce projet n’ont pas seulement pour but de sensibiliser les employeurs et les employés sur les risques et bénéfices de l’Internet des Objets, mais aussi de formuler des moyens pratiques pour résoudre les dilemmes éthiques et renforcer une utilisation techniquement fiable et respectueuse de l’individu dans un contexte de promotion digitale de la santé au travail.

Direct link to Lay Summary Last update: 17.10.2020

Lay Summary (English)

Lead
The Internet of Things can revolutionize occupational health, but also poses some risks due to a possible excessive collection of personal data. The project examines the opportunities and risks of these new applications and develops recommendations for a safe and ethical use.
Lay summary

Work-related illnesses have reached alarming levels in modern societies, which is why companies are increasingly considering unconventional ways of promoting health at work. It is now possible, for example, to equip employees or the workplace with new types of aids such as intelligent clothing, watches or tools to identify potential health risks such as chronic overwork or unhealthy posture. These solutions, known collectively as the "Internet of Things", not only offer benefits to employees, but also pose risks, as very personal data is collected to make these services work. The project is dedicated to identifying technical, legal, and ethical risks in order to develop recommendations to provide a normative framework for the safe and ehtical use of the Internet of Things in the workplace.

Today's applications of the Internet of Things often collect a disproportionate amount of data or operate in a legal grey zone because many issues have not yet been sufficiently elaborated: Where should the data be stored? Who has access? Which data is actually necessary for health promotion in the workplace? What may the employer or service provider do with the data? Such an unclear starting point promotes fears and leads to advantageous applications not being used.

The goal of the project is to investigate the technical, legal and ethical challenges and limitations of using the Internet of Things in occupational health programs. Among other things, we will analyze how applications of the Internet of Things affect the autonomy, identity, and privacy of employees. Based on this analysis, design recommendations will be derived that help to avoid the identified risks.

The recommendations developed in the project are intended not only to sensitize employers and employees to the opportunities and risks of the Internet of Things, but also to provide practical suggestions to reduce exaggerated fears and ethical dilemmas and to ensure the safe use of intelligent applications in the context of digital health promotion in the workplace.  

Direct link to Lay Summary Last update: 17.10.2020

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
172740 Physiolytics at the workplace: How to increase motivation of and create value for employees 01.08.2017 Project funding (Div. I-III)

Abstract

The use of Internet of things (IoT) for occupational health and safety programs is not unproblematic, as sensors create a massive data trail that organizations could easily harness and repurpose for purposes other than health (e.g. commercial goals, job cuts or other drastic changes, which may be against the good of the workforce). With this project, we would like to investigate, from an information systems, legal, and ethical perspective the opportunities and risks when IoT is introduced in the workplace. We will perform analyses of the legal and ethical frameworks applicable to the general use of IoT for health and its compatibility with the fundamental rights anchored in the Swiss legal system. We will also propose safeguards and practical solutions for increasing trust and reducing exaggerated resistance towards data-driven occupational health and safety programs that do enforce relevant ethical guidelines and Swiss laws.
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