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Migration and Conflict in Côte d'Ivoire

Applicant Cottier Fabien
Number 184485
Funding scheme Early Postdoc.Mobility
Research institution School of International and Public Affairs Columbia University
Institution of higher education Institution abroad - IACH
Main discipline Political science
Start/End 01.02.2019 - 30.06.2020
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Keywords (4)

Migration; Conflict; Nativist violence; Ivory Coast

Lay Summary (French)

Lead
Ce projet de recherche vise à comprendre les déterminants des incidents de violence nativiste opposant des populations indigènes à des migrants, qui ont secoué la Côte d’Ivoire durant la période précédant le déclenchement de la guerre civile.
Lay summary

L’objectif principal, motivant ce projet de recherche, est de comprendre les déterminants locaux des violences communautaires ayant opposé indigènes et migrants en Côte d’Ivoire durant la période précédant la guerre civile en Côte d’Ivoire. En effet, après une longue période de migrations à la fois internes et internationales soutenues par l’Etat afin de promouvoir la culture du cacao et du café, la Côte d’Ivoire est à partir des années 1990 marquée par une explosion d’incidents violents opposant migrants et indigènes, en particulier dans l’Ouest et le Sud-Ouest du pays. Jusqu’à présent, les explications avancées dans la littérature scientifique pour ces incidents de violence nativiste se sont focalisées principalement sur l’effet de l’aggravation du contexte économique durant cette période, le retour aux élections multipartites, qui ont favorisé le développement de discours xénophobes, ainsi que sur la problématique de l’accès à la terre et de son contrôle. Néanmoins, et bien qu’utile pour comprendre le contexte dans lequel ces incidents violents ont émergé, ces explications peinent à rendre compte de l’importante variation spatiale des incidents de violence communale en Côte d’Ivoire. De ce fait, l’objectif de ce projet de recherche, mené en collaboration avec des chercheurs de l’Université Houphouët-Boigny à Abidjan, est d’aboutir à une meilleure compréhension des déterminants locaux des incidents de violence nativiste à l’aide de données issues de recensement.

Séparément, il s’agira dans un second temps d’étudier comment, durant la guerre civile, la présence de communautés migrantes a influé sur les motivations de groupes armés à recourir à la violence, afin de déplacer des populations considérées comme potentiellement déloyales. Dans cette optique, cette question est distincte de la précédente, dans la mesure où elle vise à comprendre les conditions sous lesquelles des communautés migrantes peuvent devenir la cible d’exactions de la part de belligérants.

En plus de sa contribution à la recherche scientifique, la pertinence de ce projet d’étude tient au fait que la Côte d’Ivoire continue à être confrontée à la problématique des violences communautaires entre populations d’origine migrantes et indigènes, en particulier dans l’ouest et le nord du pays. Il est donc espéré que ce projet de recherche permette d’identifier des politiques publiques à même de limiter le risque de conflit et de promouvoir des relations pacifiques entre populations migrantes et locales. Plus largement, ce projet de recherche vise à renforcer la connaissance scientifique en ce qui concerne les dynamiques de violence nativiste en Afrique sub-Saharienne, auxquels nombre d’Etats africains sont confrontés.

Direct link to Lay Summary Last update: 09.01.2019

Responsible applicant and co-applicants

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
171175 Ethnic Power Relations and Conflict in Fragile States 01.01.2017 r4d (Swiss Programme for Research on Global Issues for Development)

Abstract

How, and under which condition(s), does an inflow of non-indigenous migrants affect the risk of nativist violence? And, to what extent does the presence of a non-local (migrant) community affect the resort to violence against civilian by belligerents during civil wars? With this research project, I seek to evaluate -through two separate studies- under what conditions in-migration may contribute to violent conflict processes, drawing on a careful examination of micro-level determinants of migration-related violence in Côte d’Ivoire. 1 The first study will examine the determinants of nativist violence in Côte d’Ivoire in the period immediately prior to the civil war (1998-2002), while the second study will assess how the presence of migrant communities may have shaped violence against civilians during the civil war (2002-2007). The questions raised by this proposal are of substantive importance not only from a scientific, but also from a policy perspective. Indeed, migration is a strongly polarized issue and has often occupied a preeminent position in the political debate, independently of political contexts. In developing countries in particular, in-migration, both internal and international, has been associated with episodes of sustained violence and communal riots; witness for instance the repeated cases of ethnic riots around the city of Jos in Nigeria from 2004 to 2010, the 2007-08 post-electoral violence in Kenya, or 2009 anti-chinese riots in Ürümqi, China, to name just a few recent illustrations. Moreover, migration-related violence is not solely a feature of developing countries, but has also plagued Western countries, as illustrated by a spate of recent attacks against migrants and asylum shelters in Germany. From a policy standpoint, it is thus important to shed light on the processes underpinning the linkages between in-migration and violence. Yet, in spite of the urgency of the question, previous scientific research on the linkage between in-migration and violence, including my own, has remained sparse for three reasons. First, while a number of rival hypotheses -emphasising alternately the role played by economic competition, local institutions, elections or the presence of horizontal inequalities between migrant and native communities- have been put forth to explain how in- migration may lead to violence, there has been little attempts to adjudicate between these competitive narratives. Second, by and large, the previous literature has focused on countrywide factors, attempting to explain the timing of the outbreak of nativist violence, disregarding thereby spatial variations in violence. Third, with the notable exception of Kenya, much of the research on migration and political violence in Sub-Saharan Africa has been qualitative due to a lack of reliable systematic data on migration. With this research project, I aim to address these knowledge gaps by examining the association between in-migration and communal violence at the local level in the period prior to and during the civil war, drawing on the 1998 and 2014 Côte d’Ivoire censuses. Relying on a combination of large-N research, in conjunction with qualitative insights garnered by researchers affiliated to the project at the Université Houphouët-Boigny in Côte d’Ivoire, this project will evaluate rival arguments explaining the outbreak of political violence opposing members of indigenous communities to migrants, thereby deepening scientific knowledge on the determinants of nativist violence. Furthermore, because conflict between migrant and indigenous communities continues to affect Côte d’Ivoire, as demonstrated by recent communal clashes in the Western cocoa producing region and in the north of the country, the insights of such a research project may prove useful in designing evidence-based policies aimed at reducing the risk of conflict.
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