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E[co]work

English title E[co]work
Applicant Wehrli Andrea
Number 184210
Funding scheme Bridge - Proof of Concept
Research institution EMPA
Institution of higher education Swiss Federal Laboratories for Materials Science and Technology - EMPA
Main discipline Material Sciences
Start/End 01.02.2019 - 31.01.2020
Approved amount 120'280.00
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All Disciplines (2)

Discipline
Material Sciences
Other disciplines of Environmental Sciences

Keywords (16)

e-waste; recycling; India; social enterprise; health; coworking space; circular economy; environment; informal sector; waste management; New Delhi; work conditions; waste; micro-entrepreneurs; E[co]work; electronic waste

Lay Summary (German)

Lead
Über 90% des anfallenden Elektroschrotts in Indien wird vom informellen Sektor aufbereitet und sichert vielen Familien ein Einkommen. Die Geräte werden oft auf offener Strasse, ohne Schutzkleidung und inmitten von Wohnquartieren zerlegt. Die negativen Auswirkungen auf die Umwelt und die Gesundheit der Arbeiter und der Nachbarschaft sind gross. Vor kurzem eingeführte Regulierungen erhöhen den Druck auf den Sektor sich zu formalisieren. Doch die dafür benötigten Investitionen und die aufwändigen Genehmigungsverfahren erschweren eine Legalisierung und verhindern eine rechtskonforme, sichere Zerlegung des Elektroschrotts.
Lay summary
Inhalt und Ziel des Forschungsprojekts

Das Ziel von E[co]work ist ein selbsttragendes Geschäftsmodell zu entwickeln, welches zum Schutz der Umwelt und der Gesundheit im informellen Recyclingsektor beiträgt. Basierend auf dem Prinzip von Coworking Spaces soll den informellen Mikrounternehmern ein sicherer und legaler Werkplatz vermietet werden. Die Arbeiter profitieren von modernen Maschinen, einer gesunden Arbeitsumgebung und dem Erhalt der offiziell benötigten Lizenz zur Fortführung ihrer Tätigkeit. Dadurch können sie offizielle Märkte erschliessen und ihre Geschäfte ausbauen. Durch die Formalisierung sollen die Arbeiter sowie ihre Familien besseren Zugang zu Bankdienstleistungen, Gesundheitsversorgung, Training und digitalen Dienstleistungen erhalten.

Wissenschaftlicher und gesellschaftlicher Kontext des Forschungsprojekts

E[co]work bietet ein Lösungskonzept, welches die Brücke bildet zwischen den gesetzlichen Anforderungen, den vernetzten, qualifizierten Arbeitern und gesundheitsfördernden, umweltfreundlichen Arbeitsprozessen. Eine erfolgreiche Umsetzung hat grosses Potential in Indien und sogar weltweit repliziert und auf weitere Abfallströme angepasst zu werden und damit eine positive Auswirkung auf Gesellschaft, Wirtschaft und Umwelt zu haben. 

Direct link to Lay Summary Last update: 15.01.2019

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Abstract

Electronic waste, or E-waste, is one of the fastest growing waste streams in the world. A large majority of e-waste, particularly in developing economies, is processed by the informal recycling sector often in residential areas without tools or protective equipment and using dangerous methods that result in severe environmental and health hazards. In India, over 90% of the e-waste is handled by the informal sector providing a livelihood for many at the bottom of the pyramid. Recently introduced regulations are forcing the sector to formalize and integrate with larger corporate players. However, restrictive rules, costly and difficult authorization procedures are forcing the micro-entrepreneurs to stay informal and continue unsound recycling practices.E[co]-work is an innovative model that bridges the gap between these skilled, well-established informal e-waste dismantlers and sound recycling practices in a safe and professional environment. It takes the idea of the co-working space, which has become increasingly trendy among tech workers and freelancers and adapts it for the informal e-waste recycling sector. E[co]work aims to act as an enabling catalyst that not only provides work spaces with sufficient lighting, ventilation, adequate tools, machines and other equipment, but also access to additional services such as trainings, healthcare, banking, digital access etc. which currently are not accessible or availed due to various barriers. Most importantly, it provides the opportunity for the micro-entrepreneurs to continue their work with legitimacy and enables them to grow as eco-entrepreneurs, while at the same time preventing health hazards and environmental pollution. As a social enterprise, E[co]-work also has a strong focus on financial viability for sustainability of operations. The revenue model shall be based on ‘pay-per-use for space’ or ‘pay-per-use for services’ that is both affordable for the informal sector and sufficient to cover the operational costs of the business. A comprehensive business plan needs to be elaborated that looks into detailed financial aspects as well as a thorough risk assessment and prevention and mitigation strategies. To showcase and provide evidence on the viability of the business model, a pilot project shall be implemented in the hub of the informal e-waste recyclers in East Delhi. The data and experience of the pilot would enable the design of a replicable model not only for e-waste but other waste streams as well and can be expanded to other regions in the world afflicted by informal recycling practices and bring significant social, environmental and economic benefits.
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