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Where is the Conflict Zone? The Location of Violence During and After Civil Wars

Applicant Bara Corinne
Number 180678
Funding scheme Postdoc.Mobility
Research institution Department of Peace and Conflict Research Uppsala University
Institution of higher education Institution abroad - IACH
Main discipline Political science
Start/End 01.01.2019 - 31.12.2019
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Keywords (5)

Political violence; Location of violence; Conflict zone; Civil war; Spatial methodology

Lay Summary (German)

Lead
Innerhalb von Bürgerkriegen kommt es zu verschiedensten Formen von Gewalt. Neben militärischen Kampfhandlungen zwischen Rebellen und Regierungsarmee findet meist systematische Gewalt gegenüber Zivilisten statt. Zudem bekämpfen sich unterschiedliche Rebellengruppen oft gegenseitig, und es kann zu gewalttätigen Ausschreitungen zwischen ethnischen und religiösen Gruppen kommen. Auch kriminelle Gewalt ist während und nach Bürgerkriegen oft ausgeprägt. Trotz dieser Komplexität von Gewaltformen und gewalttätigen Akteuren analysiert die quantitativ-vergleichende Konfliktforschung verschiedene Formen von Gewalt meist separat statt in ihrem Zusammenhang.
Lay summary

Ziel des Projekts ist die Weiterentwicklung eines geografischen Ansatzes zur integrierten quantitativen Analyse unterschiedlicher Gewaltformen in Bürgerkriegen und in der Nachkriegszeit. Die Kernfrage ist, ob sich Gewaltakte mit einem strategischen Bezug zu einem Bürgerkrieg auch räumlich in der Konfliktzone dieses Krieges abspielen. Anders gefragt: Können Konfliktzonen – der Raum in dem sich Rebellen und Regierungsarmee militärisch bekämpfen – zur analytischen Trennung zwischen kriegsbezogener und kriegs-unabhängiger Gewalt bei grossen Datenmengen verwendet werden? Die Entwicklung eines geografischen Datensatzes über Konfliktzonen in Bürgerkriegen weltweit ist Teil des Projekts.

Eine integrierte Analyse unterschiedlicher Formen von Gewalt in Bürgerkriegen und in der Nachkriegszeit erlaubt die Beantwortung von wichtigen politikrelevanten Fragen: Unter welchen Bedingungen ändern gewalttätige Akteure ihre Kriegsstrategie, zum Beispiel weg von militärischen Kampfhandlungen hin zu mehr Gewalt gegen die Zivilbevölkerung? Kann es zudem sein, dass Interventionen in Bürgerkriege zwar eine bestimmte Form von Kriegsgewalt beenden während es gleichzeitig zu einer Verlagerung hin zu anderen Gewaltformen kommt?

Direct link to Lay Summary Last update: 27.12.2018

Responsible applicant and co-applicants

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
168783 The Impact of Peace Operations on the Extent and Nature of Postwar Violence 01.01.2017 Early Postdoc.Mobility

Abstract

This project analyzes spatial patterns of violence in civil wars. Civil wars are more than military clashes between rebels and a government. Instead, multiple forms of violence take place in the context of a war, such as civilian targeting, inter-rebel fighting, ethnic clashes, or crime. While this complexity is widely recognized, quantitative conflict research mostly studies different forms of political violence in isolation, rather than in their interrelationship. In this project I follow up on a methodological approach I developed in my Early Postdoc.Mobility fellowship that permits a more integrated analysis of violence in war. The approach solves the problem that much violence also takes place outside civil war contexts, and that we therefore need to identify those instances of violence that are war-related. The spatial approach I use solves this by using conflict zones, that is, areas of rebel-government war-fighting: Violence is war-related if it takes place in the conflict zone, and unrelated if it takes place outside. This method and the new conflict zones data I created hold the potential to inspire more research into how different forms of violent behavior are related and how violence may transform during and after wars. However, it rests on a crucial assumption that I analyze in this project, namely that most war-related violence indeed takes place in the conflict zone. Case studies offer conflicting evidence, hence a systematic analysis is needed: To what extent is the location of war-fighting a good predictor of other forms of violence that take place during and after civil war? I approach this question by first integrating and building theory on the location of various forms of war-related violence, and then testing this theory using detailed spatial violence data in a case study, and in a global comparative analysis. The findings are then used to optimize the spatial attribution approach and conflict zone data, which will be publicly available and of interest for other scholars of political violence.
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