Project

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Challenges of municipal solid waste management: Learning from post-crisis governance initiatives in South Asia

English title Challenges of municipal solid waste management: Learning from post-crisis governance initiatives in South Asia
Applicant Véron René
Number 177322
Funding scheme r4d (Swiss Programme for Research on Global Issues for Development)
Research institution Institut de géographie et durabilité Faculté des géosciences & de l'environnement Université de Lausanne
Institution of higher education University of Lausanne - LA
Main discipline Social geography and ecology
Start/End 01.11.2018 - 31.10.2022
Approved amount 599'998.00
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All Disciplines (5)

Discipline
Social geography and ecology
Civil Engineering
Political science
Sociology
Other disciplines of Environmental Sciences

Keywords (9)

India; Urban Governance; Waste Management; South-South Partnership; Political Ecology; South Asia; Nepal; Sri Lanka; Social Acceptability

Lay Summary (German)

Lead
Aufgrund der Urbanisierung, der wirtschaftlichen Entwicklung und eines expandierenden Konsumverhaltens steigt die Haushaltsabfallproduktion in den meisten Gebieten des globalen Südens rasant an. In vielen Entwicklungsstädten erreicht die Abfallsammlung nicht alle Haushalte, wilde Abfalldeponien wuchern und die Infrastruktur zur Abfallbehandlung und -wiederverwertung ist ungenügend. Diese Situation bringt zahlreiche Umweltprobleme (Luftverschmutzung, Boden- und Wasserkontaminierung, etc.) mit sich, welche Trinkwasserqualität, Hygiene und die menschliche Gesundheit beeinflussen und von der meist die arme städtische Bevölkerung betroffen ist. Ferner trägt eine mangelnde Abfallbewirtschaftung auch zum Ausstoss von Treibhausgasen bei und ist daher auch ein globales Entwicklungsproblem zu beachten.
Lay summary

Südasien hat die höchste regionale Abfallwachstumsquote der Welt; Prognosen deuten darauf hin, dass sich hier das Anfallen von Haushaltsabfall zwischen 2010 und 2025 fast verdreifachen wird. Die übliche Reaktion auf diese Herausforderung sind Lösungsansätze, die sich auf das moderne Ingenieurwesen und Management verlassen. Solche technische-institutionelle Systeme – oft auf zentraler Infrastruktur und Leitung basierend und auf was sich in Industrieländern oft bewährt hat – werden häufig von internationalen Organisationen empfohlen, von transnationalen Konzernen „verkauft“ und von Stadtgemeinden imitiert. Dabei wird oft weder auf die technologische und institutionelle Angemessenheit, noch auf die lokalen finanziellen und technischen Kapazitäten oder die politische und soziokulturelle Akzeptanz und Verträglichkeit geachtet.

Dieses Forschungsprojekt hat sich zum Ziel gesetzt, alternative Ansätze zur Haushaltsabfallentsorgung zu untersuchen, welche sich auf Partizipation und Zusammenarbeit zwischen lokalen Akteuren stützen sowie auf kürzere und zirkuläre Abfallwege und Abfallketten beruhen. Wir wollen insbesondere die politischen und soziokulturellen Prozesse von relativ erfolgreichen Initiativen und das Potenzial für deren Anwendung in anderen geografischen Kontexten erforschen. Dabei werden Initiativen studiert, welche sich kurz nach natürlichen oder anthropogenen Katastrophen in drei südasiatischen Städten endogen entwickelten. Nachdem lokale Proteste in 2012 die Schliessung einer zentralisierten Müll- und Kompostieranlage am Stadtrand von Thiruvananthapuram (Kerala, Indien) erzwangen, entwarf die Stadtbehörde ein innovatives dezentralisiertes und partizipatives System der Abfallentsorgung. In der Peripherie von Katmandu (Nepal) tauchten private Kleinunternehmen im Bereich der Abfallsammlung auf und Nachbarschaftsvereine unternahmen Aufklärungskampagnen, als Nepal im Jahr 2015 vom Erdbeben sowie von einer indischen Strassenblokade betroffen waren, so dass die normalen Müllwagen den Abfall nicht mehr aus den Städten führen konnten. Die Reaktion in der Agglomeration von Colombo (Sri Lanka) nach dem Einfallen einer Mülldeponie, welches im Jahr 2016 zu Todesopfern führte, was anders: Eine Spezialeinheit der Polizei („Environment Police“) begann die bestehenden Gesetze gegen das Wegwerfen von Abfall im öffentlichen Raum wirklich zu vollziehen und die Stadtbevölkerung dazu zu zwingen, die öffentlichen Abfalleimer zu benutzen und den Müll schon in ihrem Haushalt zu trennen.

Die internationale und interdisziplinäre Forschungsgruppe möchte zu einem besseren Verstehen der politischen und soziokulturellen Prozesse führen, welche die Entstehung von innovativen Initiativen in der Abfallbewirtschaftung begleiten. In Zusammenarbeit mit lokalen NGOs wird speziellen Wert auf den „Süd-Süd“ Lernaustausch und die Partnerschaft zwischen lokalen Behörden, Zivilgesellschaft und Forscher in Südasien gelegt.

Direct link to Lay Summary Last update: 08.06.2018

Lay Summary (French)

Lead
Les pays du Sud connaissent une croissance rapide de la production de déchets ménagers due à l’urbanisation, au développement économique, et à l’expansion de la culture consumériste. Dans de nombreuses villes en développement, la collecte des déchets est incomplète, des décharges sauvages continuent à exister, et les infrastructures pour le recyclage et le traitement des déchets font défaut. Cette situation engendre un large éventail de problèmes environnementaux locaux (pollution de l’air, contamination des sols et des eaux, etc.) influençant la qualité de l’eau potable, de l’assainissement et donc la santé humaine. L’impact sur la population urbaine pauvre est disproportionné. Par ailleurs, la gestion inappropriée des déchets contribue à l’émission de gaz à effet de serre et représente donc un enjeu global de développement.
Lay summary

L’Asie du Sud observe la croissance de la production de déchets la plus rapide au monde, estimée à presque tripler entre 2010 et 2025. Pour répondre à ce défi, les approches se basant sur l’ingénierie et sur le management moderne sont habituellement favorisées. Les systèmes techno-institutionnels mis en place – majoritairement des infrastructures centralisées qui semblent avoir fait leurs preuves dans les pays industrialisés – sont promus par les bailleurs de fonds internationaux, « vendus » par les compagnies transnationales et adoptés par les municipalités locales. Souvent, leur adéquation technologique et institutionnelle au contexte local, leur acceptabilité politique et socioculturelle, ainsi que les capacités techniques et financières locales, ne sont pas prises en compte.

Le projet a pour but d’examiner des approches alternatives à la gestion de déchets ménagers qui s’appuient sur la participation et la collaboration entre des acteurs locaux sur des filières de gestion plus courtes et circulaires. En particulier, nous cherchons à analyser les processus politiques et socioculturels qui ont fait émerger des alternatives viables et à évaluer leur potentiel pour une reproduction dans des contextes géographiques différents. A cette fin, le projet étudie des initiatives de gouvernance récemment apparues dans trois villes d’Asie du Sud suite à une catastrophe naturelle ou anthropique. A Thiruvananthapuram (Kerala, Inde), la municipalité a développé un système de gestion des déchets ménagers innovant, décentralisé et basé sur la participation des communautés locales, après que des protestations locales ont forcé en 2012 la fermeture d’une déchetterie centralisée et d’un centre de compostage en périphérie  de la ville. Au Népal, un tremblement de terre et un blocus routier établi par l’Inde en 2015 ont entravé le transport des déchets en dehors de certaines villes par leurs camions-poubelles. En conséquence, des microentreprises privées sont apparues dans la collecte des déchets au porte-à-porte et des clubs de voisinage se sont impliqués dans des activités de sensibilisation de la population à la périphérie urbaine de Katmandu. Dans l’agglomération urbaine de Colombo (Sri Lanka), les autorités ont réagi à un effondrement mortel d’une décharge municipale différemment : une unité spéciale de la polic a commencé à véritablement appliquer les lois existantes contre le « littering » et à obliger les citadins à utiliser les poubelles de l’espace public et à trier leurs déchets à la maison.

Cette recherche est menée par une équipe internationale et interdisciplinaire pour contribuer à une meilleure compréhension des processus politiques et socioculturels qui donnent lieu à des initiatives innovantes relatives à la gestion des déchets ménagers. En collaboration avec des ONG locales, l’accent est mis sur l’apprentissage mutuel à travers des partenariats Sud-Sud entre les autorités locales, la société civile et les chercheurs à travers l’Asie du Sud.
Direct link to Lay Summary Last update: 08.06.2018

Lay Summary (English)

Lead
Urbanization, economic development and growing consumerism in many parts of the Global South lead to a rapidly increasing production of household solid waste. In many developing cities, garbage collection remains incomplete, open dumping continues, and recycling and processing facilities are deficient. This situation leads to a wide range of local environmental problems (air pollution, soil and water contamination, etc.) that are closely linked to drinking water quality, sanitation and human health affecting mostly the urban poor. Furthermore, inappropriate solid waste management practices are also an important contributor to greenhouse gas emissions and thus also represent a global development issue.
Lay summary

The South Asian region, home to nearly one quarter of the world’s population, is witnessing the highest regional waste growth rate in the world, with municipal solid waste production expected to nearly triple between 2010 and 2025. The common response to this challenge is based on approaches that give emphasis to engineering and modern management. Such technical-institutional systems – in many cases centralized ones that may have proved successful in industrialized countries –are promoted by international donors, “sold” by transnational private firms and imitated by municipalities, often regardless of their technological appropriateness, institutional fit, local financial and technical capacities, as well as political and socio-cultural acceptability.

This project aims to examine alternative approaches to municipal solid waste management that are based on participation and collaborations between local stakeholders and on shortened, circular waste chains. In particular, we seek to analyze the political and sociocultural processes that have led to relatively successful alternatives and to assess their potential replication in different geographical contexts. To do this, recent governance initiatives that emerged endogenously in the wake of natural or human-induced crises in three South Asian cities are studied. In Thiruvananthapuram (Kerala, India), the municipality developed an innovative decentralized, community-based municipal solid waste management system after local protests in 2012 forced the closure of the centralized waste processing (composting) plant in the urban periphery. In Nepal, the earthquake and an Indian road blockade in 2015 hindered garbage trucks to move solid wastes out of the cities. In response, small private companies emerged to start door-to-door waste collection and neighborhood clubs took up awareness-raising activities in the urban periphery of Kathmandu. In the Colombo metropolitan area (Sri Lanka) the response to a lethal collapse of a municipal garbage dump was different: a special police unit, the Environment Police, increased its efforts to enforce the preexisting non-littering laws and to oblige people to use sorting waste bins in public spaces and waste segregation at source in their homes.

The research is carried out by an international and interdisciplinary team drawing upon the disciplines of geography, sociology, political science, development studies and engineering. It will contribute to a better understanding of the political and sociocultural processes that facilitate the emergence of innovative, politically feasible and socioculturally appropriate initiatives in municipal solid waste management. In collaboration with local NGOs, emphasis is put on mutual learning through horizontal South-South partnerships between local authorities, civil society actors and researchers across South Asia.

Direct link to Lay Summary Last update: 08.06.2018

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Publications

Publication
Project Working Paper #1: Municipal Solid waste governance in Sri Lanka: A Literature Review
FernandoNishara, SilvaMalith (2020), Project Working Paper #1: Municipal Solid waste governance in Sri Lanka: A Literature Review, Serval UNIL, UNIL.
Social processes in post-crisis municipal solid waste management innovations: A proposal for research and knowledge exchange in South Asia
Véron René, Fernando Nishara, Narayanan N. C., Upreti Bishnu, Ambat Babu, Pallawala Ranga, Rajbhandari Sudarshan, Rao Dhananka Swetha, Zurbrügg Christian (2018), Social processes in post-crisis municipal solid waste management innovations: A proposal for research and knowledge exchange in South Asia, in Research Ideas and Outcomes, 4, 1-32.

Collaboration

Group / person Country
Types of collaboration
Centre for Environment and Development India (Asia)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
- Research Infrastructure
- Industry/business/other use-inspired collaboration
Christian Zurbrügg -- EAWAG (Sandec) Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
Swetha Rao Dhananka Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
Janathakshan Sri Lanka (Asia)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Research Infrastructure
- Industry/business/other use-inspired collaboration
Centre for Integrated Urban Development Nepal (Asia)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
- Research Infrastructure

Scientific events

Active participation

Title Type of contribution Title of article or contribution Date Place Persons involved
Dialogue Workshop - Cluster of Cooperation Knowledge2Action in South Asia Poster Challenges of Municipal Solid Waste Management: Learning from post-crisis governance initiatives in South Asia 15.01.2020 Bangalore, India Véron René;
Seminar Talk Individual talk “Solid waste management: a social science perspective – with examples from South Asia” 22.02.2019 Universidad de Cartagena , Colombia Véron René;


Knowledge transfer events



Self-organised

Title Date Place
Stakeholder Meeting Focus Group Discussion - Nepal II 16.04.2020 Kathmandu Kirtipur, Nepal
Stakeholder Meeting - Embassy of Switzerland, Swiss Agency for Development and Cooperation 13.01.2020 Kathmandu , Nepal
Project Progress Report - including local stakeholders 07.01.2020 Kathmandu, Nepal
Stakeholder Meeting - Nepal V 03.10.2019 Kathmandu Kirtipur, Nepal
Stakeholder Meeting India -II 12.06.2019 Trivandrum, India
Stakeholder Meeting Focus Group Discussion - Nepal IV 12.05.2019 Kathmandu, Sisdole, Nepal
Stakeholder Meeting Focus Group Discussion - Nepal III 28.03.2019 Kathmandu, Teku , Nepal
Stakeholder Workshop "Solid Waste Managment in Nepal: Challenges and Lessons"- Nepal I 25.03.2019 Kathmandu , Nepal
Stakeholder Meeting Sri Lanka 19.03.2019 Colombo, Sri Lanka
SDC Meeting 31.01.2019 Kathmandu, Nepal
Stakeholder Meeting India -I 18.01.2019 Trivandrum , India

Communication with the public

Communication Title Media Place Year
New media (web, blogs, podcasts, news feeds etc.) wasteoflife International 2020

Abstract

Municipal solid waste management (MSWM) has become one of the most pressing environmental issues in South Asian cities, the more so as it is closely linked to drinking water quality, sanitation and human health affecting mostly the urban poor, as well as to global climate change. Looking at recent governance initiatives in three South Asian cities developed in the wake of natural or human-induced crises, the project will focus on how to render MSWM improvements politically feasible and socially acceptable, which is a pre-requisites for functioning SWM systems, and thus for (environmental and social) sustainability more generally. The goal of this project, therefore, is to identify, analyze and promote the political and sociocultural processes that are necessary to enable the functioning of MSWM systems. In particular, alternative practices and systems are promoted, whereby institutional hierarchies are decentralized, favoring horizontal accountabilities and whereby waste chains are shortened and transformed into closed loops implying a more circular waste economy in which both environmental and local livelihood benefits would accrue. The project puts emphasis on mutual learning through horizontal South-South partnerships between local authorities, civil society actors and researchers across South Asia.
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