Project

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Laboratory for Applied Circular Economy (LACE)

English title Laboratory for Applied Circular Economy (LACE)
Applicant Frankenberger Karolin
Number 172471
Funding scheme NRP 73 Sustainable Economy
Research institution Executive School of Management, Technology and Law Universität St. Gallen
Institution of higher education University of St.Gallen - SG
Main discipline Economics
Start/End 01.01.2018 - 31.12.2021
Approved amount 935'588.00
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All Disciplines (4)

Discipline
Economics
Other disciplines of Environmental Sciences
Legal sciences
Material Sciences

Keywords (8)

New Business Models; Private Law; Ecodesign; Institutional contexts; Material and Energy Flows; Circular Economy; Public policies for the environment; New Business Models

Lay Summary (German)

Lead
Mit diesem inter- und transdisziplinären Projekt möchten wir in Zusammenarbeit mit Partnerunternehmen aus fünf unterschiedlichen Branchen praxisnah aufzeigen, wie nachhaltiges Wirtschaften in Form einer Kreislaufwirtschaft ökologisch sinnvoll und für Unternehmen gewinnbringend sein kann.
Lay summary

Hintergrund
Unsere Wirtschaft basiert mehrheitlich auf einem linearen Prinzip, bei dem Produkte am Ende ihrer Lebenszeit entsorgt und nicht weiterverwendet werden. Die Folgen sind die Entstehung von Abfall und eine unzureichende Nutzung von natürlichen Ressourcen. Hier setzt die Kreislaufwirtschaft an. Verschiedene Gründe, dass ein Produkt, wenn möglich und sinnvoll nie als Abfall entsorgt wird, sondern am Ende seiner Nutzungsphase wieder demontiert, aufgefrischt und gewinnbringend in einen neuen Produktzyklus zurückgeführt werden kann. Verschiedene Gründe führen zu einem erhöhten Interesse am Prinzip der Kreislaufwirtschaft: Übernutzung von natürlichen Ressourcen, Preisschwankungen bei Rohstoffen, Verbrauchssteigerung und Bevölkerungswachstum sowie negative Effekte von Abfällen auf Ökosysteme. Des Weiteren werden alternative Industriesysteme und dazugehörende Geschäftsmodelle in westlichen Volkswirtschaften mit stark umkämpften und gesättigten Märkten als Treiber von Innovationen betrachtet.

Ziel
Ziel dieses inter- und transdisziplinären Projekts ist es aufzuzeigen, wie Prinzipien der Kreislaufwirtschaft von Unternehmen in der Schweizer Wirtschaft ökologisch und ökonomisch nachhaltig angewandt werden können. Dazu arbeiten wir mit acht renommierten Partnerunternehmen zusammen und erstellen branchenabhängige Businesspläne. Diese zeigen auf, wie die erarbeiteten, ressourceneffizienten Muster von Kreislaufwirtschaft konkret in die Wertschöpfungsketten der beteiligten Unternehmen eingeführt werden können.

Bedeutung
Im Rahmen des Projekts möchten wir dazu beitragen, dass Schweizer Unternehmen dank innovativen Geschäftsmodellen einen relevanten Beitrag zur Vermeidung von Abfall leisten und auf ressourcenschonende Produktion von Gütern umsteigen, ohne dabei die ökonomische Perspektive zu vernachlässigen. Der Erhalt der Profitabilität und die aus den neuen Geschäftsmodellen resultierenden Impulse für die Wirtschaft offenbaren unausgeschöpftes Potenzial. Die thematische Breite verlangt eine umfassende Betrachtung und eine interdisziplinäre Herangehensweise. Aus diesem Grund setzt sich unser Forschungsteam aus Personen aus den Umweltwissenschafen, den Rechs- und Politikwissenschaften und der Volkswirtschaftslehre zusammen.

Direct link to Lay Summary Last update: 19.03.2018

Lay Summary (French)

Lead
Avec ce projet inter- et transdisciplinaire, nous entendons, en collaboration avec des entreprises partenaires de cinq secteurs différents, démontrer concrètement qu’une économie durable prenant la forme d’une économie circulaire peut être à la fois écologiquement pertinente et rentable pour les entreprises.
Lay summary

Contexte
Notre économie se base avant tout sur un principe de linéarité selon lequel les produits sont éliminés en fin de vie, au terme de leur utilisation. Cela entraîne une accumulation de déchets et une sous-utilisation des ressources naturelles. C’est ici que le principe d’économie circulaire entre en jeu. Différents facteurs, lorsque la situation le permet et que cela s’avère raisonnable, qu’à la fin de sa vie utile, un produit ne soit jamais éliminé pour être transformé en déchet, mais qu’il soit démonté, rajeuni et le réintroduit dans un nouveau cycle de production de façon rentable. Différents facteurs expliquent l’intérêt grandissant exprimé pour les principes de l’économie circulaire: la surexploitation des ressources naturelles, les fortes variations des prix des matières premières, l’augmentation de la consommation et la croissance de la population, ainsi que les effets néfastes des déchets sur l’écosystème. De plus, les systèmes industriels alternatifs et les modèles économiques qui y sont liés sont considérés comme étant des moteurs d’innovation dans les économies occidentales où les marchés sont hautement compétitifs et souvent saturés.

Objectifs
L’objectif de ce projet inter- et transdisciplinaire est de montrer que les principes de l’économie circulaire peuvent être appliqués par des entreprises dans l’économie suisse de façon durable d’un point de vue écologique et économique. Pour ce faire nous travaillons en collaboration avec huit entreprises partenaires de renom et établissons des plans d’affaires spécialement adaptés aux différents secteurs économiques. Ces plans montrent de quelle manière nos modèles d’économie circulaire peuvent être introduits dans les chaînes de valeur ajoutée des entreprises participantes en garantissant une utilisation efficace des ressources.

Importance
Dans le cadre de ce projet, nous souhaitons aider les entreprises suisses à apporter une contribution significative à la prévention du gaspillage. Les modèles économiques innovants établis devront les soutenir afin qu’ils puissent passer à un mode de production de biens respectueux des ressources sans que cela ait une incidence négative sur leurs perspectives économiques. Le maintien de la rentabilité et les stimulations économiques provenant de nouveaux modèles d’affaires révèlent un potentiel inexploité. L’ampleur thématique nécessite une vision globale et une approche interdisciplinaire. C’est la raison pour laquelle notre équipe de recherche se compose de spécialistes des questions environnementales, de juristes, de politologues et d’économistes.

Direct link to Lay Summary Last update: 19.03.2018

Lay Summary (English)

Lead
With this inter- and trans-disciplinary project we want to demonstrate in cooperation with partner companies from five different sectors that sustainable management in the form of a circular economy can be ecologically beneficial and profitable for companies.
Lay summary

Background
Our economy is primarily based on a linear principle according to which, at the end of a product’s lifecycle, it is disposed of and not reused. The consequences are the generation of waste and inadequate use of natural resources. This is where the principle of a circular economy comes in. A number of reasons, when possible and purposeful, a product is never disposed of as waste, but rather can be disassembled, refreshed and profitably returned to a new product cycle. A number of reasons lead to an increased interest in the principle of the circular economy: Overuse of natural resources, price volatility of raw materials, increased consumption and population growth, as well as negative effects of waste on ecosystems. In addition, alternative industrial systems and associated business models in Western economies with highly competitive and saturated markets are seen as drivers of innovation.

Aims
The objective of this inter- and trans-disciplinary project is to show that the principles of the circular economy can be applied to companies in the Swiss economy ecologically and economically. In this regard, we are working together with eight well-known partner companies and will prepare industry-specific business plans, which show how the developed resource-efficient patterns of the circular economy can be introduced into the value chains of the participating companies.

Importance
As part of this project we want to help Swiss companies make a relevant contribution towards the avoidance of waste thanks to innovative business models and enable them to switch to resource-friendly production of goods without neglecting the economic perspective. Maintaining profitability and the resulting stimulus for the economy from new business models will reveal unexploited potential. The broad scope of topics requires a comprehensive view and an interdisciplinary approach. Therefore our research team comprises environmental scientists, lawyers, political scientists and economists.

Direct link to Lay Summary Last update: 19.03.2018

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Project partner

Collaboration

Group / person Country
Types of collaboration
Losinger Marazzi AG, CH-3014 Bern Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
- Exchange of personnel
- Industry/business/other use-inspired collaboration
Dr. Gabs, CH-1073 Savigny Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
- Exchange of personnel
- Industry/business/other use-inspired collaboration
Tisca Tiara, CH-9055 Bühler Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
- Exchange of personnel
- Industry/business/other use-inspired collaboration
Logitech, Cork Ireland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
- Exchange of personnel
- Industry/business/other use-inspired collaboration
SV group, CH-8600 Dübendorf Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
- Exchange of personnel
- Industry/business/other use-inspired collaboration
V-Zug AG, CH-6301 Zug Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
- Exchange of personnel
- Industry/business/other use-inspired collaboration
sanu durabilitas, CH-2502 Biel/Bienne Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
- Exchange of personnel
Nespresso, CH-1007 Lausanne Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
- Exchange of personnel
- Industry/business/other use-inspired collaboration

Scientific events

Active participation

Title Type of contribution Title of article or contribution Date Place Persons involved
24th SETAC Europe LCA Symposium Talk given at a conference Environmental and Engineering Aspects of a new top-down Approach to Circular Economy 24.09.2018 Vienna, Austria Hischier Roland; Desing Harald;
International Symposium "Science to support circular economy" Poster Laboratory for Applied Circular Economy (LACE) 19.09.2018 Vienna, Austria Hischier Roland; Desing Harald;


Knowledge transfer events

Active participation

Title Type of contribution Date Place Persons involved
Circular Resource Lab - Feed Forward Workshop 07.12.2018 Lausanne, Switzerland Brunner Dunia;
Circular Resource Lab - Demo Day Innovation Fair Workshop 22.11.2018 Lausanne, Switzerland Brunner Dunia;
Circular Resource Lab - Technical Workshop Workshop 09.11.2018 Lausanne, Switzerland Brunner Dunia;
Circular Resource Lab - Mid-Term Retreat Workshop 01.11.2018 Lausanne, Switzerland Brunner Dunia;
Ressourcen Forum Schweiz Workshop 25.10.2018 Dübendorf, Switzerland Takacs Fabian;
Circular Resource Lab - Practical Workshop Workshop 05.10.2018 Lausanne, Switzerland Brunner Dunia;
Circular Resource Lab - Kick-Off Workshop Workshop 14.09.2018 Lausanne, Switzerland Brunner Dunia;


Self-organised

Title Date Place
Circular Vision Session - Losinger Marazzi 07.11.2018 Bern - Losinger Marazzi , Switzerland
Circular Vision Session - V-Zug 29.10.2018 Zug , Switzerland
LACE - Workshop N°2 02.10.2018 St. Gallen - Weiterbildungszentrum Holzweid, Switzerland
LACE - Workshop N°1 14.03.2018 Biel - sanu future learning ag, Switzerland

Communication with the public

Communication Title Media Place Year
Print (books, brochures, leaflets) Artikel: "Ein Weg aus der Sackgasse" in der SKZ German-speaking Switzerland 2018
Media relations: print media, online media Les technologies vertes sont-elles vraiment si propres ? PME Magazine Western Switzerland 2018

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
172471 Laboratory for Applied Circular Economy (LACE) 01.01.2018 NRP 73 Sustainable Economy

Abstract

The "Laboratory for Applied Circular Economy" (LACE) aims at consolidating practical knowledge for the transition towards a circular economy. The project will demonstrate that the principles of circular economy are applicable to an industrial production system in an ecologically and economically sustainable way. Applied research will be conducted in a variety of enterprises representative of the Swiss economic fabric. Scientists from various, complementary research fields will collaborate in this project: the Swiss Federal Laboratories for Materials Science and Technology (Empa) will conduct research with an environmental and material sciences perspective; the Faculty of Economics and Management of the University of Lucerne will address business administration aspects and the Faculty of Law and Public Administration of the University of Lausanne will explore legal questions.Three PhD students, each one focusing on one research field (environmental sciences, business administration and law) will generate the main the scientific outputs. The overall goal of the three PhD theses is to create scientific knowledge in their own field and, based on this, the project will produce a feasibility study for different industry sectors. The transfer of scientific results into practical information for companies will be supported by the sustainability think-tank sanu durabilitas. The project will establish direct and tight collaboration between the researchers and partner companies of five different industrial sectors: medical technology, construction, computer industry, household appliances and food. The LACE already gained the interest of eight renowned Swiss companies: Bien-Air dental AG; Losinger-Marazzi AG; Logitech; V-ZUG AG; Tisca Tiara; SV Group; Nespresso and Dr.Gab’s (please refer to their letters of intent). With those partners, the LACE will enable a bottom-up implementation of circular economy principles on a company or a product level.
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