Project

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Open Assessment of Swiss Economy and Society (OASES): Identification of the environmental and social drivers and resource related risks of Swiss production and consumption

Applicant Mutel Christopher
Number 172445
Funding scheme NRP 73 Sustainable Economy
Research institution Paul Scherrer Institut
Institution of higher education Paul Scherrer Institute - PSI
Main discipline Other disciplines of Engineering Sciences
Start/End 01.01.2018 - 30.06.2021
Approved amount 778'446.00
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All Disciplines (2)

Discipline
Other disciplines of Engineering Sciences
Other disciplines of Environmental Sciences

Keywords (9)

Life Cycle Assessment; Swiss economy; Sustainability assessment; Environmental and social hot-spots; Open science; Externalities; Global value chains; Resource scarcity; Life Cycle Assessment

Lay Summary (German)

Lead
Güter und Dienstleistungen, die in der Schweiz tagtäglich produziert und konsumiert werden, haben weltweit ökologische und gesellschaftliche Auswirkungen. Wie hoch diese sind, und wie sie sich global verteilen, bestimmen wir in diesem Projekt erstmals nachvollziehbar und im Detail.
Lay summary

Hintergrund
Durch die Globalisierung von Wertschöpfungsketten werden die Umweltauswirkungen und der Ressourcenbedarf von Konsumgütern in andere Volkswirtschaften ausgelagert. Konsumentinnen und Konsument und die Politik tragen folglich eine moralische Verantwortung für die Nutzung natürlicher Ressourcen in der gesamten Wertschöpfungskette und nicht nur für den lokalen Teil davon. Quantitative Indikatoren für den Ressourcenbedarf verschiedener Güter und dessen geographische Verteilung sind die Basis nachhaltiger Konsumentscheidungen und einer entsprechenden Ressourcenpolitik.

Ziel
Hauptziel des Projekts ist eine wesentlich verbesserte Abschätzung der Fussabdrücke für Klimagase und Schadstoffe, natürliche Ressourcen, kritische Materialien sowie gesellschaftliche Folgen des Schweizer Endverbrauchs. Die Prozessdatenbank ecoinvent soll mit der globalen multiregionalen Input-Output-Datenbank EXIOBASE verknüpft werden, um alle für die Ermittlung von Konsumentenfussabdrücken relevanten Produkte und Produktionsregionen abbilden zu können. Dabei kommen aktuelle Methoden zur Risiko- und Kritikalitätsanalyse von Rohstoffen zur Anwendung.

Bedeutung
Die ermittelten Fußabdrücke werden einer breiten Öffentlichkeit sowie Entscheidungsträgerinnen und -trägern präsentiert, um so in die allgemeine Debatte über nachhaltige Entwicklung einzufliessen. Dazu gehören insbesondere die klare Kommunikation und Bereitstellung von Informationen bezüglich Hotspots für Umweltauswirkungen, möglicher Ansatzpunkte und Hebelwirkungen sowie einer Kosten-Nutzen-Analyse von verschiedenen Massnahmen zur Verringerung des globalen Fussabdrucks der Schweiz. Auch die Ressourcenabhängigkeit der wichtigsten Schweizer Industriesektoren wird ermittelt und soll kommuniziert werden.

Direct link to Lay Summary Last update: 28.02.2018

Lay Summary (French)

Lead
Les biens et services produits et consommés chaque jour en Suisse ont des impacts écologiques et sociaux à l’échelle du globe. Dans quelles proportions et comment se répartissent ces impacts au niveau planétaire, c’est ce que nous déterminons pour la première fois dans ce projet de façon intelligible et détaillée.
Lay summary

Contexte
La mondialisation des chaînes de création de valeur délocalise les impacts environnementaux et les besoins en ressources des biens de consommation vers d’autres économies. Les consommatrices et consommateurs et leurs représentations politiques ont donc une responsabilité morale en matière d’utilisation durable des ressources naturelles tout au long de la chaîne de valeur. Leur responsabilité ne s’arrête pas à quelques maillons locaux de celle-ci. Les décisions en matière de consommation durable et la politique des ressources qui en résulte s'appuient sur les indicateurs quantitatifs des besoins en ressources de divers biens ainsi que sur leur répartition géographique (empreintes).

Objectifs
L’objectif du projet est d’obtenir une estimation bien meilleure des empreintes causées par les émissions de gaz à effet de serre et les polluants, ainsi que par l’utilisation des ressources naturelles et des matières critiques. Le projet permettra également de mieux évaluer les impacts sociaux de la consommation finale suisse. La base de données "ecoinvent" sur les cycles de vie sera reliée à la base de données mondiale "EXIOBASE" et ses entrées et sorties multirégionales afin d’illustrer tous les produits et toutes les régions de production entrant en compte dans l’estimation des empreintes des consommateurs. Dans ce cadre, nous utiliserons les méthodes actuelles d’analyse des risques et de la criticité des matières premières.

Importance
Les empreintes calculées seront présentées au grand public et aux décideurs afin de nourrir le débat général sur le développement durable. Cela inclut notamment la communication et la mise à disposition transparentes d’informations sur les points les plus sensibles ayant un impact conséquent sur l’environnement, les moyens d’action/effets de levier possibles ainsi qu’une analyse coûts-bénéfices de différentes mesures visant à réduire l’empreinte mondiale de la Suisse. La dépendance identifiée dans le projet à l’égard des ressources des principaux secteurs industriels sera également publiée.

Direct link to Lay Summary Last update: 28.02.2018

Lay Summary (English)

Lead
Goods and services that are produced and consumed in Switzerland on a daily basis have an ecological and social impact worldwide. In this project, we will determine, for the first time, how high these costs are and how they are distributed globally.
Lay summary

Background
Through the globalisation of value chains the environmental impact and resource requirements of consumer goods are being transferred to other national economies. Consumers and the politicians therefore bear a moral responsibility for the sustainable use of natural resources in the entire value chain and not just the local part of it. Quantitative indicators for the resource requirements of various goods and their geographic distribution (footprints) are the basis of sustainable consumer decisions and a corresponding resource policy.

Aims
The main objective of the project is to significantly improve the assessment of footprints for greenhouse gases and pollutants, natural resources, critical materials and the social consequences of Swiss end use. The process database, “ecoinvent”, will be linked to the global, multiregional input-output database, “EXIOBASE”, in order to map all products and production regions relevant for the determination of consumer footprints. Current methods for analysing the risk and criticality of raw materials will be applied.

Importance
The identified footprints will be presented to a broad public and decision makers in order to feed into the general debate on sustainable development. This requires, in particular, clear communication and provision of information on hotspots for environmental impacts, possible approaches/levers and cost-benefit analysis of various measures to reduce Switzerland’s global footprint. The resource dependencies of the most important Swiss industrial sectors identified in the project will be communicated.

Direct link to Lay Summary Last update: 28.02.2018

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Project partner

Natural persons


Name Institute

Collaboration

Group / person Country
Types of collaboration
CIRAIG/École Polytechnique de Montréal Canada (North America)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
ETH Zurich Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
CML/University of Leiden Netherlands (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Technical Faculty of IT and Design, Univ. Aalborg Denmark (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Research Infrastructure

Scientific events

Active participation

Title Type of contribution Title of article or contribution Date Place Persons involved
Session on footprint indicators (consumption perspective), regionalisation and methodology Individual talk Data blending in the NRP 73 project OASES 05.09.2018 Bern, Switzerland Jakobs Artos; Mutel Christopher; Kim Aleksandra;


Abstract

This project will quantify the global environmental and social burdens associated with current Swiss production and consumption from a life-cycle perspective. It will substantially improve on the current state of knowledge by adaptively coupling detailed process-specific inventory data from the ecoinvent database with multi-regional industry-sector specific input-output (MRIO) data from the EXIOBASE database. Special attention will be dedicated to the scientifically sound combination of data from different sources, aggregation levels, and physical/economic layers. We will also integrate quantitative social indicators from the Social Hotspots Database into the ecoinvent database. Based on this global, consistent, and comprehensive dataset, we will identify location-dependent hot spots and leverage points for the environmental and social impacts of Swiss production and consumption, and determine areas where improvements carry the smallest economic burdens or even provide economic benefits. We will also consider and quantify resource dependencies, criticalities, and risks of key Swiss industries. During the project, we will create or update inventory data shown to be particularly important, uncertain, or outdated.
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