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Sustainable Consumer Behaviour - The Relevance of Spill-over Effects in the Use of Natural Resources

Applicant Schubert Renate
Number 172431
Funding scheme NRP 73 Sustainable Economy
Research institution Institut für Umweltentscheidungen IED ETH Zürich
Institution of higher education ETH Zurich - ETHZ
Main discipline Economics
Start/End 01.12.2017 - 31.03.2021
Approved amount 718'280.00
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Keywords (5)

Behaviour; Consumer Behaviour; Sustainability; Spill-overs; Natural Resources

Lay Summary (German)

Lead
Nutzen Konsumentinnen und Konsumenten, die für eine nachhaltige Nutzung einer bestimmten natürlichen Ressource motiviert werden, auch andere natürliche Ressourcen nachhaltiger? Reduziert man etwa Nahrungsmittelabfälle, wenn man lernt, sparsamer mit Wasser umzugehen? Oder passiert das Gegenteil?
Lay summary

Hintergrund
Heutzutage wird mit Hilfe verschiedener, zumeist ökonomisch oder psychologisch ausgerichteter Massnahmen versucht, die Nutzung natürlicher Ressourcen durch Verbraucherinnen und Verbraucher nachhaltiger zu gestalten. Die Wirksamkeit solcher Massnahmen ist jedoch unterschiedlich. Es gibt zwar Wirksamkeitsanalysen, diese sind in der Regel aber isoliert angelegt, so dass man die Auswirkungen der Massnahmen für andere Bereiche nicht abschätzen kann. Dies ist aber notwendig, um die Nachhaltigkeit des Konsums insgesamt zu erhöhen.

Ziel
Wir untersuchen, unter welchen Voraussetzungen und für welche Bereiche positive oder negative Spill-over Effekte als Folge von Massnahmen zur Erhöhung der nachhaltigen Ressourcennutzung auftreten. Die Analysen basieren auf empirischen Studien im Feld und im Labor. Besonders wichtig ist die Ermittlung von individuell wahrgenommenen Kosten und Nutzen einer nachhaltigeren Ressourcennutzung. Ausserdem ist wichtig zu wissen, welche Ressourcen in den Augen der Nutzenden zusammenhängen.

Bedeutung
Auf der Basis dieses Projekts kann es gelingen, Massnahmen so zu konzipieren, dass sie möglichst viele positive und möglichst wenig negative Spill-over Effekte für die Nutzung natürlicher Ressourcen auslösen. Auf diese Weise kann die Effizienz von Interventionen zur Erhöhung der nachhaltigen Nutzung natürlicher Ressourcen durch Konsumentinnen und Konsumenten erheblich gesteigert werden. Wir adressieren somit die Ziele für nachhaltige Entwicklung der Agenda 2030 7 Bezahlbare und saubere Energie, 12 Verantwortungsvoller Konsum und Produktion und 13 Massnahmen zum Klimaschutz.

Direct link to Lay Summary Last update: 27.02.2018

Lay Summary (French)

Lead
Les consommatrices et consommateurs motivés à utiliser durablement une ressource naturelle donnée montrent-ils la même motivation pour d’autres ressources naturelles? Réduit-on par exemple ses déchets alimentaires lorsque l’on apprend à utiliser l’eau avec plus de parcimonie? Ou se passe-t-il le contraire?
Lay summary

Contexte
Aujourd’hui, on essaie, par diverses mesures, essentiellement économiques ou psychologiques, de faire adopter aux consommatrices et consommateurs un comportement plus respectueux des ressources naturelles. Cependant, l’efficacité de telles mesures varie. Bien que des analyses d’efficacité existent, elles sont généralement isolées, ce qui ne permet pas d’estimer les effets dans d’autres domaines. Pourtant, cela est indispensable pour améliorer la durabilité de la consommation dans son ensemble.

Objectifs
Nous étudions dans quelles conditions et pour quels domaines les effets de retombées positives ou négatives résultent de mesures visant à accroître l'utilisation durable des ressources. Nos analyses se basent sur des études empiriques sur le terrain et en laboratoire. Ce faisant, l’identification des coûts et des bénéfices d’une utilisation plus durable des ressources tels qu’ils sont perçus par les individus revêt une importance particulière. En outre, nous cherchons à connaître quelles ressources ont un rapport entre elles aux yeux des utilisateurs.

Importance
Sur la base de ce projet, il sera possible de concevoir des mesures de manière à ce qu’elles déclenchent le plus grand nombre d’ "effets d’engrenage" positifs et le moins de retombées négatives possibles dans l’utilisation des ressources naturelles. De cette manière, l’efficacité des interventions visant à stimuler une utilisation durable des ressources naturelles par les consommateurs pourra être considérablement accrue. Nous répondons ainsi aux objectifs de développement durable nos 7 (énergie propre et d’un coût abordable), 12 (villes et communautés durables) et 13 (mesure relatives à la lutte contre les changements climatiques).

Direct link to Lay Summary Last update: 27.02.2018

Lay Summary (English)

Lead
Will consumers who are motivated to use a particular natural resource in a sustainable way also use other natural resources more sustainably? For example, will a person reduce food waste if he or she learns to use water sparingly? Or does the opposite occur?
Lay summary

Background
With the help of various, mostly economically or psychologically oriented measures, efforts are being made today to render the use of natural resources by consumers more sustainable. The effectiveness of such measures varies. Impact analyses exist, but are usually contextually isolated, so that it is not possible to estimate the effects of the measures for other areas. This is necessary, however, in order to increase the sustainability of consumption as a whole.

Aims
We want to determine under which conditions and for which areas positive or negative “spill-over effects” occur as a consequence of measures to increase the sustainable use of resources. The analysis is based on empirical field and laboratory studies. It is particularly important to determine the individual’s perceived costs and benefits of the more sustainable use of a resource. It is also important to learn which resources are related in the eyes of the user.

Importance
Based on this project it may be possible to conceptualise measures that stimulate as many positive and as few negative “spill-over effects” as possible for the use of natural resources. In this way, the efficiency of the interventions to increase the sustainable use of natural resources by consumers can be significantly augmented. We are thus addressing Sustainable Development Goals nos. 7 (affordable and clean energy), 12 (responsible consumption and production), and 13 (climate action).

Direct link to Lay Summary Last update: 27.02.2018

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Datasets

Study3_Domains for which spillovers can be expected – A survey study

Author Portmann, Jan; Ghesla, Claus
Persistent Identifier (PID) Study3_Domains for which spillovers can be expected – A survey study
Repository Dropbox
Abstract
Daten (csv.) und Analysefile (R) der beiden Studien innerhalb von Study 3: Domains for which spillovers can be expected - A survey study

Collaboration

Group / person Country
Types of collaboration
Elke Weber, Princeton United States of America (North America)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
Inez Azevedo, Carnegie Mellon United States of America (North America)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
Lorenz Goette, Universität Bonn Germany (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
- Exchange of personnel

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
120705 The Relationship between Time and Risk Preferences: Hyperbolic Discounting in Nonlinear Probability Weighting and Financial Decision Making 01.08.2008 Project funding (Div. I-III)

Abstract

This project investigates into whether and into which direction spillovers in the use of natural resources can be observed. In case of positive spillovers, policy interventions to make households' use of natural resources more sustainable could focus on only few key entry points. We will first identify relevant spillover areas (tentatively electricity, water and recycling) and then analyze whether the type of spillover we can observe depends on the way how sustainability had been induced in one area. We will then identify areas for which positive or negative spillovers seem to be highly probable. Furthermore, we will find out how different characteristics of households influence the direction and strength of spilovers. Finally, we will elaborate a "tool box" enabling advice on how to achieve a high degree of sustainability in houesholds' use of natural resources. Our key method will consist in field and laboratory experiments.
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