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Fostering the Sustainable Use of Natural Resources in SMEs: Does Nudging Work?

Applicant Schmitz Jan
Number 172397
Funding scheme NRP 73 Sustainable Economy
Research institution Institut für Umweltentscheidungen IED ETH Zürich
Institution of higher education ETH Zurich - ETHZ
Main discipline Economics
Start/End 01.10.2017 - 31.08.2020
Approved amount 586'004.00
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All Disciplines (2)

Discipline
Economics
Applied psychology

Keywords (7)

Behaviour; Choice architecture; Company decision making ; Behavioral Economics; Nudging; SMEs; Sustainable business practices

Lay Summary (German)

Lead
In Kooperation mit Partnern aus Praxis und Wissenschaft gehen wir der Frage nach, ob verhaltensökonomische Schubser, sogenannte Nudges, im Firmenkontext erfolgreich angewandt werden können. Dabei fokussieren wir uns auf Kleine und Mittelständische Unternehmen (KMUs), die 99% der Schweizer Unternehmen ausmachen.
Lay summary

Hintergrund
Nudges (englisch für "sanfte Schubser") werden oft verwendet um Individuen zu helfen, bessere Entscheidungen zu treffen. In den letzten Jahren werden Nudges insbesondere angewandt um Menschen dazu zu bewegen sorgsamer mit natürlichen Ressourcen umzugehen. Beispiele von effektiven Nudges sind Informationen über den Energieverbrauch der Nachbarn oder Energieeffizienzlabels welche die Auswahl von effizienten Haushaltsgeräten vereinfachen. Ein Grossteil der natürlichen Ressourcen wird allerdings nicht von individuellen Haushalten, sondern von Firmen in Anspruch genommen. Vor dem Hintergrund der Energiestrategie 2050 des Bundes und der Agenda 2030 der Vereinten Nationen, zu der sich auch die Schweiz verpflichtet hat, ist es daher wichtig, auch den Energie- und Ressourcenverbrauch von Firmen zu reduzieren.

Ziel
Ziel der Studie ist es, herauszufinden, ob sanfte Politikinstrumente, wie Nudges nicht nur einen Einfluss auf Individuen ausüben, sondern auch Firmen zu einem nachhaltigen Umgang mit natürlichen Ressourcen bewegen können.

Bedeutung
Nudges sind, im Vergleich zu Steuern und Regulierung, kostengünstige und sanfte Politikinstrumente. Sollten verhaltensökonomische Nudges auch im Firmenkontext eine signifikante Wirkung haben und in der Lage sein den Energie- und Ressourcenverbrauch von Unternehmen zu senken, so hätte dies weitreichende Implikationen für die Umsetzung von Strategien für eine nachhaltige Wirtschaft.

Direct link to Lay Summary Last update: 27.02.2018

Lay Summary (French)

Lead
En coopération avec des partenaires de la pratique et de la science, nous examinons la question de savoir si les incitations comportementales, également appelées "nudges", peuvent être appliquées avec succès dans le contexte de l’entreprise. Pour ce faire, nous nous concentrons sur les petites et moyennes entreprises (PME) qui représentent 99 % des entreprises suisses.
Lay summary

Contexte
Les incitations douces (nudges) sont souvent utilisées pour aider les individus à prendre de meilleures décisions. Au cours de ces dernières années, des "nudges" ont été mis en place notamment pour encourager des personnes à adopter une utilisation pondérée des ressources naturelles. De tels "nudges" se montrent efficaces dans le cas notamment des informations que l’on a sur la consommation d’énergie des voisins ou des étiquettes d’efficacité énergétique qui ont simplifié le choix d’appareils ménagers efficaces. Cependant, ce ne sont pas les ménages qui prélèvent la plupart des ressources naturelles, mais les entreprises. La réduction de la consommation d’énergie et de ressources des entreprises est un défi important dans le contexte de la Stratégie énergétique 2050 de la Confédération et de l’Agenda 2030 des Nations Unies auquel la Suisse s’est engagée.

Objectifs
L’objectif de l’étude est de déterminer si des méthodes politiques douces telles que les "nudges" peuvent exercer une influence non seulement sur les individus, mais aussi sur les entreprises afin de les motiver à gérer les ressources naturelles de façon plus durable.

Importance
Comparés à la taxation et à la réglementation, les "nudges" sont des instruments politiques peu contraignants qui ont un coût peu élevé. S’il s’avère que ces incitations comportementales ont un impact significatif également dans le contexte de l’entreprise et sont capables de réduire la consommation d’énergie et de ressources de ces dernières, cela aurait des implications profondes pour la mise en œuvre de stratégies vers une économie durable.

Direct link to Lay Summary Last update: 27.02.2018

Lay Summary (English)

Lead
In cooperation with partners from practice and science, we are examining whether behavioural-economic “nudges” can be successfully applied in the context of companies. We are focusing on small and medium-sized companies (SMEs), which account for 99% of Swiss businesses.
Lay summary

Background
Nudges are often used to help an individual make better decisions. In recent years they have been applied in particular to motivate people to take more care with natural resources. Examples of such effective “nudges” include information about the energy consumption of neighbours, and energy-efficiency labels that simplify the selection of household devices. However, a large portion of resources is depleted by companies, not by individual households. Against the backdrop of the federal government’s “Energy Strategy 2050” and the United Nations Agenda 2030, to which Switzerland has committed, it is therefore important to reduce the consumption of energy and resources by companies.

Aims
The aim of the study is to find out whether soft political instruments such as “nudges” not only have an influence on individuals, but can also encourage companies to use natural resources sustainably.

Importance
“Nudges” are, in comparison with taxes and regulations, cost-effective and soft policy instruments. Should behavioural-economic “nudges” also have a significant impact in the company context and help reduce the consumption of energy and resources by companies, this would have far-reaching implications for the implementation of strategies for a sustainable economy.

Direct link to Lay Summary Last update: 27.02.2018

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Collaboration

Group / person Country
Types of collaboration
Umwelt- und Gesundheitsschutz Stadt Zürich Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Research Infrastructure
- Industry/business/other use-inspired collaboration
Institut WERZ Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Research Infrastructure
- Industry/business/other use-inspired collaboration
Reffnet Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Research Infrastructure
- Industry/business/other use-inspired collaboration
Eric Johnson/Columbia Business School United States of America (North America)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
myclimate Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Research Infrastructure
- Industry/business/other use-inspired collaboration
Andreas Lange/University of Hamburg Germany (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
Stadt Luzern Switzerland (Europe)
- Industry/business/other use-inspired collaboration

Abstract

Production and operation decisions made within firms are the most important determinants of natural resource use in Switzerland. If the Swiss economy is to become more sustainable, it is thus crucial to understand how companies can be encouraged to deal with natural resources in a more efficient way. In our project we create novel "nudging" strategies specifically targeted at inducing companies to make more sustainable business decisions. We focus on small and medium sized enterprises (SMEs) as a particularly important segment of the economy in which such nudges might be most helpful. Field experiments will provide systematic evidence on the effectiveness of these strategies, and case studies will shed further light on decision processes within SMEs and illustrate how pro-environmental business strategies can be successfully implemented.
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