Projekt

Zurück zur Übersicht

Law in Protest: Transnational Struggles for Corporate Liability

Titel Englisch Law in Protest: Transnational Struggles for Corporate Liability
Gesuchsteller/in Eckert Julia
Nummer 169438
Förderungsinstrument Projektförderung (Abt. I-III)
Forschungseinrichtung Institut für Sozialanthropologie Universität Bern
Hochschule Universität Bern – BE
Hauptdisziplin Ethnologie
Beginn/Ende 01.11.2016 - 31.10.2019
Bewilligter Betrag 386'173.00
Alle Daten anzeigen

Alle Disziplinen (2)

Disziplin
Ethnologie
Soziologie

Keywords (5)

Multinational corporations; liability; social movements; cause lawyering/strategic litigation; responsibility

Lay Summary (Deutsch)

Lead
Die rechtliche Verantwortung von transnationalen Unternehmen stellt in Fällen von Menschenrechtsverletzungen und Umweltverschmutzung global eine politische wie auch juristische Herausforderung dar. Soziale Bewegungen, Nichtregierungsorganisationen und internationale Anwaltskollektive verfolgen zunehmend das Ziel, durch strategische Prozessführungen und die Nutzung von nationalem Recht fehlbare Unternehmen haftbar zu machen.
Lay summary

Das Projekt untersucht einerseits die Arbeit von europäischen Anwaltsnetzwerken, welche die rechtliche Verantwortung von transnationalen Unternehmen in den Heimatländern Grossbritannien und Deutschland herzustellen versuchen. Andererseits analysiert das Projekt das rechtliche Vorgehen von sozialen Bewegungen in Peru gegen die vor Ort tätigen Tochterfirmen der transnationalen Unternehmen. Im Fokus stehen in beiden Fällen jene transnationalen Netzwerke, welche die AktivistInnen des Südens mit den Anwaltskollektiven des Nordens verbinden. Die wechselseitigen Beziehungen zwischen den diversen AkteurInnen sind dabei von besonderem Interesse.

Es wird untersucht, wie Protestbewegungen und Anwaltskanzleien durch die Einbringungen von Diskursen über Menschenrechte und soziale Gerechtigkeit in einzelnen Gerichtsfällen einen politischen und sozialen Wandel auf lokaler Ebene zu bewirken versuchen. Übergeordnetes Ziel des Projektes ist demnach zu erforschen, ob die strategische Anwendung von nationalem Recht sowohl auf rechtlicher wie auch auf sozialer Ebene zu einem normativen Wandel führt.

Aufgrund seines ethnographischen Ansatzes leistet das Projekt einen Beitrag zur Erforschung der sozialen Prozesse, welche hinter den Kulissen der Gerichtsfälle gegen transnationale Unternehmen stattfinden. Das Projekt trägt damit zum Verständnis der sozialen Praktiken und politischen Auseinandersetzungen im Zusammenhang mit der Anwendung von nationalen Gesetzgebungen bei.

Direktlink auf Lay Summary Letzte Aktualisierung: 04.10.2016

Verantw. Gesuchsteller/in und weitere Gesuchstellende

Mitarbeitende

Abstract

1.SummaryNegative impacts on the environment and on the livelihood of local populations caused by transnational corporations (TNCs) operating in the so-called Global South have become a politically contested issue. Holding the companies involved or their employees legally liable has often been difficult because of jurisdictional or governance obstacles. Regardless the difficult legal situation, there are worldwide growing attempts to bring TNCs to court for violations of human rights or for serious environmental damages. By referring to a transnational discourse of human rights and by using international narratives of law and justice, local protest groups make use of law as an instrument to legitimize their claims and to gain international support for their struggles. In most of the court cases social movements, non-governmental organisations (NGOs) and transnational networks of human rights lawyers play a major role. These networks often include not only European cause lawyers and the concerned plaintiffs in the operation area of the defendant TNC, but also link plaintiff groups, local NGOs and lawyers of independent court cases in different countries. A considerable gap in research exists concerning how advocacy organisations and local plaintiffs influence each other with respect to normative evaluation, political goals and litigation strategies. The project “Law in Protest: Transnational Struggles for Corporate Liability” enquires into these changes, examining the normative change born from these litigation processes both among local plaintiffs and in the legal norms adopted to litigate against TNCs. Our project assumes that lawsuits and the practices of “case-making” are social processes that, on the one hand, reflect existing power relations between actors involved, but, on the other hand, provide space for negotiations about norms, interpretations and goals. By conducting empirical ethnographic research on the work of lawyers and human rights activists in different settings and places, the overarching aim of the project is to find out whether the strategic application of national law leads to normative - legal as well as social - change. We content that by a) enquiring into the evolving strategies of local plaintiffs using national laws against TNCs, b) the strategic litigation of cause lawyering by transnational legal NGOs, and c) the relationships between these different actors involved in the court cases we can gain insights into the normative changes occurring at these different levels. We will analyse the practice of strategic litigation applied by cause lawyers in Germany and the United Kingdom (subproject A) as well as by social movements and local NGOs in Peru (subproject B). We investigate how local protest movements and international law firms introduce transnational discourses of human rights and social justice into individual national court cases with the intent to enforce social and political change on the local level. By studying these transnational human rights networks in the field of corporate liability, the project deals with a key issue of contemporary social anthropology.
-