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Phenomenal Consciousness and Self-Awareness

English title Phenomenal Consciousness and Self-Awareness
Applicant Nida-Rümelin Martine
Number 166320
Funding scheme Project funding (Div. I-III)
Research institution Departement für Philosophie Philosophische Fakultät Universität Freiburg
Institution of higher education University of Fribourg - FR
Main discipline Philosophy
Start/End 01.12.2016 - 31.12.2021
Approved amount 670'618.00
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Keywords (14)

consciousness; self-awareness; self-consciousness; phenomenal concepts; self-knowledge; conscious perspective; concept of oneself; philosophy of mind; phenomenal consciousness; mine-ness; for-me-ness; subjectivity; self-ascription; self

Lay Summary (French)

Lead
Notre vie consciente est une succession d’expériences: percevoir l’odeur agréable du café, se remémorer ses premières vacances ou souffrir d’une migraine intense. Mais en quel sens sommes-nous aussi conscients de nous-mêmes en ayant ces expériences ? Ce projet a pour but d’explorer la relation entre la conscience et la conscience de soi.
Lay summary

L’objectif principal de ce projet est de mettre en relation différents domaines de recherche en philosophie de l’esprit. En particulier, le projet vise à intégrer la recherche actuelle sur la conscience phénoménale (En quoi les formes de vie conscientes diffèrent-elles de celles qui ne le sont pas ? Les expériences conscientes d’un être humain sont-elles identiques à des états physiques de son cerveau ?) et la recherche portant sur la conscience de soi (En quel sens sommes-nous conscients de nous-mêmes ?). Ces deux domaines sont aujourd’hui explorés en quasi total isolement l’un de l’autre. Notre recherche vise donc à contribuer à un changement de perspective, que nous estimons nécessaire afin de développer une compréhension plus cohérente du phénomène de la conscience.

Nous avons pour but dans ce projet d’adresser explicitement les questions suivantes : Quelle est la nature de notre situation épistémique par rapport à nos propres états conscients ? Quelle est la relation entre la conscience phénoménale et la conscience de soi ? La première implique-t-elle nécessairement la seconde ? Y a-t-il un sens dans lequel nous sommes conscients de nous-mêmes en tant que sujets d’expérience ? Si oui, quelle est la nature de cette conscience que nous avons de nous-mêmes ? Quelle est la relation entre nos concepts de types d’expériences conscientes et le concept que nous avons de nous-mêmes ? Sur quelle base pouvons-nous former une compréhension de ce que c’est que d’être un individu conscient ?

Direct link to Lay Summary Last update: 02.11.2016

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
189031 The Subject of Experiences: The Significance of its Metaphysical Nature in the Philosophy of Mind 01.12.2019 Project funding (Div. I-III)
150139 Normative Phenomenology 01.01.2014 Project funding (Div. I-III)
100532 Philosophical Interpretation of Color Vision Science. 01.06.2003 Project funding (Div. I-III)
118610 First person access, phenomenal reflection and phenomenal concepts 01.06.2008 ProDoc
132455 Philosophy and Phenomenology of Agency 01.10.2010 ProDoc

Abstract

This project aims at integrating various fields of research within philosophy of mind, in particular issues about phenomenal consciousness and self-awareness. These systematically related issues are usually discussed in almost complete isolation from each other. Our research should thus contribute to a change of perspective in this respect, which we believe is necessary to develop a more unified and coherent understanding of the mind. Our research will be framed within a terminology different from the one standardly used in the present debates. This choice will be justified by arguing that the proposed framework allows for a more natural and adequate account of consciousness, self-awareness and the relation between the two. Within that framework, an argument will be developed for the view that the notion of an experiencing subject is fundamental for our understanding of consciousness. This amounts to proposing a shift in the way one approaches the various interrelated problems within the philosophy of mind in general, since the experiencing subject is usually left out of the picture in the relevant contemporary debates.Our work will explicitly address the following questions: What is the nature of our epistemic situation with respect to our own conscious states? What is the relation between phenomenal consciousness and self-awareness? Does the former necessarily involve the latter? Is there a sense in which we are aware of ourselves as experiencing subjects? If so, what is the nature of that awareness? What is the relation between the concepts we have of phenomenal kinds of experiences and the concept we have of ourselves as experiencing subjects? What is the basis of our understanding of what it is to be a conscious individual?
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