Project

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Documenting an Indigenous Language of Colombia: A Grammatical Description of Kogi (Arwako-Chibchan)

Applicant Knuchel Dominique
Number 165335
Funding scheme Doc.CH
Research institution Institut für Sprachwissenschaft Universität Bern
Institution of higher education University of Berne - BE
Main discipline Other languages and literature
Start/End 01.03.2016 - 31.03.2020
Approved amount 247'259.00
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Keywords (5)

South American languages; Chibchan linguistics; Language documentation; Descriptive linguistics; Morpho-syntax

Lay Summary (German)

Lead
Das Forschungsprojekt ist der Disziplin der deskriptiven Sprachwissenschaft zuzuordnen und verfolgt das Ziel einer grammatischen Beschreibung der Sprache Kogi, eine der über sechzig indigenen Sprachen Kolumbiens. Damit leistet das Projekt einen Beitrag zur Dokumentation der im Verschwinden begriffenen sprachlichen Vielfalt Südamerikas. Die Untersuchung basiert auf primären Sprachdaten, die mittels Feldforschung in Kolumbien erhoben werden.
Lay summary

Kolumbien beheimatet über sechzig verschiedene Sprachen und ist somit eine Region mit einer relativ hohen sprachlichen Vielfalt. Bedauerlicherweise sind bis zum heutigen Tag nur wenige dieser Sprachen umfassend erforscht und beschrieben worden. Zudem ist ein Grossteil der Minderheitensprachen Kolumbiens durch die stetige Ausbreitung des Spanischen vom Aussterben bedroht. Die Dokumentation der sprachlichen Vielfalt in dieser Region ist daher ein dringliches Anliegen der deskriptiven Sprachwissenschaft. 

Im Rahmen des Projekts soll die Grammatik der Sprache Kogi wissenschaftlich untersucht werden. Das Kogi gehört der Familie der Chibcha-Sprachen an und wird in der Gegend der Sierra Nevada de Santa Marta, einer Gebirgskette im Norden Kolumbiens, von rund 9'000 Menschen gesprochen. 

Das Ziel des Projekts ist die grammatische Beschreibung des Kogi unter besonderer Berücksichtigung seines komplexen Verbsystems. Die grammatische Beschreibung leistet einen Beitrag zum Wissen über die mannigfaltigen Strukturen der Sprachen dieser Welt. Davon können insbesondere die sprachwissenschaftliche Forschung, die auf Daten von wenig erforschten Sprachen basiert (Sprachtypologie), als auch die historische Sprachforschung profitieren.

Die Daten, auf denen diese Untersuchung basiert, werden während Forschungsaufenthalten in Kolumbien in Zusammenarbeit mit MuttersprachlerInnen des Kogi gesammelt. Die Datenerhebung erfolgt mittels gängiger Methoden der linguistischen Feldforschung, welche Interviews und das Aufnehmen von Alltagssprache beinhalten. Die Sammlung der primären Daten wird schliesslich in einem öffentlich zugänglichen Archiv hinterlegt und bildet somit eine wertvolle Ressource für andere SprachwissenschaftlerInnen sowie Forschende anderer Disziplinen.

Direct link to Lay Summary Last update: 24.04.2020

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Publications

Publication
Explorations of Engagement: Introduction
BergqvistHenrik, KnuchelDominique (2019), Explorations of Engagement: Introduction, in Open Linguistics, 5, 650-665.
Kogi Demonstratives and Engagement
KnuchelDominique (2019), Kogi Demonstratives and Engagement, in Open Linguistics, 5, 615-629.
Complexity in Egophoric Marking: From Agents to Attitude Holders
Bergqvist Henrik, Knuchel Dominique, Complexity in Egophoric Marking: From Agents to Attitude Holders, in Open Linguistics, 3(1), 359-377.

Collaboration

Group / person Country
Types of collaboration
Centre of excellence for the dynamics of language, Australian National University Australia (Oceania)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results

Scientific events

Active participation

Title Type of contribution Title of article or contribution Date Place Persons involved
52nd Annual Meeting of the Societas Linguistica Europaea Talk given at a conference Exploring Kogi epistemic marking in interactional elicitation tasks: A report from the field 21.08.2019 Leipzig, Germany Knuchel Dominique;
8th Conference on Indigenous Languages of Latin America Talk given at a conference Notes on engagement in Kogi (Arwako) 26.10.2017 Austin, Texas, United States of America Knuchel Dominique;
Emerging engagement: Descriptive and theoretical issues (Workshop at the 50th Annual Meeting of the Societas Linguistica Europaea, 10 – 13 September 2017, University of Zurich, Switzerland) Talk given at a conference Engagement in Kogi demonstratives 11.09.2017 Zürich, Switzerland Knuchel Dominique;
Forschungskolloquium 'BeLing', Universität Bern Individual talk Aspects of Kogi grammar: a first report from the field 04.05.2017 Bern, Switzerland Knuchel Dominique;
Workshop on empirical and theoretical perspectives on epistemicity in language, University of Helsinki Talk given at a conference Exploring Engagement in Kogi Demonstratives 18.04.2017 Helsinki, Finland Knuchel Dominique;
European Summer School in Linguistic Typology Talk given at a conference A cross-linguistic study of egophoricity 05.09.2016 Porquerolles, France Knuchel Dominique;
Symposium on Evidentiality, Egophoricity and Engagement (Stockholm University) Talk given at a conference An exploratory survey of undergoers and 'peripheral participants' in egophoricity systems 17.03.2016 Stockholm, Sweden Knuchel Dominique;


Self-organised

Title Date Place
Emerging engagement: Descriptive and theoretical issues (Workshop at the 50th Annual Meeting of the Societas Linguistica Europaea, 10 – 13 September 2017, University of Zurich, Switzerland) 11.09.2017 Zürich, Switzerland

Abstract

Colombia can be considered an area with relatively high linguistic diversity where over 60 different languages are spoken. Regrettably, a great part of this linguistic diversity remains inaccessible to us, as many languages are only poorly documented. Moreover, due to the increasing dominance of Spanish, many of these languages are threatened with extinction. The project aims at contributing to the documentation of the linguistic diversity in South America by an in-depth study of the grammar of Kogi, an indigenous language of Colombia. Kogi is spoken by roughly 9'000 speakers in the region of the Sierra Nevada de Santa Marta, a mountain range located in the north of the country. The language belongs to the Arwako group which, in turn, is part of the Chibchan language family. Our current knowledge about the Kogi language is limited: While there are partial descriptions of its grammar, a great number of aspects still await detailed investigation, especially its complex verb system.The general aim of the project is the grammatical description of Kogi which will primarily focus on the morpho-syntax of verbs, involving a comprehensive analysis of inflectional and derivational morphology. One aspect of verbal morpho-syntax will receive special attention, namely the epistemic prefixes which specify the relation that holds between speech act participants and knowledge contained in a given utterance.The investigation of Kogi grammar will be based on first-hand language data. These data will be collected during fieldwork in Colombia in collaboration with native speakers of Kogi. The data collection will be carried out using standard methods of linguistic fieldwork including elicitation and recording of naturally occurring speech. For the linguistic analysis, the interviews and collected texts will be compiled in an electronic corpus and complemented with transcriptions and translations. Subsequently, primary data will be annotated with relevant meta-data and stored in a language archive so that they are accessible to other linguists as well as researchers of other fields, e.g. anthropology.
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