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Cross-Pressured Voters in Europe: Causes and Consequences for Representative Democracy

Applicant Rosset Jan
Number 151767
Funding scheme Early Postdoc.Mobility
Research institution Mannheimer Zentrum für Europäische Sozialforschung (MZES) Universität Mannheim
Institution of higher education Institution abroad - IACH
Main discipline Political science
Start/End 01.09.2014 - 29.02.2016
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Keywords (5)

Party Politics; Voting Behaviour ; Political Representation; Elections ; Europe

Lay Summary (French)

Lead
Les électeurs ont des préférences politiques complexes dont la configuration n’est pas nécessairement reflétée par le système de partis. En conséquence, un électeur peut se retrouver à devoir choisir un parti ou un candidat qui ne le représentera que dans l’un ou l’autre domaine, mais dont le programme politique ne reflète peut-être pas du tout les préférences de cet électeur sur d’autres enjeux. Cette multidimensionnalité de la compétition électorale peut déboucher sur d’importants écarts entre les préférences des électeurs et celles de leurs représentants. L’objectif de cette recherche est d’analyser les facteurs individuels et contextuels qui concourent au phénomène de tiraillement des électeurs décrit ci-dessus et d’analyser quelles sont les conséquences des choix de vote des électeurs tiraillés pour la représentation des préférences politiques des citoyens au niveau agrégé. Cette recherche est menée dans une perspective comparative et se concentre sur les démocraties européennes.
Lay summary

Pertinence et objectifs

La démocratie représentative repose sur le principe d’une correspondance entre les préférences politiques des citoyens et les actions de leurs représentants. Des élections libres et régulières donnent la possibilité aux citoyens de sélectionner leurs représentants sur la base des programmes politiques présentés par les candidats et assurent une redevabilité des élus en donnant la possibilité de manière régulière aux citoyens de ne pas les réélire. Selon l’alignement des acteurs politiques sur les dimensions qui caractérisent la compétition électorale, un électeur peut se retrouver à devoir choisir un parti ou un candidat qui ne le représentera que dans l’un ou l’autre domaine, mais dont le programme politique ne reflète pas du tout les préférences de cet électeur sur d’autres enjeux. Une telle situation peut avoir des conséquences importantes sur la manière dont les préférences des citoyens sont agrégées dans un choix de vote. Ce projet vise à mieux comprendre ce phénomène de tiraillement des électeurs dans les démocraties européennes et ses conséquences pour la représentation politique.

Contexte scientifique et social

Ce projet a pour objectif de contribuer à la littérature sur le comportement politique et à celle sur la représentation politique en s’intéressant à la multidimensionnalité de la compétition électorale. Les clivages politiques traditionnels entre la gauche et la droite se sont complexifiés en Europe occidentale au cours des dernières décennies et les enjeux culturels ont pris de l’importance. L’émergence et le succès de partis populistes démontrent un accroissement de la défiance des citoyens envers les acteurs politiques. Ces évolutions mettent en lumière les limites des modèles basés sur une compréhension unidimensionnelle de la compétition électorale et l’importance de prendre en compte l’articulation des préférences des citoyens et des élites politiques sur une multitude d’enjeux.

 

 

Direct link to Lay Summary Last update: 11.07.2014

Lay Summary (English)

Lead
Voters hold complex policy preferences whose configuration is not necessarily reflected in the party system. As a result, they need to make an electoral choice according to some issues and not others. The multidimensionality of electoral competition can thus result in a substantial gap between the preferences of voters and those of elected officials. The aim of this research is to understand what individual and contextual factors concur to the existence of cross-pressured voters (i.e. individuals who hold policy preferences across various dimensions that are not reflected by a party) and to assess what are the consequences of their vote choice for the representation of citizens' preferences. This research is conducted in a comparative perspective and focuses on European democracies.
Lay summary

Relevance and objectives

Representative democracy rests on the premise that there is a close match between the preferences of citizens and the actions of their representatives. Regular and competitive elections allow citizens to select their representatives based on political programs and to hold these representatives accountable thanks to the possibility of not re-electing them. One of the characteristics of elections is that they force citizens to translate their into a single vote choice, likely not corresponding exactly to the complexity of these preferences. Depending on the alignment of political actors on the dimensions characterizing electoral competition, a voter can face a situation in which a party or a candidate represents her views in one domain, but doesn’t reflect her views on other issues. Such a situation can have important consequences in the way aggregated preferences of citizens are translated into an electoral choice. This project aims at better understanding the phenomenon of cross-pressure among voters and especially to study its consequences on political representation across various dimensions of political competition.

Scientific and social context

This research aims at contributing to the literatures on electoral behaviour and on political representation by taking into account the multidimensionality of electoral competition. The traditional political cleavage between the left and the right has become more complex in Europe over the last decades and the importance of cultural issues has increased. In addition, the rise of populist parties illustrates the lack of trust of citizens vis-à-vis political actors. These developments show the limits of theoretical models based on a one-dimensional comprehension of electoral competition and the importance of taking into account the articulation of policy preferences of citizens and political elites across a wide range of issues in order to study electoral behaviour and political representation. 

 

Direct link to Lay Summary Last update: 11.07.2014

Responsible applicant and co-applicants

Publications

Publication
Economic Inequality and Political Representation in Switzerland
Rosset Jan (2016), Economic Inequality and Political Representation in Switzerland, Springer , Heidelberg.
Descriptive and Substantive Representation of Poor Citizens in Switzerland
Lloren Anouk, Rosset Jan, Wüest Reto (2015), Descriptive and Substantive Representation of Poor Citizens in Switzerland, in Swiss Political Science Review, 21(2), 254-260.
Economically Based Inequalities in Political Representation: Where do they Come from?
Rosset Jan, Economically Based Inequalities in Political Representation: Where do they Come from?, in Machin Amanda (ed.), Springer VS , Wiesbaden.
Gendered policy preferences? Candidates’ views on political issues in a comparative perspective
Lloren Anouk, Rosset Jan, Gendered policy preferences? Candidates’ views on political issues in a comparative perspective, in Comparative European Politics.
I the People? Self-Interest and Demand for Government Responsiveness
Rosset Jan, Giger Nathalie, Bernauer Julian, I the People? Self-Interest and Demand for Government Responsiveness, in Comparative Political Studies .
Representation of Political Opinions: Is the Structuring Pattern of Policy Preferences the Same For Citizens and Elites?
Rosset Jan, Lutz Georg, Kissau Kathrin, Representation of Political Opinions: Is the Structuring Pattern of Policy Preferences the Same For Citizens and Elites?, in Bühlmann Marc (ed.), Routledge, London.

Collaboration

Group / person Country
Types of collaboration
Department of Comparative Politics, University of Bergen Norway (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
MZES, University of Mannheim Germany (Europe)
- Publication

Scientific events

Active participation

Title Type of contribution Title of article or contribution Date Place Persons involved
Annual Conference of the Swiss Political Science Association Talk given at a conference Multidimensionality of Political Competition, Issue Salience, and Representation Gaps 21.02.2016 Basel, Switzerland Rosset Jan;
ECPR General Conference Talk given at a conference Being Determines Consciousness? Economic Cleavages and Europeans’ Understandings and Evaluations of Democracy 03.09.2015 Glasgow, Great Britain and Northern Ireland Rosset Jan;
European Political Science Association Annual Conference Talk given at a conference I the people ? Self-interest and demand for government responsiveness 25.06.2015 Vienna, Austria Rosset Jan;
Advances in the Study of Democratic Responsiveness Talk given at a conference Being Determines Consciousness? Economic Cleavages and Europeans’ Understandings and Evaluations of Democracy 22.11.2014 Gothenburg, Sweden Rosset Jan;


Abstract

The research project focuses on cross-pressured voters, i.e. citizens whose policy preferences across various dimensions of political competition are not reflected by any party (or party family) in the party system. This group of voters has attracted very little scholarly attention, although its existence poses important challenges to spatial models of voting and, more generally, to theories of political representation. The aim of the project is to analyse the contextual and individual determinants of being a cross-pressured voter and to assess the electoral decisions of this group of voters and their consequences for the representation of specific policy stances in representative bodies across consolidated European democracies.
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