Projekt

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Why is there regularity in grammatical semantic change? Reassessing the explanatory power of asymmetric priming

Gesuchsteller/in Hilpert Martin
Nummer 149176
Förderungsinstrument Projektförderung (Abt. I-III)
Forschungseinrichtung Institut de langue et littérature allemandes Faculté des lettres et sciences humaines Université de Neuchâtel
Hochschule Universität Neuenburg - NE
Hauptdisziplin Schwerpunkt Germanistik und Anglistik
Beginn/Ende 01.01.2014 - 31.12.2016
Bewilligter Betrag 189'650.00
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Keywords (5)

semantic change; historical linguistics; priming; corpus linguistics; psycholinguistics

Lay Summary (Deutsch)

Lead
Die Bedeutung sprachlicher Formen verändert sich ständig. Oft passiert eine Veränderung von einer konkreten Bedeutung hin zu einer abstrakteren Bedeutung. Dies wird besonders bei sprachlichen Formen beobachtet, die als grammatische Formen bezeichnet werden. Dieses Projekt untersucht, warum sich grammatische Formen in dieser Weise verändern. Eine mögliche Erklärung ist ein psychologischer Prozess, das asymmetrische Priming. Ob diese Erklärung zutrifft, soll durch Experimente geklärt werden.
Lay summary

Natürliche Sprachen befinden sich in stetem Wandel. Weitgehend unbemerkt von der Sprechergemeinschaft ändern sich fortwährend ihre Formen und deren Bedeutungen. Bestimmte Veränderungen in der Sprache laufen regelhaft ab, so dass sich wiederkehrende Prozesse ausmachen lassen. Einer davon ist der Bedeutungswandel in grammatischen Formen, der typischerweise von einer konkreten Wortbedeutung ausgeht und sich zu einer zunehmend abstrakteren, grammatischen Bedeutung hin entwickelt. Beispielsweise ging so aus dem Englischen Verb to go die Zukunftsmarkierung be going to hervor. Dies ist kein Sonderfall sondern eine Tendenz die sich über verschiedene Formen und Sprachen hinweg beobachten lässt. Warum nun ist diese Art von Bedeutungswandel so regelhaft? Das vorliegende Projekt nähert sich dieser Frage an, indem es eine bestehende Hypothese empirisch überprüft. Diese Hypothese führt Regelhaftigkeit in semantischem Wandel auf ein psychologisches Phänomen zurück, das sogenannte asymmetrische Priming. Asymmetrisches Priming liegt vor, wenn ein Wort ein zweites kognitiv aktiviert, dieser Prozess aber umgekehrt nicht genauso stattfindet. Beispielsweise weckt das Wort Ruder eine starke Assoziation mit dem Wort Wasser, umgekehrt jedoch evoziert Wasser nur schwach das Wort Ruder. Typische Assoziationen sind eher Meer, Regen, oder Dusche. Das vorliegende Projekt untersucht durch psycholinguistische Experimente und Analysen sprachlicher Korpusdaten, ob asymmetrische Assoziationsbeziehungen zwischen grammatischen Formen und ihren lexikalischen Ursprüngen vorliegen. Wenn ein lexikalisches Wort sein grammatisches Pendant evoziert, dies umgekehrt allerdings nicht der Fall ist, wäre das als positive Evidenz für die Hypothese des asymmetrischen Priming zu werten. Falls sich dies nicht feststellen lässt, müssen alternative Erklärungen für die Regelhaftigkeit des semantischen Wandels gefunden werden.

Direktlink auf Lay Summary Letzte Aktualisierung: 02.10.2013

Verantw. Gesuchsteller/in und weitere Gesuchstellende

Mitarbeitende

Publikationen

Publikation
Change in modal meanings: Another look at the shifting collocates of "may".
(2016), Change in modal meanings: Another look at the shifting collocates of "may"., in Constructions and Frames, 8(1), 66-85.
Meaning change in a petri dish: constructions, semantic vector spaces, and motion charts
(2016), Meaning change in a petri dish: constructions, semantic vector spaces, and motion charts, in Linguistics Vanguard, 1(1), 339-350.
The unidirectionality of semantic changes in grammaticalization: an experimental approach to the asymmetric priming hypothesis
, The unidirectionality of semantic changes in grammaticalization: an experimental approach to the asymmetric priming hypothesis, in English Language and Linguistics.
Why are grammatical elements more evenly dispersed than lexical elements? Assessing the roles of frequency and semantic generality
, Why are grammatical elements more evenly dispersed than lexical elements? Assessing the roles of frequency and semantic generality, in Corpora.

Zusammenarbeit

Gruppe / Person Land
Formen der Zusammenarbeit
KU Leuven Belgien (Europa)
- vertiefter/weiterführender Austausch von Ansätzen, Methoden oder Resultaten
Universität Freiburg Deutschland (Europa)
- vertiefter/weiterführender Austausch von Ansätzen, Methoden oder Resultaten

Wissenschaftliche Veranstaltungen

Aktiver Beitrag

Titel Art des Beitrags Titel des Artikels oder Beitrages Datum Ort Beteiligte Personen
ISLE-4 Vortrag im Rahmen einer Tagung Does go prime be going to but not vice versa? An experimental approach to the asymmetric priming hypothesis 18.09.2016 Poznan, Polen Correia Saavedra David;
Societas Linguistica Europaea 2016 Vortrag im Rahmen einer Tagung Can we measure grammaticalization? 31.08.2016 Naples, Italien Correia Saavedra David;
Societas Linguistica Europaea 2016 Vortrag im Rahmen einer Tagung Does go prime be going to but not vice versa? An empirical approach to the asymmetric priming hypothesis 31.08.2016 Naples, Italien Hilpert Martin; Correia Saavedra David;
Mechanisms of Grammatical Change Vortrag im Rahmen einer Tagung Asymmetric priming as a mechanism of grammatical development 02.06.2016 Berlin, Deutschland Hilpert Martin;
SWELL conference 2016 Vortrag im Rahmen einer Tagung Can grammaticalization be quantified? 11.03.2016 Fribourg, Schweiz Correia Saavedra David;
Linguistic colloquium University of Uppsala Einzelvortrag Meaning change in a petri dish: Constructions, semantic vector spaces, and motion charts 24.09.2015 Uppsala, Schweden Hilpert Martin;
SWELL conference 2015 Vortrag im Rahmen einer Tagung Why are grammatical elements more evenly dispersed than lexical elements? 20.03.2015 Geneva, Schweiz Correia Saavedra David;
Linguistic colloquium Université de Caen Einzelvortrag Can asymmetric priming explain semantic change in grammaticalization? 09.10.2014 Caen, Frankreich Hilpert Martin;


Verbundene Projekte

Nummer Titel Start Förderungsinstrument
171937 Measurements of Grammaticalization: Developing a quantitative index for the study of grammatical change 01.01.2017 Doc.Mobility

Abstract

How can we explain that meaning change in grammatical forms is highly regular? In a programmatic paper, Jäger and Rosenbach (2008) suggest a psychological explanation in terms of asymmetric priming. Asymmetric priming is a pattern of cognitive association in which one idea strongly evokes another, while that second idea does not evoke the first one with the same force. For instance, given the word lamp, the first association for many speakers is the word light. The reverse is not true: given the word light, many speakers offer the immediate associations sun, sky, or shadow before offering lamp. Asymmetric priming would elegantly explain the observation that many semantic changes in grammar are unidirectional: expressions of spatial relations evolve into markers of temporal relations (the English be going to future), expressions of temporal relations evolve into markers of causal relations (the English causal connector since), and expressions of possession evolve into markers of completion (the English have-perfect). Crucially, the inverse processes are unattested. The suggestion by Jäger and Rosenbach has spawned a lively discussion in theoretical linguistics (Chang 2008, Eckardt 2008, Traugott 2008), but as yet, empirical engagements with the asymmetric priming hypothesis has been very limited. The proposed project has two objectives. First, it will make the asymmetric priming hypothesis more elaborate by including text frequency as a variable. Second, it will test the hypothesis in two studies that use different methodological approaches. The first study relies on behavioral, psycholinguistic data and investigates whether asymmetric priming relations obtain between grammatical forms and their lexical counterparts, i.e. pairs such as keep an eye on (lexical keep) and keep going (grammatical keep). On the asymmetric priming hypothesis, the former should prime the latter, but not vice versa. The second study uses observational, corpus-linguistic data to investigate asymmetric priming relations between different senses of the same word, as in strong fighter vs. strong argument. On the asymmetric priming hypothesis, less frequent senses of a word should prime more frequent senses, but not vice versa. The proposed project hopes to achieve the following three outcomes. First, the empirical results will elucidate whether or not asymmetric priming is a serious contender for an explanation of unidirectionality in grammatical semantic change. Second, the results will determine whether or not the text frequency of linguistic units has a role to play in asymmetric priming and in unidirectional semantic change. Third, and more generally, the project will establish theoretical and methodological connections between the areas of historical linguistics and cognitive psychology. While it is clear that psychological insights must inform accounts of how language changes, and while also data from language change should be of concern to psychologists, collaborations between these two fields remain relatively rare. It is hoped that the analysis of asymmetric priming as a mutual area of interest will encourage a rapprochement of the two fields.
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