Project

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Assisted suicide and autonomy

English title Assisted suicide and autonomy
Applicant Schaber Peter
Number 139272
Funding scheme NRP 67 End of Life
Research institution Ethik-Zentrum Universität Zürich
Institution of higher education University of Zurich - ZH
Main discipline Philosophy
Start/End 01.08.2012 - 31.07.2015
Approved amount 225'074.00
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Keywords (2)

assisted suicide; autonomy

Lay Summary (German)

Lead
In der Debatte um Suizidbeihilfe ist das Recht auf Selbstbestimmung weitgehend anerkannt. Umstritten ist jedoch, unter welchen Bedingungen die Entscheidung einer Person, ihrem Leben mit Hilfe anderer Personen ein Ende zu setzen, als autonom gelten kann. Das Projekt soll klären, welche Bedingungen sinnvoll in einen Zusammenhang mit Autonomie gebracht und wie sie spezifiziert werden können.
Lay summary

Hintergrund
Im Verlauf der intensiv geführten Debatte um eine restriktivere Regulierung der Suizidbeihilfe in der Schweiz wurde dem Recht auf Autonomie von allen Seiten ein hoher Stellenwert beigemessen. Dabei wurde allerdings deutlich, dass grosse Unklarheit und Uneinigkeit hinsichtlich der Bedingungen bestehen, die eine Person erfüllen muss, damit die Entscheidung für Suizidbeihilfe als autonom gilt. So haben sowohl Befürworter als auch Gegner einer restriktiveren Regulierung ihre Positionen mit der Autonomie von Personen begründet.

Ziel
Das Projekt soll klären, welche der in der Debatte vorgeschlagenen Bedingungen sinnvoll in einen Zusammenhang mit Autonomie gebracht und wie diese Bedingungen spezifiziert werden können. In der Auseinandersetzung mit den philosophischen, juristischen, psychologischen und öffentlichen Debatten sollen dabei zwei Arbeitshypothesen überprüft werden. Erstens: Ein anspruchsvoller Begriff der Autonomie, mit dem sich Beschränkungen der Suizidbeihilfe begründen liessen, kann im liberalen Kontext nicht verteidigt werden. Zweitens: Einige der vorgebrachten Bedingungen können auf andere, von Autonomie unterschiedene Werte wie z.B. Wohlergehen, Lebensschutz oder Menschenwürde zurückgeführt werden. Sie sollten daher nicht in die Bestimmung der Bedingungen für Autonomie einfliessen.

Bedeutung
Eine Klärung der Bedingungen von Autonomie ist nicht nur für akademische Debatten, sondern auch für die politische und öffentliche Diskussion um eine Regulierung der Suizidbeihilfe unverzichtbar. Durch die Bestimmung eines Begriffs der Autonomie eröffnet das Projekt eine wichtige Perspektive auf die gegenwärtige Debatte: Wenn sich mit Autonomie kaum Einschränkungen begründen lassen (z.B. für gesunde Personen mit einem Sterbewunsch), welcher Stellenwert sollte dann dem Prinzip des Respekts vor der Autonomie beigemessen werden? Sollten für die Frage nach einer Regulierung möglicherweise auch andere, von Autonomie verschiedene Werte wie z.B. Wohlergehen, Lebensschutz oder Menschenwürde stärker berücksichtigt werden?

Direct link to Lay Summary Last update: 18.06.2013

Lay Summary (French)

Lead
Dans le débat sur l’assistance au suicide, le droit pour l’individu à décider de la manière et du moment de sa propre mort est largement reconnu. Le point controversé concerne les conditions dans lesquelles la décision d’une personne de mettre fin à ses jours avec l’aide d’autrui peut être considérée comme autonome.
Lay summary

Contexte
Au cours du débat intense qui a lieu en Suisse au sujet d’une réglementation plus restrictive de l’assistance au suicide, le droit à l’autonomie est de toutes parts considéré comme très important. Mais il est apparu qu’un point beaucoup moins clair et beaucoup plus controversé concerne les conditions qu’une personne doit remplir pour que sa décision de demande d’assistance au suicide puisse être considérée comme autonome. C’est ainsi que tant les partisans d’une réglementation plus restrictive que les opposants à celle-ci ont justifié leurs positions par l’argument de l’autonomie.

But
Le projet vise à élucider quelles sont les conditions proposées au cours du débat qui apparaissent comme judicieuses dans le contexte de l’autonomie et comment on peut spécifier ces conditions. En nous penchant sur les débats philosophiques, juridiques, psychologiques et publics, nous voulons vérifier deux hypothèses. Premièrement: un concept d’autonomie ambitieux, permettant de justifier des limitations à l’assistance au suicide, n’est pas défendable dans un contexte libéral. Deuxièmement: certaines des conditions avancées peuvent relever d’autres valeurs, différentes de l’autonomie, par exemple bien-être, protection de la vie ou dignité humaine. Il ne faut donc pas les faire entrer dans la définition des conditions de l’autonomie.

Portée
Élucider les conditions de l’autonomie est indispensable, non seulement pour les débats universitaires, mais aussi pour les discussions politiques et publiques sur la réglementation de l’assistance au suicide. En définissant le concept d’autonomie, le projet ouvre une perspective importante sur le débat actuel: si l’autonomie ne permet pratiquement pas de justifier des limitations (par exemple pour les personnes en bonne santé souhaitant mourir), quelle valeur doit-on accorder au principe de respect de l’autonomie? Serait-il judicieux, pour la question de la réglementation, de mieux tenir compte de valeurs autres que l’autonomie, par exemple le bien-être, la protection de la vie ou la dignité humaine?

Direct link to Lay Summary Last update: 18.06.2013

Lay Summary (English)

Lead
In the debate on assisted suicide, a person’s right to determine how and when he or she dies is widely recognised. However, there is a dispute concerning the conditions under which a person’s decision to end his or her life with another person’s assistance can be considered autonomous.
Lay summary

Background
Throughout the intensive debate on more restrictive regulation of assisted suicide in Switzerland, the right to authonomy was considered highly important by all sides. However, it became clear that there is a great lack of clarity and disagreement regarding the conditions that a person must fulfil for the decision for assisted suicide to be viewed as autonomous. For example, both advocates and opponents of more restrictive regulation gave autonomy as the reason for their positions.

Aim
This study will clarify what conditions proposed in the debate can sensibly be brought in relation to au-tonomy and how these conditions can be specified. When examining the philosophical, legal, psycho-logical and public debates, the research team will test two working hypotheses: (1) An exacting definition of autonomy that would justify restrictions on assisted suicide cannot be defended in a liberal context, and (2) Some of the proposed conditions can be traced back to other values that differ from autonomy, such as welfare, protection of life or human dignity. For this reason, they should not be considered in the determination of the conditions for autonomy.

Significance
Clarification of the conditions for autonomy is not only indispensable for academic debates but also for policy and public discussion on the regulation of assisted suicide. By determining a definition of autonomy, the study opens up an important perspective on the current debate: if restrictions cannot be justifed based on autonomy (for example, for healthy persons with a death wish), what importance should be placed on the principle of respect for autonomy? On the issue of regulation of assisted suicide, should values other than autonomy, such as welfare, protection of life or human dignity, be taken into stronger consideration?

Direct link to Lay Summary Last update: 18.06.2013

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Name Institute

Publications

Publication
Assistierter Suizid: Was man tun darf und was man tun soll
Schaber Peter (2016), Assistierter Suizid: Was man tun darf und was man tun soll, in Platzer Johann / Grossschädel Franziska (ed.), Nomos, Baden-Baden, 31-42.
Was bedeutet es, die Autonomie Anderer zu respektieren?
Schaber Peter (2016), Was bedeutet es, die Autonomie Anderer zu respektieren?, in Archiv für Rechts- und Sozialphilosophie, 102(2), 174-185.
“Rezension Claudia Wiesemann/Alfred Simon. 'Patientenautonomie. Theoretische Grundlagen – Praktische Anwendungen
Maier Andreas (2014), “Rezension Claudia Wiesemann/Alfred Simon. 'Patientenautonomie. Theoretische Grundlagen – Praktische Anwendungen, in Bioethica Forum, 7(1), 38-38.
„Rezension Jeremy Waldron 'Dignity, Rank and Rights'“.
Maier Andreas (2014), „Rezension Jeremy Waldron 'Dignity, Rank and Rights'“., in In Zeitschrift für Menschenrechte , 2014(1), 1-3.
Selbstbestimmter Wille und das Recht auf assistierten Suizid
Schaber Peter, Selbstbestimmter Wille und das Recht auf assistierten Suizid, in Ethik in der Medizin.

Scientific events

Active participation

Title Type of contribution Title of article or contribution Date Place Persons involved
Autonomie und Tod Talk given at a conference Autonomieargumente in der Suizidbeihilfedebatte 08.11.2015 Zürich, Switzerland Maier Andreas; Schaber Peter;
Human Dignity Network Discussion Group Individual talk The Ethics of Assistance in the Debate about Assisted Suicide 05.07.2013 Zürich, Switzerland, Switzerland Schaber Peter; Maier Andreas;
Tagung Netzwerk Menschenwürde Individual talk Assisted Suicide and Autonomy 23.11.2012 Zürich, Switzerland, Switzerland Schaber Peter; Maier Andreas;
2. interdisziplinäres Ethiktreffen Talk given at a conference Autonomie und Suizidbeihilfe 23.10.2012 Zürich, Switzerland, Switzerland Schaber Peter; Maier Andreas;


Self-organised

Title Date Place
Autonomie und Tod 08.11.2013 Zürich, Switzerland

Communication with the public

Communication Title Media Place Year
New media (web, blogs, podcasts, news feeds etc.) Interview im Themendossier "Sterbehilfe" philosophie.ch German-speaking Switzerland 2013

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
159890 Paternalismus und der moralische Status von Kindern 01.01.2016 Project funding (Div. I-III)

Abstract

The principle of autonomy is an important and common reference point in the debate about assisted suicide. This is especially true for recent public, legal and ethical discussions in Switzerland, in which almost all parties have explicitly affirmed the importance of the principle of autonomy. However, these commitments mostly indicate two things: firstly, that the principle of autonomy is interpreted very differently by different parties; and secondly, that it is at least sometimes employed rhetorically in a biased and potentially distorting way. The project attempts to clarify the (i) meaning, (ii) normative force and (iii) possible limits of the principle of autonomy in a systematic way. In this regard, it focuses primarily on the first two topics. However, it does so with a more far-rearching goal that relates to the third question: One of the project's central methodological claim is that highly important questions about the possible limits of autonomy and its relationship to other moral principles in the debate about assisted suicide can only be meaningfully discussed if the principle of autonomy is given a more precise content and kept separate from these other principles - in the light of which the principle of autonomy has, as we will try to show, often been specified in the debate. One of the guiding conjectures of the project is that only a minimalist conception of autonomy is acceptable within the debate about assisted suicide. If this claim can be defended, this would provide a substantial contribution to the philosophical as well as to the recent public, legal and ethical discussions in Switzerland. It would show that not too much weight should be placed upon the principle of autonomy when it comes to questions about the regulation and restriction of assisted suicide. At the same time, the project opens up a constructive perspective for leading such discussions in a different and more adequate way: by examining the limits of autonomy, the relevance of other moral principles, and their relationship to the principle of autonomy.
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