Project

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Communication skills in end-of-life care

English title Communication skills in end-of-life care
Applicant Stiefel Friedrich
Number 139248
Funding scheme NRP 67 End of Life
Research institution Service de Psychiatrie de Liaison Dépt. Universitaire de Psychiatrie Adulte Département de Psychiatrie - CHUV
Institution of higher education University of Lausanne - LA
Main discipline Neurology, Psychiatry
Start/End 01.09.2012 - 28.02.2017
Approved amount 538'347.00
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Keywords (4)

clinicians' communication behaviour; communication skills training; end-of-life care; end-of-life communication

Lay Summary (German)

Lead
Die Betreuung von Menschen am Lebensende stellt Ärzte und Ärztinnen sowie Pflegende vor Herausforderungen bezüglich ihrer kommunikativen Fähigkeiten. Das Projekt entwickelt deshalb eine Ausbildung mit dem Ziel, die ärztliche und pflegerische Kommunikation in der Betreuung von Menschen am Lebensende zu verbessern.
Lay summary

Hintergrund
Nicht allein die medizinisch-fachlichen Kompetenzen, sondern auch die psychologischen Fähigkeiten des pflegerischen und ärztlichen Fachpersonals im Umgang mit Patientinnen und Patienten bestimmen die Qualität der Kommunikation mit den Patienten. Komplexe Sachverhalte und emotional besetzte Themen wie Sterben und Tod sollten mit den Betroffenen, die sowohl auf der Verstandes- als auch auf der Gefühlsebene äusserst verletzlich sind, auf professionelle Weise besprochen werden.

Ziel
Das Projekt wird eine Ausbildung entwickeln, die sich mit der Kommunikation in der letzten Lebensphase beschäftigt. Grundlage bildet eine Analyse der Ausbildungsanforderungen an das pflegerische und ärztliche Fachpersonal, das sterbende Patienten betreut. In Gruppengesprächen (focus groups) mit Ärzten und Ärztinnen sowie Pflegefachpersonen werden die wichtigsten Fragen bezüglich der letzten Lebensphase, die damit verbundenen psychologischen Herausforderungen sowie die für die Kommunikation am Lebensende unabdingbaren Fähigkeiten erfasst werden; in einer zweiten Phase wird aufgrund dieser Analyse ein spezifisches Kommunikationstraining entwickelt, das dann in einer Pilotphase auf seine Wirksamkeit untersucht wird.

Bedeutung
Die im Rahmen des Projekts zu entwickelnde Ausbildung "Kommunikation am Lebensende" soll pflegerisches und ärztliches Fachpersonal dazu befähigen, einen unbefangenen Umgang mit Patienten zu pflegen, deren Tod absehbar ist. Das Fachpersonal soll durch Selbstreflexion und Ausbildung in der Gesprächsführung und Beziehungsgestaltung lernen, sich auf die Bedürfnisse der Patienten einzustellen.

Direct link to Lay Summary Last update: 18.06.2013

Lay Summary (French)

Lead
La prise en charge de patients en fin de vie pose de véritables défis aux médecins, infirmières et infirmiers du point de vue des compétences communicationnelles. Ce projet vise à développer une formation à la communication pour le personnel médical et soignant prenant en charge des personnes en fin de vie.
Lay summary

Contexte
La communication médicale, c’est-à-dire les interactions entre un clinicien (médecin ou infirmier/ière) et un patient, ne repose pas seulement sur des compétences techniques et médicales, mais également sur les compétences psychologiques du clinicien face à son patient. Il faudrait pouvoir discuter de manière professionnelle de thématiques complexes et chargées émotionnellement, telles que la fin de vie et la mort, avec des patients souvent très vulnérables, sur le plan affectif et cognitif.

But
Ce projet vise à développer une formation à la communication spécifiquement centrée sur les soins de fin de vie, basée sur une analyse des besoins de formation de cliniciens traitant des patients en fin de vie. Des entretiens collectifs (focus groups) incluant des médecins et des infirmiers/ières devront permettre de cerner les questions de fin de vie les plus saillantes, les défis psychologiques qui leur sont associés ainsi que les compétences requises pour la communication de fin de vie. Dans un second temps, une formation spécifique à la communication de fin de vie sera développée sur la base de cette analyse et son efficacité sera vérifiée dans une phase pilote.

Portée
La formation à la "communication de fin de vie" qui sera développée dans le cadre de ce projet vise à ce que les cliniciens se sentent davantage à l’aise avec les patients se trouvant dans la dernière étape de leur vie et, au travers d’une réflexion sur eux-mêmes et d’une formation à la construction relationnelle et aux compétences communicationnelles, à ce qu’ils s’ajustent mieux aux besoins de leurs patients.

Direct link to Lay Summary Last update: 18.06.2013

Lay Summary (English)

Lead
End-of-life care presents challenges to physicians and nurses in their communication skills. This study will develop a training programme with the goal to improve physicians’ and nurses’ communication skills when providing end-of-life care.
Lay summary

Background
The quality of physicians' and nurses' communication with patients is determined not only by their medical competence but also by their psychological skills. Complex issues and emotionally-charged topics like dying and death should be discussed with the persons affected - who are often quite vulnerable with regard to their cognitive and emotional state – in a professional manner.

Aim
This study will develop a training programme on communication at the end of life. The training programme will be based on an analysis of the training needs of physicians and nurses who care for dying patients. The most important issues regarding end of life, the associated psychological challenges, and required communication skills will be identified by means of group discussions (focus groups) with physicians and nurses. Based on this analysis, a specific training programme will then be designed, and its effectiveness will be tested in a pilote study.

Significance
The training programme for "communication at the end of life" developed in this study aims to enable physicians and nurses to be more competent when facing patients whose death is forseenable. Through self reflection, training in specific communication skills and insight with regard the clinician-patient relationship, clinicians should learn how to respond adequately to the needs of the patients.

Direct link to Lay Summary Last update: 18.06.2013

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Publications

Publication
Formation à la communication clinique: malaise dans la médecine
Bourquin Céline, Stiefel Friedrich (2017), Formation à la communication clinique: malaise dans la médecine, in Revue Médicale Suisse , 350-352.
Communication in oncology: now we train - but how well
Stiefel Friedrich, Bourquin Céline (2016), Communication in oncology: now we train - but how well, in Annals of Oncology, 27, 1660-1663.
Le médecin au centre: pour une approche de l'expérience vécue
Bourquin Céline, Saraga Michael, Marion-Veyron Régis, Stiefel Friedrich (2016), Le médecin au centre: pour une approche de l'expérience vécue, in Revue Médicale Suisse, 12, 293-295.
Die Erlebniswelt von Ärztinnen und Ärzten: ein brachliegendes Forschungsfeld
Stiefel F, Bourquin C (2015), Die Erlebniswelt von Ärztinnen und Ärzten: ein brachliegendes Forschungsfeld, in Krebsforschung in der Schweiz , 66-77.
L’expérience vécue des médecins: incitation à la recherche
Stiefel F, Bourquin C (2015), L’expérience vécue des médecins: incitation à la recherche, in La recherche sur le cancer en Suisse, 69-75.
The lived experience of physicians: A call for research
Stiefel F, Bourquin C (2015), The lived experience of physicians: A call for research, in Cancer research in Switzerland , 69-73.
What clinicians perceive as needs with regard to end-of-life communication: Manifest discourses
Bourquin C (2015), What clinicians perceive as needs with regard to end-of-life communication: Manifest discourses, in J Psychosom Res, 594-595.
Aptitudes communicationnelles et formations à la communication en oncologie : discussion critique
Stiefel F, Bourquin C (2014), Aptitudes communicationnelles et formations à la communication en oncologie : discussion critique, in Psycho-Oncol , 195-199.

Collaboration

Group / person Country
Types of collaboration
UNIL-EPFL advanced continuing education Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Industry/business/other use-inspired collaboration
National Task Force for CST of the Swiss Cancer League Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results

Scientific events

Active participation

Title Type of contribution Title of article or contribution Date Place Persons involved
Journée scientifique (haute école arc santé) de la recherche à la formation: opérationnalisation et innotation pédagogique en soins palliatifs Talk given at a conference Clinician Reflexivity Training: développement d’une formation basée sur l’expérience vécue et les besoins des médecins confrontés à la fin de vie 09.03.2017 Delémont, Switzerland Bourquin Sachse Céline; Orsini Sandy;
Congrès National des Soins Palliatifs Individual talk Vers une recherche (clinique) centrée sur le clinicien 16.11.2016 Bienne, Switzerland Stiefel Friedrich;
12th International Conference on Communication in Healthcare (EACH) Poster Perspectives on clinicians training needs in end-of-life communication: Results of an ongoing study 28.09.2014 Amsterdam, Netherlands Bourquin Sachse Céline;
3rd Annual Scientific Conference of the European Association of Psychosomatic Medicine (EAPM) Individual talk What physicians perceive with regard to end-of-life communication and care 01.07.2014 Nuremberg, Germany Stiefel Friedrich; Bourquin Sachse Céline; Orsini Sandy;
17e Journée de Recherche des Départements de Psychiatrie de Lausanne et de Genève Poster Development of a one-day training course in end-of-life communication 12.06.2014 Genève, Switzerland Orsini Sandy; Bourquin Sachse Céline; Stiefel Friedrich;
Conférence nationale sur la recherche en soins palliatifs – Palliative Care: Knowing More, Understanding Better Poster Perspectives of clinicians on training needs in end-of-life communication: First results 26.11.2013 Berne, Switzerland Bourquin Sachse Céline; Orsini Sandy;
4e Après-midi de la Recherche Clinique du Département de Psychiatrie (CHUV) Talk given at a conference Communication skills in end of life care 08.02.2013 Lausanne, Switzerland Stiefel Friedrich;


Abstract

While clinicians face difficulties when addressing end-of-life (EoL) issues, specific communication skills training (CST) focusing on EoL communication is lacking. The project aims to develop and implement a communication skills training in end-of-life care (EoL-CST) based on training needs of clinicians (physicians and nurses) caring for patients in the last stage of their life. We hypothesize that defined EoL issues (e.g. questions about death and dying or advance directives) as well as related psychological challenges for the clinician (e.g. remaining empathic without identifying with the patient or feeling of guilt and failure) and specific skills (e.g. telling the truth and maintaining hope or assessing the patient’s adjustment to existential threat) will be key elements of the planned EoL-CST.CST developed over the last decade in cancer care shows convincingly that communication attitudes and behavior of health professionals can be trained and improved, which consecutively has a positive impact on the patients, their significant others and the health professionals themselves. The planned EoL-CST will benefit from the experience of oncology CST and recommendations for the development of CST in cancer and end-of-life care.Clinicians’ training needs will be assessed by means of focus groups (with physicians and nurses working in internal medicine, oncology, intensive and palliative care) and validated by large-scale questionnaires. Based on these results, a learner-centered, practice-oriented and skills-focused EoL-CST will be developed, taking into account different psychological and pedagogic approaches. The EoL-CST will be piloted and evaluated (participants’ satisfaction and pre-post intervention impact) prior to implementation.
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