Project

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Gender mainstreaming in the welfare state - the case of tax and social transfer policies in Swiss cantons. Obstacles to evidence based policy making in a gender relevant policy field

Applicant Balthasar Andreas
Number 129073
Funding scheme NRP 60 Gender Equality
Research institution Interface Politikstudien Forschung Beratung
Institution of higher education Companies/ Private Industry - FP
Main discipline Political science
Start/End 01.10.2010 - 30.06.2015
Approved amount 263'951.00
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Keywords (5)

evidence-based policy making; gender mainstreaming; social transfer policy; indirect effect on gender equality; tax policy

Lay Summary (German)

Lead
Das Projekt untersucht am Beispiel der Steuerpolitik und der Gestaltung der Sozialtransfers, wie stark die Familienpolitik der Schweizer Kantone genderrelevante Fakten einbezieht und welche Faktoren die evidenzbasierte Politikgestaltung fördern oder hemmen.
Lay summary
Hintergrund
Die Gestaltung der Steuerpolitik und der Sozialtransfers sowie deren Auswirkungen auf Alleinerziehende und Paare mit Kindern sind von Kanton zu Kanton sehr verschieden. Analysen zeigen, dass sich die Aufteilung der Erwerbsarbeit für viele Paare oftmals finanziell nicht lohnt. Diese Tatsache ist nicht nur gleichstellungs-, sondern auch wirtschaftspolitisch problematisch.

Ziel
Das Konzept der evidenzbasierten Politikgestaltung geht davon aus, dass die Politik von systematisch gewonnenem, empirisch und argumentativ begründetem Wissen profitieren sollte. Im vorliegenden Projekt untersuchen die Forschenden, ob den kantonalen Politikerinnen und Politikern für Entscheidungen in der Steuer- und Transferpolitik evidenzbasierte Informationen zur Verfügung standen und welchen Einfluss diese auf die Politikgestaltung hatten. Zudem interessieren sie die Faktoren, welche die evidenzbasierte Politikgestaltung gefördert oder gehemmt haben.
Die Forschenden erstellen zunächst ein Inventar relevanter, familienpolitischer Entscheidungen auf kantonaler Ebene. Dann untersuchen sie, ob sich die Politikgestaltung auf evidenzbasierte Informationen stützte und wie sich Unterschiede zwischen den Kantonen erklären lassen. In sechs Kantonen analysieren sie zusätzlich die Wirkungszusammenhänge ausgewählter Entscheidungsprozesse im Detail.

Bedeutung
Gender Mainstreaming hat zum Ziel, dass direkte und indirekte Auswirkungen auf die Gleichstellung von Mann und Frau bei allen politischen Entscheiden berücksichtigt werden. Hierfür müssen
evidenzbasierte Informationen im politischen Entscheidungsprozess miteinbezogen werden. Das Projekt beabsichtigt daher, neben wissenschaftlichen Publikationen eine Checkliste für kantonale Verwaltungen und Parlamente zu erarbeiten. Diese soll das Bewusstsein für die Auswirkungen der Steuer- und Transferpolitik auf die Gleichstellung von Mann und Frau schärfen.
Direct link to Lay Summary Last update: 19.06.2013

Lay Summary (French)

Lead
Le projet étudie, à travers l’exemple de la politique fiscale et de l’organisation des transferts sociaux, à quel point la politique familiale des cantons suisses intègre les faits concernant le genre et quels facteurs favorisent ou gênent l’action politique fondée sur des données scientifiquement établies.
Lay summary

Contexte
La conception de la politique fiscale et des transferts sociaux, ainsi que leurs répercussions sur les familles monoparentales et les couples avec enfants, divergent fortement d’un canton à l’autre. Des analyses montrent que la répartition de l’activité lucrative entre les deux parents n’est pas rentable pour beaucoup de couples. Cet état de fait pose un problème non seulement pour l’égalité entre hommes et femmes, mais aussi sur le plan de la politique économique.

But
Le concept de l’action politique fondée sur des données scientifiquement établies part du principe que la politique devrait profiter d’un savoir obtenu de manière systématique, empirique et motivé par une argumentation. Le présent projet étudie si les femmes et hommes politiques cantonaux disposaient d’informations fondées sur des données scientifiquement établies pour prendre leurs décisions et quelle influence ces informations ont eu sur la conception des politiques. Il s’intéresse en outre aux facteurs qui ont favorisé ou entravé une élaboration de politiques fondée sur des données scientifiquement établies.
Comme point de départ pour l’analyse, un inventaire des décisions de politique familiale pertinentes au niveau cantonal sera dressé. Le projet étudie si l’élaboration de politiques a reposé sur des données scientifiquement établies et comment les différences entre les cantons peuvent s’expliquer. Il examine en outre une sélection de processus décisionnels dans six cantons en tant qu’études de cas pour analyser en détail les liens de causalité.

Portée
L’intégration du genre (Gender Mainstreaming) a pour objectif de prendre en compte les répercussions directes et indirectes de toutes les décisions politiques sur l’égalité entre femmes et hommes. La prise en compte dans le processus décisionnel politique d’informations fondée sur des données établies scientifiquement en est une condition préalable. Le projet vise donc à élaborer, outre des publications scientifiques, une liste de contrôle pour les administrations et les parlements cantonaux. Cette liste de contrôle doit renforcer la sensibilité aux répercussions de la politique fiscale et de celle des transferts sur l‘égalité entre femmes et hommes.

Direct link to Lay Summary Last update: 19.06.2013

Lay Summary (English)

Lead
Examining the case of tax and social transfer policies in Switzerland as an example, this project aims to find out how strongly family policy in the Swiss cantons takes gender-relevant factors into consideration, and what factors promote or hinder evidence-based policy making.
Lay summary

Background
Policy making in the case of taxes and social transfer and its consequences for single parents and couples with children varies widely from canton to canton. Analyses show that, for many couples, splitting paid employment between them does not pay off financially. This is problematic not only for gender equality but also for economic policy.

Aim
The concept of evidence-based policy assumes that policy should benefit from systematically obtained, empirically based and argumentatively well-founded knowledge. This project examines whether evidence-based information was available to the cantonal policy makers for decisions in the tax and social transfer policy area, and what influence this information had on policy making. The study will also focus on factors that promoted or hindered evidence-based policy making.
As a starting point of the analysis, an inventory of relevant family policy decisions at the cantonal level will be drawn up. Then it will be examined whether the policy making was based on evidence-based information and how differences among the cantons can be explained. Selected decision-making processes in six cantons will also be investigated as case studies with the aim to compiling a detailed analysis of the effects.

Significance
Gender mainstreaming aims to take into consideration the direct and indirect effects of all policy decisions on gender equality. A precondition for this is that evidence-based information is used in the policy-making process. For this reason, in addition to scientific publications, the project team plans to develop a checklist for use by cantonal administrations and parliaments. The checklist should sharpen awareness of the effects of tax and social transfer policy on gender equality.

Direct link to Lay Summary Last update: 19.06.2013

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Publications

Publication
Gender equality and evidence-based policy making: Experiences from social transfer and tax policy reforms
BalthasarAndreas, MüllerFranziska (2016), Gender equality and evidence-based policy making: Experiences from social transfer and tax policy reforms, in Gottschall Karin, Liebig Brigitte, Sauter Brigit (ed.), Opladen, Berlin, 87-108.
Enhancing gender equity through evidence-based policymaking? Theorizing and tracing the use of systematic knowledge in family and tax policy reforms
Blatter Joachim, Bombach Clara, Wiprächtiger Roman (2015), Enhancing gender equity through evidence-based policymaking? Theorizing and tracing the use of systematic knowledge in family and tax policy reforms, in European Policy Analysis, 1(1), 1-34.
Evidenzbasierte und gendersensitive kantonale Steuer- und Sozialtransferpolitik: Erfahrungen und Folgerungen.
BalthasarAndreas, MüllerFranziska (2014), Evidenzbasierte und gendersensitive kantonale Steuer- und Sozialtransferpolitik: Erfahrungen und Folgerungen., in LeGes – Gesetzgebung & Evaluation, 25(2), 215-230.
NFP 60: Gleichstellung der Geschlechter. Wie gendersensibel ist die Politikgestaltung in den Schweizer Kantonen? Auswertungen Fallstudien Freiburg, Aargau, Uri, Nidwalden
Balthasar Andreas Joachim Blatter Clara Bombach und Roman Wiprächtiger (2012), NFP 60: Gleichstellung der Geschlechter. Wie gendersensibel ist die Politikgestaltung in den Schweizer Kantonen? Auswertungen Fallstudien Freiburg, Aargau, Uri, Nidwalden, Interface Politikstudien, Forschung, Beratung, Luzern.
Gender Mainstraming in the Welfare State – The Case of Tax and Social Transfer Policies in Swiss Cantons. Obstacles to Evidence-based Policy Making in a G
Maisenbacher Julia, Inauen Mirjam (2011), Gender Mainstraming in the Welfare State – The Case of Tax and Social Transfer Policies in Swiss Cantons. Obstacles to Evidence-based Policy Making in a G, Interface Politikstudien, Forschung, Beratung, Luzern.
Are there bases for evidence-based health policy in Switzerland? Factors influencing the extent of evaluation activity in health policy in the Swiss cantons
Balthasar Andreas (2010), Are there bases for evidence-based health policy in Switzerland? Factors influencing the extent of evaluation activity in health policy in the Swiss cantons, in Evidence & Policy, 6(3), 333-349.
Die Verbreitung von evidenzbasiertem und gleichstellungssensitivem Wissen in den Entscheidungsprozessen der kantonalen Steuer- und Sozialtransferpolitik: eine quantitative Analyse.
Balthasar Andreas, Müller Franziska, Die Verbreitung von evidenzbasiertem und gleichstellungssensitivem Wissen in den Entscheidungsprozessen der kantonalen Steuer- und Sozialtransferpolitik: eine quantitative Analyse., in Swiss Political Science Review.
Enhancing gender equity through evidence-based policy-making? Theorizing and tracing the use of systematic knowledge in family and tax policy reforms
Blatter Joachim, Clara Bombach and Roman Wiprächtiger, Enhancing gender equity through evidence-based policy-making? Theorizing and tracing the use of systematic knowledge in family and tax policy reforms, in European Policy Analysis.
Evidenzbasierte und gleichstellungssensitive kantonale Steuer- und Sozialtransferpolitik: Erfahrungen und Folgerungen
Müller Franziska, Balthasar Andreas, Evidenzbasierte und gleichstellungssensitive kantonale Steuer- und Sozialtransferpolitik: Erfahrungen und Folgerungen, in Leges.

Collaboration

Group / person Country
Types of collaboration
Universität Luzern Seminar für Politikwissenschaft Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results

Scientific events

Active participation

Title Type of contribution Title of article or contribution Date Place Persons involved
Jahreskongress der Schweizerischen Vereinigung für Politische Wissenschaft Talk given at a conference Wie evidenzbasiert und gendersensibel ist die Politikgestaltung in Schweizer Kantonen? 02.02.2012 Luzern, Switzerland Balthasar Andreas; Blatter Joachim; Wiprächtiger Roman; Maisenbacher Julia;


Knowledge transfer events

Active participation

Title Type of contribution Date Place Persons involved
Präsentation der Projektergebnisse am Arbeitstreffen der Präsidenten/-innen der Frauen- und Männerorganisationen Talk 28.08.2013 Bern, Switzerland Müller Franziska;
Tagung der Schweizerischen Konferenz der Gleichstellungsbeauftragten Talk 20.03.2013 Bern, Switzerland Müller Franziska;
Überparteiliche Frauentagung „Meinungsmacherinnen 2012" Workshop 24.11.2012 Zürich, Switzerland Müller Franziska;


Communication with the public

Communication Title Media Place Year
Media relations: print media, online media La définition des politiques dans les cantons suisses se fonde-t-elle sur des données probantes et p Sécurité sociale CHSS 6/2010 Western Switzerland 2010
Media relations: print media, online media Wie evidenzbasiert und gendersensibel ist die Politikgestaltung in Schweizer Kantonen? Das Beispiel Soziale Sicherheit CHSS 6/2010 German-speaking Switzerland 2010

Abstract

The research topic of the project is evidence-based policy and practice in Switzerland, regarding policy fields that effect gender equality. The project aims to analyse the degree of evidence-based policy making in Swiss cantonal tax and social transfer policies for families, and the factors influencing evidence-based policy making in this context. Evidence-based policy can be defined as an approach whereby decision-makers make well-informed decisions about policies, programmes and projects by building policy development and implementation on the best available evidence from research. To raise gender sensitivity in policy making, gender mainstreaming aims to diffuse relevant knowledge among policy makers. Thus, evidence-based policy making is a prerequisite for successful gender mainstreaming measures. Despite numerous efforts to achieve gender equality in Switzerland, existing tax and social transfer policies still build on unequal gender roles and therefore slow down women’s full and equal integration into the labour market. This is not only problematic in terms of social justice but it is economically dangerous as well. There is no doubt that due to demographic changes, the Swiss economy will need more qualified female workforce in the upcoming years. The diffusion of evidence about the effects of tax and social transfer policies on gender equality is therefore very important in egalitarian as well as in economic terms. The research of the project “Gender mainstreaming in the welfare state - the case of tax and social transfer policies in Swiss cantons” is contextualized within the framework of on-going comparative research and debate on gender and family policies across Europe. The research considers tax policy and social transfers for families as part of the toolbox of policy measures needed to reconcile work and family responsibilities and to ensure continuity of employment, a key element in achieving gender equality. There are two main research objectives of the project: First, the application of evidence-based policy-making in the mentioned policy fields will be examined. Second, the reasons for the differences between cantons will be analysed. On the basis of the research we will produce results that can lead to a more gender-sensitive policy-making in the field of tax and social transfer policies.Methodically, the project combines a quantitative with a qualitative approach: The importance of evidence-based policy in the cantons will be assessed and analysed quantitatively. In addition, we intend to realize six qualitative case studies using causal process tracing and congruence analysis as methods in order to get a more detailed understanding of the necessary preconditions for evidence-based policy making.The project is planned to start in June 2010 for the duration of two years.
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