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Intangible Cultural Heritage: The Midas Touch?

Applicant Hertz Ellen
Number 127570
Funding scheme Sinergia
Research institution Institut d'Ethnologie Université de Neuchâtel
Institution of higher education Université de Neuchâtel - NE
Disciplines Ethnology
Start/End 01.10.2009 - 30.09.2012
Approved amount 1'638'409.00
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Keywords (11)

heritage, culture, UNESCO, folklore, museums, story-telling, theater, hip hop, folk medecine, know-how, multimedia

Lay Summary (English)

Lead
Lay summary
The concept of intangible cultural heritage (hereinafter "ICH") has been in circulation since the 1970s and has spawned a number of measures, culminating in the 2003 UNESCO Convention for the Safeguarding of Intangible Cultural Heritage. It is the fruit of the realization that previous measures to protect heritage have unduly favored rich, industrialized countries, with their monumental constructions, over countries in the "South" in which cultural products often take more intangible forms: rituals, musique, belief-systems, etc, that deserve international protection. Switzerland ratified this Convention on July 18th, 2008. Under its terms, the government is obliged to create an inventory of Swiss ICH. Given the relative novelty of the ICH paradigm, its broad political mission and the latitude granted to signatory states, one would think that the application of the UNESCO Convention in the Swiss context would be open to widely diverse interpretations. In fact, a certain number of commonsense understandings of ICH, promoted by associations for folk traditions, are largely determining the ways in which Switzerland positions itself in relation to its treaty obligations. The broadest aim of this multidisciplinary research project is to keep reflections on ICH open at this initial stage by critically examining what it might mean, whom it might benefit and what might be worth inventorying and preserving under its auspices. The project explores these questions through a series of targeted empirical case studies. We ask: How we can meaningfully distinguish material from immaterial cultural expression? How can we reconcile the use of media (writing, recording, photography and film) necessary for the constitution and preservation of ICH with the charged norms of orality, immediacy and authenticity underlying the ICH paradigm? Are items of ICH distributed in space and time according to the community-based UNESCO model, and if not, what are the relevant units of analysis? What is the relation of ICH to the various forms of culture, including elite culture, already supported by other institutions? Which groups does ICH favor, whose cultural expressions are included and whose are excluded? Finally, how does the bureaucratization of cultural preservation alter its object, creating new understandings of culture and new resources for which social actors will be inclined to compete? The project brings together research teams from the Universities of Basel, Lausanne and Neuchâtel, the Museum of Ethnography (Neuchâtel), the CNRS (Laboratoire d'anthropologie et d'histoire de l'institution de la culture, Paris) and the Haute Ecole-Arc (Institut horlogerie et création).
Direct link to Lay Summary Last update: 21.02.2013

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Publications

Publication
(Dé)classer la "médecine populaire" en Suisse: de la suspicion de charlatanisme à la reconnaissance patrimoniale
PERRIN Julie (2013), (Dé)classer la "médecine populaire" en Suisse: de la suspicion de charlatanisme à la reconnaissance patrimoniale, in Anthropologie et Santé, 6, 1-18.
Identifying "living traditions" in Switzerland: Recreating federalism through the application of the UNESCO Convention
GRAEZER BIDEAU Florence (2012), Identifying "living traditions" in Switzerland: Recreating federalism through the application of the UNESCO Convention, in BENDIX Regina F. (ed.), Heritage Regimes and the State, Göttingen University Press, Göttingen, 303-326.
Travelling sur les processus d'exclusion dans l'inventaire des traditions vivantes en Suisse: enjeux et raison d'un (out)casting
GRAEZER BIDEAU Florence (2013), Travelling sur les processus d'exclusion dans l'inventaire des traditions vivantes en Suisse: enjeux et raison d'un (out)casting, in GONSETH Marc-Olivier (ed.), HORS-CHAMPS, Musée d'ethnographie de Neuchâtel, Neuchâtel, 112-118.
Inventorier les 'traditions vivantes'. Approche du patrimoine culturel immatériel dans le système fédéral suisse.
GRAEZER BIDEAU Florence (2012), Inventorier les 'traditions vivantes'. Approche du patrimoine culturel immatériel dans le système fédéral suisse., in ethnographiques.org, 24, 1.
Editorial: Sammeln, wertschätzen, vermitteln: Kulturerbe in der Schweiz
COHN Miriam (2011), Editorial: Sammeln, wertschätzen, vermitteln: Kulturerbe in der Schweiz, in Schweizer Volkskunde, Korrespondenzblatt der Schweizerischen Gesellschaft für Volkskunde , 101(1), 1-1.
Langue et Patrimoine pour la construction critique d’une identité valdôtaine : quelques réflexions méthodologiques
DIEMOZ Federica (2011), Langue et Patrimoine pour la construction critique d’une identité valdôtaine : quelques réflexions méthodologiques, in Nouvelles du centre d'études francoprovençales, 63, 29-34.
L'artisanat traditionnel dans l'horlogerie suisse: une catégorie introuvable?
MUNZ Hervé (2011), L'artisanat traditionnel dans l'horlogerie suisse: une catégorie introuvable?, in Korrespondenzblatt der Schweiz. Gesellschaft für Volkskunde, 101(1), 8-13.
Collaborer, documenter, transmettre… Limites et enjeux du processus d’inventorisation du patrimoine culturel immatériel en Suisse
PERRIN Julie (2011), Collaborer, documenter, transmettre… Limites et enjeux du processus d’inventorisation du patrimoine culturel immatériel en Suisse, in Korrespondenzblatt der Schweiz. Gesellschaft für Volkskunde, 101(1), 2-7.
Bruits : le patrimoine sonore en question au Musée d’ethnographie de Neuchâtel
GONSETH Marc-Olivier (2011), Bruits : le patrimoine sonore en question au Musée d’ethnographie de Neuchâtel, in Korrespondenzblatt der Schweiz. Gesellschaft für Volkskunde, 101(1), 14-16.
Le Savoir-Toucher du Rebouteux: Réflexions autour d'un apprentissage sensoriel propre à une pratique traditionnelle de guérison en Suisse romande
PERRIN Julie (2011), Le Savoir-Toucher du Rebouteux: Réflexions autour d'un apprentissage sensoriel propre à une pratique traditionnelle de guérison en Suisse romande, in ADELL Nicolas (ed.), Transmettre, quel(s) patrimoine(s)? Autour du Patrimoine Culturel Immatériel, Michel Houdiard, Paris, 99-109.
On ne naît pas "femme cuisinière", on le devient : genre et transmission culturelle à l'UNESCO
HERTZ Ellen (2011), On ne naît pas "femme cuisinière", on le devient : genre et transmission culturelle à l'UNESCO, in ADELL Nicolas (ed.), Transmettre, quel(s) patrimoine(s) : Autour du Patrimoine Culturel Immatériel, Michel Houdiard, Paris, 223-238.
Immaterielles Kulturerbe/ Le Patrimoine culturel immateriel
ANDRIS Silke, COHN Miriam (2011), Immaterielles Kulturerbe/ Le Patrimoine culturel immateriel, in Korrespondenzblatt der Schweiz. Gesellschaft für Volkskunde, 101(1), 1-1.
Le patois. Une langue et un patrimoine communautaire
DIEMOZ Federica (2011), Le patois. Une langue et un patrimoine communautaire, in MAURON Christophe (ed.), La Gruyère dans le miroir de son patrimoine, Editions Alphil, Neuchâtel, 103-114.
Jules Jeanjaquet, un fondateur du glossaire des patois de la Suisse romande en Vallée d'Aoste
DIEMOZ Federica (2011), Jules Jeanjaquet, un fondateur du glossaire des patois de la Suisse romande en Vallée d'Aoste, in CHAMPRETAVY Rosito (ed.), Cerlogne et les autres. Voyage auprès des savants qui ont connu Cerlogne, Centres d'études francoprovençales, Région autonome de la Vallée d'Aoste, 123-133.
La Svizzera : una buona allieva nel processo di inventorio del PCI ? (La Suisse : bonne élève du processus d'inventaire du PCI ?)
GRAEZER BIDEAU Florence (2011), La Svizzera : una buona allieva nel processo di inventorio del PCI ? (La Suisse : bonne élève du processus d'inventaire du PCI ?), in BORTOLOTTO Chiara (ed.), Identificazione partecipativa del patrimonio culturale immateriale transfrontaliero, ASPACI, Rome, 124-138.
Le savoir-faire et le savoir-taire. Du secret et de la transmission dans les pratiques horlogères de l'Arc jurassien suisse
MUNZ Hervé (2011), Le savoir-faire et le savoir-taire. Du secret et de la transmission dans les pratiques horlogères de l'Arc jurassien suisse, in ADELL Nicolas (ed.), Transmettre quel(s) patrimoine(s) ? Autour du Patrimoine Culturel Immatériel, Michel Houriard, Paris, 86-96.
Im Bilde sein oder nicht im Bilde sein ? Gedanken zur Dokumentation von immateriellen Kulturerbe
ANDRIS Silke (2010), Im Bilde sein oder nicht im Bilde sein ? Gedanken zur Dokumentation von immateriellen Kulturerbe, in NIKE Immaterielles Kulturebre und kulturelle Vielfalt, 2010(4), 28-30.
Immaterielles Kulturerbe, Spurenschue einer Konvention
ANDRIS Silke (2010), Immaterielles Kulturerbe, Spurenschue einer Konvention, in Museums.ch, 5, 8-12.
Zwischen Objekt und Mensch. Performances in Museen
COHN Miriam (2010), Zwischen Objekt und Mensch. Performances in Museen, in Museums.ch, 5, 39-42.
Le patrimoine culturel immateriel comme facteur de transformations
GONSETH Marc-Olivier, HERTZ Ellen (2010), Le patrimoine culturel immateriel comme facteur de transformations, in Museums.ch, 5, 13-17.
Et après la ratification de la Convention de l'Unesco ? Pour la sauvegarde du patrimoine culturel immatériel ? Entretien avec David Vitali
GRAEZER BIDEAU Florence (2010), Et après la ratification de la Convention de l'Unesco ? Pour la sauvegarde du patrimoine culturel immatériel ? Entretien avec David Vitali, in Museums.ch, 5, 22-25.
Switzerland and the UNESCO Convention on Intangible Cultural Heritage
LEIMGRUBER Walter (2010), Switzerland and the UNESCO Convention on Intangible Cultural Heritage, in Journal of Folklore Research, 47(1-2), 161-196.
Le patrimoine culturel immatériel à l'épreuve des savoir-faire horlogers de l'Arc Jurassien
MUNZ Hervé, GESLIN Philippe (2010), Le patrimoine culturel immatériel à l'épreuve des savoir-faire horlogers de l'Arc Jurassien, in Museums.ch, 5, 26-29.
Swiss Gallo-Romance Dialects: Creation of a Heritage
REUSSER-ELZINGRE Aurélie (2010), Swiss Gallo-Romance Dialects: Creation of a Heritage, in La Revue de Géographie Alpine, 2(2011), 1.
Darstellende Künste als Lebendige Traditionen ? Möglichkeiten und Grenzen der UNESCO Konvention zur
ANDRIS Silke (2012), Darstellende Künste als Lebendige Traditionen ? Möglichkeiten und Grenzen der UNESCO Konvention zur, in ANDRIS Silke (ed.), Ästhetik des Freilichttheaters, DORE Forschungbericht, Bern, 1-47.
Schnittstellen von Theater, Gesellschaft und Vermittlung in Migrationskontexten
COHN Miriam (2012), Schnittstellen von Theater, Gesellschaft und Vermittlung in Migrationskontexten, in PRINZ Kiesbüye (ed.), Theater und Öffentlichkeit. Theatervermittlung als Problem. Materialien des ITW, Chronos Verlag, Zürich, 159-169.
Ernest Schüle: Ecrits sur la Vallée d'Aoste
DIEMOZ Federica (ed.) (2012), Ernest Schüle: Ecrits sur la Vallée d'Aoste, Musumeci Editeur, Vallée d'Aoste.
Langue et patrimoine immatériel, portrait de l’espace géographique et anthropique
DIEMOZ Federica (2013), Langue et patrimoine immatériel, portrait de l’espace géographique et anthropique, in POLITO Paola (ed.), Entre espace et paysage. Pour une approche interdisciplinaire - Revue Etudes de Lettres V. 293 No 1-2, Université de Lausanne , Lausanne , 143-165.
De la variabilité des langues à la variabilité de la transmission du patrimoine
DIEMOZ Federica (2012), De la variabilité des langues à la variabilité de la transmission du patrimoine, in Chroniques universitaires 2011, Université de Neuchâtel, -(1), 30-45.
Drames dans la divine comédie gruérienne : les poyas de François Burland, chroniqueur d'un monde changeant
MAYOR Grégoire (2012), Drames dans la divine comédie gruérienne : les poyas de François Burland, chroniqueur d'un monde changeant, in GRIVEL Florence (ed.), François Burland POYA, Edition clandestin, Bienne, 12-18.
Les (Im)mobiles frontières du patrimoine horloger de l'Arc jurassien
MUNZ Hervé (2011), Les (Im)mobiles frontières du patrimoine horloger de l'Arc jurassien, in WASTL-WALTER Doris (ed.), Géo-regards : Mobilité et Développement transfrontalier, Alphil, Neuchâtel, 43-58.
La fabrication et les usages politiques du patrimoine horloger dans le Pays de Neuchâtel
MUNZ Hervé (2012), La fabrication et les usages politiques du patrimoine horloger dans le Pays de Neuchâtel, in ethnographiques.org, 24, 1.
L'"ébauche" du geste. Apprentissage horloger et (trans)formation des corps
MUNZ Hervé (2012), L'"ébauche" du geste. Apprentissage horloger et (trans)formation des corps, in Tsantsa, 17, 168-172.
Le geste horloger comme patrimoine immatériel de l'Arc jurassien suisse?
MUNZ Hervé (2011), Le geste horloger comme patrimoine immatériel de l'Arc jurassien suisse?, in Connaissances no(s) limite(s) , Actes du 1er congrès de l'Association française d', 1-7.
Du "patrimoine horloger" comme écran
MUNZ Hervé (2013), Du "patrimoine horloger" comme écran, in GONSETH Marc-Olivier (ed.), HORS-CHAMPS, Musée d'ethnographie, Neuchâtel, 154-159.
La capture patrimoniale des savoir-faire horlogers au risque de leur transmission
MUNZ Hervé (2013), La capture patrimoniale des savoir-faire horlogers au risque de leur transmission, in Revue d'anthropologie des connaissances, 1.
Bibliographie
DIEMOZ Federica (2011), Bibliographie, in SCHÜLE Rose-Claire (ed.), Les vouivres dans le ciel de Nendaz. Ethnographie du ciel et des astres, du temps, de la terre,..., Hier+Jetzt, Baden, 731-749.
Relocaliser les discours sur le "patrimoine"
BONDAZ Julien, GRAEZER BIDEAU Florence, ISNART Cyril, LEBLON Anais (2014), Relocaliser les discours sur le "patrimoine", in BONDAZ Julien (ed.), Les vocabulaires locaux du "patrimoine" - Traductions, négociations et transformations, LIT Verlag, Zürich/Münster, 9-29.
Représentations linguistiques dans deux régions de Suisse romande (Jura et Valais). De la pratique du parler à la mise en patrimoine
DIÉMOZ Federica, REUSSER-ELZINGRE Aurélie (2014), Représentations linguistiques dans deux régions de Suisse romande (Jura et Valais). De la pratique du parler à la mise en patrimoine, in BONDAZ Julien (ed.), Les vocabulaires locaux du "patrimoine" - Traductions, négociations et transformations, LIT Verlag, Zürich/Münster, 205-224.
Hors Champs - Eclats du patrimoine culturel immatériel
GONSETH Marc-Olivier, KNODEL Bernard, LAVILLE Yann, MAYOR Grégoire (2013), Hors Champs - Eclats du patrimoine culturel immatériel, Musée d'ethnographie, Neuchâtel.
Cadrer l'immatériel
GONSETH Marc-Olivier, LAVILLE Yann, MAYOR Grégoire, KNODEL Bernard (2013), Cadrer l'immatériel, in GONSETH Marc-Olivier (ed.), HORS-CHAMPS, Musée d'ethnographie, Neuchâtel, 10-15.
Des mots en "graphes": temps de pause sur les derniers chasseurs inuit
GESLIN Philippe (2013), Des mots en "graphes": temps de pause sur les derniers chasseurs inuit, in GONSETH Marc-Olivier (ed.), HORS-CHAMPS, Musée d'ethnographie, Neuchâtel, 208-214.
Bruits - Echos du patrimoine immatériel
GONSETH Marc-Olivier, KNODEL Bernard, LAVILLE Yann, MAYOR Grégoire (2011), Bruits - Echos du patrimoine immatériel, Musée d'ethnographie, Neuchâtel.
Scénographier l'immatériel
GONSETH Marc-Olivier, LAVILLE Yann, MAYOR Grégoire (2011), Scénographier l'immatériel, in GONSETH Marc-Olivier (ed.), Bruits, Musée d'ethnographie, Neuchâtel, 12-19.
Patrimoine culturel immatériel et musées: un danger?
LEIMGRUBER Walter (2011), Patrimoine culturel immatériel et musées: un danger?, in GONSETH Marc-Olivier (ed.), BRUITS, Musée d'ethnographie , Neuchâtel, 34-46.
Patrimoine
GRAEZER BIDEAU Florence (2011), Patrimoine, in SAILLANT Francine (ed.), Pour une anthropologie non hégémonique, Liber, Québec, 103-106.
Quelques réflexions anthropologiques sur un territoire émergent
HERTZ Ellen, GONSETH Marc-Olivier (2009), Quelques réflexions anthropologiques sur un territoire émergent, in SAGW Bulletin, 2(2008), 38-41.

Co-operation

Group / person Country
Fields of collaboration
Service des affaires culturelles du canton et de la République de Neuchâtel Switzerland (Europe)
- Industry/business/other use-inspired collaboration

Scientific events

Active participation

Title Type of contribution Date Place
Yearly colloquium of the Swiss Ethnology Society (SSE) : Approaching Political Anthropology of Switzerland Talk given at a conference 25.11.2012 Université de Zürich, Switzerland
Atelier avec Jeanne Favret-Saada au Centre de sciences cognitives Talk given at a conference 22.11.2012 Université de Neuchâtel, Switzerland
Le patrimoine culturel immatériel par la Direction des Patrimoines du Ministère de la Culture et du CRECET. Décade de Cerisy. Talk given at a conference 24.09.2012 Centre Culturel International de Cerisy-la-salle, France
Colloquium "Re-membering the Body" Talk given at a conference 07.09.2012 Université de Neuchâtel, Switzerland
Colloquium "Re-membering the Body" Talk given at a conference 06.09.2012 Neuchâtel, Switzerland
Shaping Heritage-scapes Talk given at a conference 27.08.2012 Lausanne, Switzerland
Exploring Expertise: Uncertainty, Knowledge and Trust in Democracies Talk given at a conference 15.06.2012 Göttingen, Germany
Colloquium "Critical Heritage Studies" Talk given at a conference 05.06.2012 Göteborg, Sweden
"Re-theoretisation of heritage", Inaugural Conference Talk given at a conference 04.06.2012 University of Gothenburg, Sweden
Forschungskolloquium des Ethnologischen Seminars Talk given at a conference 23.05.2012 Université de Lucerne, Switzerland
Rencontres Scientifiques de la Maison d'Analyse des Processus Sociaux (MAPS) Talk given at a conference 06.03.2012 Neuchâtel, Switzerland
International colloquium: Local vocabularies of Heritage. Variabilities, Negotiations, Transformations Talk given at a conference 08.02.2012 Université d'Evora, Portugal
Séminaire doctoral d'histoire Talk given at a conference 16.12.2011 Université de Neuchâtel, Switzerland
Séminaire : Centre de recherches et d'études anthropologiques (CREA) Talk given at a conference 15.12.2011 University of Lyon 2, France
Invited Conference - Ellen Hertz Individual talk 25.05.2011 University of Bern, Switzerland
People Make Places - Ways of Feeling the World Individual talk 17.04.2011 Lisbon, Portugal
Invited conference - Dept of Anthropology - Ellen Hertz Individual talk 23.03.2011 Université de Lucerne, Switzerland


Self-organised

Title Date Place

Knowledge transfer events

Active participation

Title Type of contribution Date Place
Science et Cité Cinéma - Festival du film documentaire pour jeunes réalisateurs avec Silke Andris & Grégoire Mayor Talk 20.10.2011 Bern, Switzerland


Self-organised

Title Date Place
Guided visits with Réseau romand "Science et cité", Pensimo Management AG (Architecture firm), Francis Jeannin (recording specialist) & Pezzoli & Associés Architectes SA (Renens) - Le 1, 6, 8 & 9 Sept. 01.09.2011 Neuchâtel, Switzerland

Communication with the public

Communication Title Media Place Year
New media (web, blogs, podcasts, news feeds etc.) La voie du conte avec Aurélie Reusser-Elzingre Larticle.ch Western Switzerland 2011
Speeches / events / exhibitions Inauguration de l'exposition "Bruits" au Musée d'ethnographie de Neuchâtel Western Switzerland 2010
Speeches / events / exhibitions Exposition "Bruits" au Musée d'ethnographie de Neuchâtel Western Switzerland 2010
Media relations: radio, television "Impatience" avec Marc-Olivier Gonseth, Ellen Hertz, Yann Laville & Bernard Knodel RTS - La 1ère Western Switzerland 2010
Media relations: radio, television "Dare-Dare" avec Grégoire Mayor RTS - Espace 2 Western Switzerland 2010
Media relations: radio, television "Babylone" avec Marc-Olivier Gonseth, Yann Laville & Julie Perrin RTS - Espace 2 Western Switzerland 2011
Media relations: radio, television Canal Alpha avec Yann Laville Canal Alpha Western Switzerland 2011
Media relations: radio, television "Radio Paradiso" avec Chantal Bellon & Yann Laville RTS - La 1ère Western Switzerland 2011
Media relations: print media, online media La fondue veut devenir patrimoine mondial avec Marc-Olivier Gonseth Swiss info Western Switzerland 2011
Media relations: radio, television Couleurs 3 avec Yann Laville RTS - Couleur 3 Western Switzerland 2011
Media relations: radio, television RTN avec Yann Laville RTN Western Switzerland 2011
Media relations: radio, television Rete Due (Ticino) avec Grégoire Mayor RSI Italian-speaking Switzerland 2011
Media relations: radio, television Radio suisse italienne avec Marc-Olivier Gonseth RSI Italian-speaking Switzerland 2011
Media relations: print media, online media Interview de Grégoire Mayor par Elodie Lavigne - Les carnavals en Suisse romande Loisirs.ch Western Switzerland 2011
Media relations: radio, television Interview de Yann Laville par Muriel Ballaman - "Home concerts" RSR Western Switzerland 2011
Media relations: radio, television Table ronde "Après l'Apocalypse" avec M.O. Gonseth, F. Burland & M. Reitz par J.M. Falcombello Babylone, Espace 2, RSR2 Western Switzerland 2011
Media relations: radio, television Interview de Marc-Olivier Gonseth par Jérôme Galichet RTS Western Switzerland 2011
Media relations: radio, television "Dare-dare", interview de Yann Laville par Isabelle Carceles Espace 2, RTS Western Switzerland 2011
Media relations: print media, online media Interview de Marc-Olivier Gonseth par Pascale Bieri Le Matin Western Switzerland 2011
Media relations: radio, television "Rien n'est joué" participation de M.O. Gonseth avec F. Burland & Isabelle L. par Madeleine Caboche La 1ère, RTS Western Switzerland 2011
Media relations: radio, television Interview de Grégoire Mayor - Le solstice d'hiver Canal Alpha Western Switzerland 2011
Speeches / events / exhibitions Visite commentée de l'exposition par M.O. Gonseth et Katy Romy Western Switzerland 2012
Media relations: radio, television "Ma foi c'est comme ça", interview de Yann Laville par Steven Willemin Canal Alpha Western Switzerland 2012
Media relations: radio, television Accueil par Marc-Olivier Gonseth et Grégoire Mayor de Gérard Suter RTS Western Switzerland 2012
Media relations: radio, television G. Mayor dans l'émission consacrée à l'atelier d'anthropologie visuelle de la SSE sur le PCI Babylone, Espace 2, RSR2 avec Nancy Ypsilantis Western Switzerland 2012
Media relations: radio, television Interview de Marc-Olivier Gonseth par Pierre Lepori RTS Western Switzerland 2012
Media relations: print media, online media Interview de Marc-Olivier Gonseth par Catherine Favre L'Express Western Switzerland 2012
Media relations: print media, online media Interview de Marc-Olivier Gonseth par Isabelle Kottelat - Les anniversaires Migros Magazine Western Switzerland 2012
Media relations: radio, television Interview de Grégoire Mayor par Isabelle Carceles Espace 2, RTS Western Switzerland 2012
Media relations: radio, television Table ronde avec M.O. Gonseth, G. Mayor, R. Tschumi et P. Geslin par Nancy Ypsilantis Babylone, Espace 2, RTS Western Switzerland 2012
Media relations: print media, online media "Sous la loupe ethnographique. Comment la Suisse..." avec F. Graezer Bideau Le Courrier - Horizons avec Dominique Hartmann Western Switzerland 2011
Media relations: print media, online media "En Suisse comme ailleurs, il n'y a pas de traditions pures." avec F. Graezer Bideau par L. Nicolet Migros Magazine Western Switzerland 2012
Media relations: print media, online media Interview with Federica Diémoz Magazine de la formation supérieure dans l'Arc jurassien Western Switzerland 2011

Awards

Title Year
Décibel d'Or (France) 2011

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
141927 Intangible Cultural Heritage in Switzerland: Whispered Words 01.10.2012 Sinergia

Abstract

Summary – Intangible Cultural Heritage: the Midas Touch? The concept of intangible cultural heritage (hereinafter "ICH") has been in circulation since the 1970s and has spawned a number of measures, culminating in the 2003 UNESCO Convention for the Safeguarding of Intangible Cultural Heritage. This is the fruit of a growing realization that previous measures to protect heritage have unduly favored rich, industrialized countries, with their monumental constructions and works of art. Through the Convention, the concept of heritage has been officially expanded to include "living expressions and the traditions that countless groups and communities worldwide have inherited from their ancestors and transmit to their descendants, in most cases orally" (UNESCO website). Article 2 subsumes these expressions under five categories: a) oral traditions and expression; b) performing arts; c) social practices, rituals and festive events; d) knowledge and practices concerning nature and the universe; and e) traditional craftsmanship. Switzerland ratified this Convention on July 18th, 2008. Under its terms, the government is obliged to create an inventory of Swiss ICH. The Convention leaves signatory states a large degree of liberty in their interpretation of how they will carry out this task. However, the division of labor between the federal and cantonal governments set forth in the Swiss constitution requires close collaboration between the Federal Office for Culture and the cantons, specifically in the drawing up of selection criteria and of guidelines for their application. Given the relative novelty of the ICH paradigm, its broad yet highly political mission and the latitude granted to signatory states, one would think that the application of the UNESCO Convention in the Swiss context would be open to widely diverse interpretations. In fact, however, a certain number of commonsense understandings of ICH, promoted by predictable social actors such as associations for the promotion of folk traditions, are largely determining the ways in which Switzerland positions itself in relation to its treaty obligations. The broadest aim of this multidisciplinary research project is to keep reflections on ICH as open as possible at this initial stage, and to provide a scientific space for critically examining what it might mean, whom it might benefit and what might be worth inventorying and preserving under its auspices. As our title indicates, we also wish to call attention to the richness but also the paradoxes and potentially undesirable consequences of the ICH paradigm. The project explores the principal issues raised by ICH through a series of targeted empirical case studies. We ask: How we can meaningfully distinguish material from immaterial cultural expression? How can we reconcile the use of media (writing, recording, photography and film) necessary for the constitution and preservation of ICH with the charged norms of orality, immediacy and authenticity underlying the ICH paradigm? Are items of ICH distributed in space and time according to the community-based UNESCO model, and if not, what are the relevant units of analysis? What is the relation of ICH to the various forms of culture, including so-called "elite culture," already supported by other institutions? Which groups does ICH favor, whose cultural expressions are included and whose are excluded? Finally, how does the bureaucratization of cultural preservation alter its object, creating new understandings of culture and new resources for which social actors will be inclined to compete? Six subprojects, guided by a common set of research goals, questions and methods, will allow us to explore these questions from a variety of angles. Subproject A is an institutional ethnography of the inventory process in three Swiss cantons. Subprojects B-E are designed as in-depth ethnographic studies of potential items of ICH that do not fall within the commonsense understanding exposed above but nonetheless correspond to the five subcategories specified in the 2003 Convention. These are: a) collections of stories told in dialect; b) migrant theater repertories; c) hip-hop performance; d) "traditional" healing practices; and e) watchmaker know-how in the Jura region. Finally, Subproject F involves the constitution of an alternative inventory of ICH for and in Switzerland, in which the issues of data collection, classification, multimedia representation and the public will be examined specifically in relation to the opportunities and problems that the ICH paradigm creates for museums. The project involves six research groups working in the fields of anthropology, folklore and cultural studies, dialectology and museum studies, and associated with the Universities of Basel (Seminar für Kulturwissenschaft und Europäische Ethnologie), Lausanne (Institut d'anthropologie et de sociologie), Neuchâtel (Institut d'ethnologie; Centre de dialectologie), the Museum of Ethnography of the City of Neuchâtel, the CNRS (Laboratoire d'anthropologie et d'histoire de l'institution de la culture, Paris) and the Haute Ecole-Arc (Institut horlogerie et creation, La Chaux-du-Fonds). It represents an original and timely contribution to our understanding of cultural politics, in Switzerland and internationally.