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Feeding dilemmas. Anthropological perspectives on infant feeding, policies and science in contexts of HIV

English title Feeding dilemmas. Anthropological perspectives on infant feeding, policies and science in contexts of HIV
Applicant Walentowitz Saskia
Number 121612
Funding scheme Ambizione
Research institution Institut für Sozialanthropologie Universität Bern
Institution of higher education University of Berne - BE
Main discipline Ethnology
Start/End 01.05.2009 - 31.10.2013
Approved amount 472'705.00
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All Disciplines (2)

Discipline
Ethnology
General history (without pre-and early history)

Keywords (12)

social anthropology; medical history; HIV; breastfeeding; infant feeding; procreation; reproductive health; Kenya; mother-to-child-transmission; AIDS; health prevention; policy

Lay Summary (French)

Lead
Lay summary
L'allaitement est responsable jusqu'à un tiers des transmissions du VIH à l'enfant. Ce projet analyse les politiques de prévention dans une perspective d'anthropologie historique, politique et sociale de la reproduction humaine, des sciences et de la santé publique en matière d'alimentation infantile.

Alors qu'en Europe, en Amérique du Nord et au Japon, le risque de transmission du VIH à l'enfant a été réduit à moins de 2 %, mille enfants sont infectés chaque jour dans les pays en voie de développement où vit la grande majorité des femmes séropositives dans le monde. En dehors de toute mesure de prévention, l'allaitement est responsable jusqu'à un tiers des cas de transmissions de la mère à l'enfant. Or, l'allaitement reste vital dans les environnements économiques, sanitaires, sociaux et politiques défavorables aux laits de substitution. Dans ces contextes, l'Organisation Mondiale de la Santé recommande un allaitement exclusif pendant les six premiers mois, soit un mode alimentaire qui permet, pour des raisons encore mal élucidées, de réduire le risque de transmission - comparativement à l'allaitement mixte qui expose l'enfant à un risque maximal. Le dilemme est que la majorité des sociétés préconise un allaitement maternel avec introduction précoce d'autres liquides ou aliments. L'allaitement exclusif correspond davantage à une réinvention scientifique de la nature dont l'application durable à grande échelle s'avère problématique sur les plans logistique et social.

Si les experts soulignent les risques et dilemmes associés à l'absence d'allaitement, les difficultés de mise en œuvre de l'allaitement exclusif prolongé sont peu comprises et peu discutées. L'objectif de ce projet de recherche est d'analyser les dynamiques scientifiques et politiques de prévention qui ont abouti à l'élaboration de l'allaitement exclusif comme mesure de santé publique jusque dans les contextes du VIH. Cette étude vise parallèlement une meilleure compréhension socio-anthropologique de la reproduction et des pratiques d'alimentation infantile que les notions de " culture " ou de " genre " n'obscurcissent plutôt qu'elles les éclairent.

Sur le plan théorique, cette recherche participe à une analyse critique de la co-construction des dynamiques socio-politiques complexes entre sciences, natures et sociétés, par-delà les fractures entre les pays du Nord et du Sud. À travers cette analyse, ce projet souhaite contribuer à la prévention de la transmission du VIH par l'allaitement en particulier et à la santé reproductive, maternelle et infantile en général.
Direct link to Lay Summary Last update: 21.02.2013

Responsible applicant and co-applicants

Name Institute

Employees

Name Institute

Publications

Publication
Importance et signification des rituels d'intégration en pays touareg
Walentowitz Saskia (2013), Importance et signification des rituels d'intégration en pays touareg, in Morel Marie-France (ed.), 239-256.
« Pour une écologie des lignes et des tissages. À propos de : Tim Ingold, Une brève histoire des lignes (2007), trad. Sophie Renaut, Bruxelles, Zones sensibles, 2011, 256 p., 22 €. Tim Ingold, The Per
Citton Yves & Walentowitz Saskia (2012), « Pour une écologie des lignes et des tissages. À propos de : Tim Ingold, Une brève histoire des lignes (2007), trad. Sophie Renaut, Bruxelles, Zones sensibles, 2011, 256 p., 22 €. Tim Ingold, The Per, in La Revue des Livres, (004), 28-39.
Naissance: chez les Touaregs Kel Azawagh
Walentowitz Saskia (2012), Naissance: chez les Touaregs Kel Azawagh, in Encyclopédie berbère, fasc. XXIII, 5230-5235.
Kinship Matters. Tribals, Cousins, and Citizens in Southwest Asia and Beyond
Walentowitz Saskia & Conte Édouard (2010), Kinship Matters. Tribals, Cousins, and Citizens in Southwest Asia and Beyond, in Études Rurales, (184), 217-248.

Collaboration

Group / person Country
Types of collaboration
École Normale Supérieure de Lyon (Prof. F. Le Marcis) France (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Institut d'anthropologie culturelle et sociale, Université de Lausanne (Prof. Irène Maffi) Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Laboratoire d'anthropolologie sociale, Paris (Dr. F. Keck) France (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
Institut d'anthropologie sociale, Université de Berne; chaire du Prof. É. Conte Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
Maison de l'Histoire, Université de Genève (groupe Lactation in History) Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Historisches Seminar, Université de Bâle (Prof. C. Arni) Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Laboratoire d'anthropologie sociale, Paris (Dr. K. Hamberger) France (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Université de Fribourg (Prof. V. Dasen) Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results

Scientific events

Active participation

Title Type of contribution Title of article or contribution Date Place Persons involved
Ontologies of procreation. Formations and transformations (workshop) Talk given at a conference Fetuses at the Breast? Ontological Approaches to the Delayed Modernization of Breastfeeding 13.12.2013 Berne, Switzerland Walentowitz Saskia;
Workshop Actor Network Theory Individual talk Muttermilch und ANT. Ein wissenschaftsanthropologischer Ameisentest 05.12.2013 Berne, Switzerland Walentowitz Saskia;
Produire du savoir, gouverner des populations », Anthropologie, Science Studies, Politiques de Santé Talk given at a conference Trajectories of a Biological Norm : Understanding how Breastfeeding became ‘exclusive’ in order to well-nourish infants as well as ontological pluralism 12.09.2013 Lyon, France Walentowitz Saskia;
Journée d'études Des nourrices aux banques de lait: commerce, économies du don et échanges symboliques autour des substituts du sein maternel Talk given at a conference Ni substitut, ni complément. Anthropologie de l'alimentation composite des nourrissons 27.06.2013 Genève, Switzerland Walentowitz Saskia;
Colloque ARIP: L‘art d‘accommoder embryons, fœtus et bébés. Objets, rites et techniques de soin en périnatalité Talk given at a conference Keynote: Le nourrisson et ses assemblages:s‘accommoder du pluralisme en matière de puériculture 21.03.2013 Avignon, France Walentowitz Saskia;
Institutskolloquium, Institut für Sozialanthropologie, Unibern Individual talk Ontology of “Structural Violence”:The Scientific Composition of Breast Milk 05.12.2012 Université de Berne, Institut d'anthropologie sociale, Switzerland Walentowitz Saskia;
African Studies Association Conference 2012 Talk given at a conference Ties of Milk, Siblingship, and the Gendered Dynamics of Proximity in Muslim Contexts. 06.09.2012 Leeds, Great Britain and Northern Ireland Walentowitz Saskia;
Conférence internationale EASA 2012 (panel W113) Talk given at a conference Avatars of Exclusive Breastfeeding. An Anthropological Account of Uncertain Breast Milk Science from Postcolonial Fights against Infant Mortality to the Prevention of HIV 11.07.2012 Nanterre, France Walentowitz Saskia;
Demographic Transition in the Middle East and North Africa: Disciplines in Dialogue Talk given at a conference Dynamics of nasab in a gender-balances Berber community 14.01.2012 Amman, Jordan Walentowitz Saskia;
Colloque international de la revue transculturelle l’Autre, Filiations, Affiliations, Adoptions Talk given at a conference Nouvelles parentalités en contextes musulmans? Enfants sans parage, légitimité et continuité transgénérationnelle du nasab. 02.12.2011 Genève, Switzerland Walentowitz Saskia;
Fertility and Reproduction Seminars, Institute of Social and Cultural Anthropology Individual talk “We are like gold: without alloys, we won’t stand upright”. Close-kin Marriage and Relational Diversity in Tuareg Kinship 10.10.2011 Oxford, Great Britain and Northern Ireland Walentowitz Saskia;
Colloque de l’Association Française des Ethnologues et des Anthropologues : Ontologies et politiques dans les essais Talk given at a conference Bébés scientifiques et enfants hors protocole. Ontologies du devenir dans un essai clinique à Nairobi 21.09.2011 Paris, France Walentowitz Saskia;
EASA (European Association of Social Anthropologists) Conference on Medical Pluralism : Techniques, Politics, Institutions Talk given at a conference Discussion paper Medical Pluralism in reproduction, sexuality, and childbirth 07.09.2011 Rome, Italy Walentowitz Saskia;
1st HIV Social Sciences and Humanities Conference Talk given at a conference Unfolding exclusive breastfeeding for HIV prevention 10.06.2011 Durban, South Africa Walentowitz Saskia;
IXe colloque de l’ARIP (Association de Recherche et d’(In)Formation en Périnatalité) Talk given at a conference Keynote: Prendre soin des relations ou le berceau comme laboratoire de mondes communs 17.03.2011 Avignon, France Walentowitz Saskia;
Congrès international Towards an Anthropology of Childhood and Children. Ethnographic Fieldwork Diversity and Construction of a Field Talk given at a conference Becoming in a Clinical Trial. Towards an anthropology of infant sciences and technologies 09.03.2011 Liège, Belgium Walentowitz Saskia;
Colloque international de la Société d’Histoire de la Naissance Accueillir le nouveau-né, d’hier à aujourd’hui Talk given at a conference Importance et signification des rituels d'intégration en pays touareg 25.09.2010 Sablé, France Walentowitz Saskia;
XII Colloque interdisciplinaire sur les Droits de l’Homme, L’enfant témoin et sujet. Les droits culturels de l’enfant Talk given at a conference Dimensions culturelles du droit à une alimentation adéquate: L'alimentation infantile en contextes du VIH 30.06.2010 Fribourg, Switzerland Walentowitz Saskia;
Colloque International Modèles de la petite enfance en histoire et en anthropologie Talk given at a conference L’allaitement exclusif pendant les six premiers mois. Analyse d’un paradoxe en contextes du VIH 18.06.2009 Paris, France Walentowitz Saskia;
Congrès de la Société Française de Pédiatrie et de l’Association des Pédiatres de Langue Française Talk given at a conference Les recommandations de l'OMS en matière d'allaitement. Sont-elles compatibles avec les logiques sociales? 10.06.2009 Toulouse, France Walentowitz Saskia;


Self-organised

Title Date Place
Ontologies of procreation. Formations and transformations (workshop international) 13.12.2013 Berne, Switzerland
Workshop Actor Network Theory (Graduate School of the Arts) 05.12.2013 Berne, Switzerland
Demographic Transition in the Middle East and North Africa: Disciplines in Dialogue 14.01.2012 Amman, Jordan

Knowledge transfer events

Active participation

Title Type of contribution Title of article or contribution Date Place Persons involved
Formation au Diplôme Inter-Universitaire Allaitement maternel et lactation humaine 30.05.2013 Grenoble, France
Séminaire Ethno-embryologie et individuation à l'École des Hautes Études en Sciences Sociales 14.12.2012 Paris, France
Formation au Diplôme Inter-Universitaire Allaitement maternel et lactation humaine 24.05.2012 Lille, France
Cours (Prof. Irène Maffi), Introduction à l'anthropologie du monde arabe 18.05.2012 Université de Lausanne, Switzerland
Séminaire Parenté et Contemporanéité à l'École des Hautes Études en Sciences Sociales 08.03.2012 Paris, France
Séminaire "Premier chapitre", Institut de psychologie Paris 01.02.2012 Paris, France
Diplôme Universitaire L'enfant Malade, pour une alliance de soins 16.12.2011 Marseille, Frannce, France
Formation au Diplôme Inter-Universitaire Allaitement maternel et lactation humaine 26.05.2011 Toulouse, France
Congrès de l’Association Française des Diététiciens Nutritionnistes (AFDN) 10.06.2010 Paris, France


Communication with the public

Communication Title Media Place Year
Talks/events/exhibitions Colloque ARIP: L‘art d‘accommoder embryons, fœtus et bébés. Objets, rites et techniques de soin en p International 2013
Talks/events/exhibitions Colloque international de la revue transculturelle l’Autre, Filiations, Affiliations, Adoptions Western Switzerland 2011
Talks/events/exhibitions IXe colloque de l’ARIP (Association de Recherche et d’(In)Formation en Périnatalité) International 2011
Talks/events/exhibitions Colloque international de la Société d’Histoire de la Naissance Accueillir le nouveau-né, d’hier à a International 2009
Talks/events/exhibitions Congrès de l’Association Française des Diététiciens Nutritionnistes (AFDN) International 2009

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
115318 Prokreation und embryonale Entität in der Moderne. Transformationen humanwissenschaftlicher Konzepte 01.03.2007 Fellowships for advanced researchers

Abstract

This research project aims at developing an integrative analytical frame in order to understand current dynamics in health policies, scientific research, prevention activities, and social practices regarding procreation and infant feeding in contexts of HIV. Whereas mother-to-child-transmission of HIV has been nearly eliminated in the North, about one thousand children are infected each day worldwide, namely through breast milk. In the absence of safe replacement feeding, the only option to reduce the transmission risk significantly is “exclusive breastfeeding”, which means giving no other foods or liquids, but some medication. Early mixed feeding, which is the most common feeding mode in resource-poor countries, puts the infant at high risks. In contexts with high infant mortality, international guidelines recommend “exclusive breastfeeding” during up to six months to HIV-infected mothers “unless replacement feeding is affordable, feasible, acceptable, sustainable and safe”. Although, the issue of access to safe replacement feeding is comparable to the question of equal access to anti-retroviral treatment, the absence of debate is striking in this field, despite low “exclusive breastfeeding “ rates, which are uncertain to improve. The project aims at providing sociological as well as historical insights into this complex field of prevention and intervention, beyond polemics that echo the “breast versus bottle” debate. It draws from a rich corpus of ethnographic data collected in a previous research within a clinical trial in Kenya, as well as from additional fieldwork, archival research and literature review to be done. The research examines two complementary sets of hypotheses in order to develop an analytical frame beyond the nature-culture split, which dominates breastfeeding science as well as the anthropology of reproduction, neglecting the issue of infant feeding. The first set of hypotheses follows the idea that breastfeeding and complementary feeding are both an integral part of procreation as a simultaneous physiological and social process imbedded in wider social dynamics of reproduction. This hypothesis might offer a sociological explanation of the fact that “exclusive breastfeeding” has never been a common, “natural” praxis, without limiting it to gender hierarchies in the narrow realm of sexuality and procreation. The second set of hypotheses examines the political economy of alternative feeding modes and infant formula while also integrating it into a social theory of reproduction. Finally, through anthropological and historical investigation of infant feeding politics and science, the project examines the idea that the issue of infant feeding and HIV forms the last chapter of a shared history of reproductive politics and science, resulting in the “modern paradox” between ever more perfect breast milk as a “natural” substance and ever less perfect breastfeeding practices as social acts, requiring greater intervention fostering infant feeding science in return.
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