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Penser la rupture: littérature et Révolution dans l'oeuvre d'Isabelle de Charrière (1740-1805)

Applicant Jaquier Kaempfer Claire
Number 121608
Funding scheme Project funding (Div. I-III)
Research institution Institut de littérature française Faculté des lettres et sciences humaines Université de Neuchâtel
Institution of higher education Université de Neuchâtel - NE
Disciplines Focus on Romance Literature and Linguistics
Start/End 01.11.2008 - 30.06.2012
Approved amount 170'766.00
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Keywords (11)

Isabelle de Charrière, gender studies, French Rvolution, women writers, Isabelle de Charrière/Belle van Zuylen, French Revolution, French literature, sensibility, Enlightenment, cultural studies, history of the book

Lay Summary (French)

Lead
Lay summary
Lead Ecrivain d’expression française d’origine hollandaise, Isabelle de Charrière a vécu en Suisse à la fin du XVIIIe siècle. Contemporaine de la Révolution française, son oeuvre interroge cette transition majeure avec une acuité et une originalité dont ce projet veut rendre compte. Résumé La réflexion philosophique du XVIIIe siècle remet en question les codes identitaires (sang, race, sexe) qui ont prévalu jusque-là. A la fois romancière, pamphlétaire et épistolière, Isabelle de Charrière utilise l’écriture pour interroger les concepts théoriques et abstraits. Remettant en cause les valeurs de l’Ancien Régime, sa critique vise non seulement les préjugés liés à ces codes identitaires, mais aussi les modèles littéraires eux-mêmes. Ce sondage des valeurs héritées du passé s’effectue à travers des personnages en rupture avec leur condition première ou défendant des positions paradoxales telles que les vertus de l’ignorance. Les textes d’Isabelle de Charrière convoquent ainsi toute une vision du monde pour en réévaluer les contenus et les formes. Rejoignant les débats de l’époque révolutionnaire sur l’avenir social et culturel, les différents points de vue exprimés dans son œuvre permettront aussi d’interroger sa propre démarche d’écrivain. But La Révolution française rend nécessaire un questionnement de fond sur le sens et le rôle du livre et des savoirs dans les destins individuels et collectifs. Isabelle de Charrière ne propose pas d’art poétique à proprement parler : elle met en acte une esthétique du vrai que ce projet veut rendre lisible afin de mieux éclairer les liens complexes existant entre la littérature et l’Histoire. Signification Enjeu crucial de la Révolution, la réflexion sur l’utilité de la littérature fait apparaître une double fonction du livre : il est tantôt le refuge d’un monde en disparition, tantôt un laboratoire pour la construction de l’avenir. Ces deux approches permettront de dresser un véritable bilan de l’héritage culturel des Lumières et, plus largement, de rendre compte du rôle du livre dans notre environnement socioculturel. Indissociable du contexte européen de la fin des Lumières, l’œuvre d’Isabelle de Charrière est aussi un témoignage précieux du retentissement de la Révolution française sur la Suisse du XVIIIe siècle. Lead A Dutchwoman who came to live in Switzerland through marriage, Isabelle de Charrière wrote almost her entire work in French. Her production from the 1780s to 1800s examines the French Revolution and its consequences with keenness and originality. This project aims to investigate the vision of this woman who thought outside traditional categories. Abstract The philosophy of the eighteenth century calls into question identity codes of blood, race and gender. Isabelle de Charrière uses different literary forms (especially novels, lampoons and letters) for sounding out theoretical and abstract concepts. Reviewing the values of the Old Regime, she criticises not only the prejudices behind these identity codes, but also the literary models themselves. Old values are rethought through characters breaking away from their original condition or defending paradoxical positions like the virtues of ignorance. Isabelle de Charrière’s texts rely on an original vision of the world and they offer an evaluation of current cultural forms and contents. The different points of view expressed in her work echo the great debates of the revolutionary period about the future of social and cultural forms. They also enable us to understand her own writing process. Purpose As a cultural and political breaking point which is about getting rid of old codes and inventing new ones, the French Revolution makes it to question the meaning and the place of books and knowledge within individual and collective histories. Isabelle de Charrière does not produce an “art of poetry”: instead, she puts into practice an aesthetic of truth. This project aims to make it readable in order to throw more light on the complex links between literature and History. Meaning The usefulness of literature is debated throughout the revolutionary period. From then to now, books are usually granted a double function: they are seen sometimes as a refuge for a declining world and sometimes as a laboratory for the invention of the future. Both dimensions are related to an assessment of the cultural heritage of the Enlightenment and, moreover, still influence the place of books in our social and cultural environment. Answering to the Revolution in a European and cross-cultural perspective, Isabelle de Charrière’s work constitutes also a precious testimony of the impact of the French Revolution on Switzerland.
Direct link to Lay Summary Last update: 21.02.2013

Responsible applicant and co-applicants

Publications

Publication
Loin des livres, le bonheur? Les sauvageons illettrés chez Rousseau, Bernardin de Saint-Pierre et Isabelle de Charrière
Pasche Virginie (2012), Loin des livres, le bonheur? Les sauvageons illettrés chez Rousseau, Bernardin de Saint-Pierre et Isabelle de Charrière, in Pic M. Selmeci Castioni B. van Elslande J.-P. (ed.), La pensée sans abri. Non-savoir et littérature, 201-216.
Isabelle de Charrière et la Révolution: temps de crise et sagesse du roman
Jaquier Claire (2012), Isabelle de Charrière et la Révolution: temps de crise et sagesse du roman, in Mariette-Clot C. Zanone D. (ed.), La tradition des romans de femmes. XVIIIe-XIXe siècles, Champion, Paris, 159-178.
Isabelle de Charrière. Ecrire pour vivre autrement
Cossy Valérie (2012), Isabelle de Charrière. Ecrire pour vivre autrement, Presses polytechniques et universitaires romandes, Lausanne.
Isabelle de Charrière: les Lumières des femmes
Cossy Valérie (2012), Isabelle de Charrière: les Lumières des femmes, in Cahiers de l'Association internationale des Etudes Françaises, (64), 41-56.
Le classicisme d'Isabelle de Charrière face à la littérature du tournant des Lumières
Pasche Virginie (2012), Le classicisme d'Isabelle de Charrière face à la littérature du tournant des Lumières, in Cahiers de l'Association internationale des Etudes Françaises, (64), 93-108.
Troublantes Lumières: l'inceste comme enjeu de savoir chez Sade et Isabelle de Charrière
Pasche Virginie (2011), Troublantes Lumières: l'inceste comme enjeu de savoir chez Sade et Isabelle de Charrière, in Genand S. Poulouin C. (ed.), Parcours dissidents au siècle des Lumières. La marge et l'écart, 223-239.
Quand la romancière se fait pamphlétaire. Aspects de la pensée politique d’Isabelle de Charrière autour des Lettres trouvées dans la neige
Pasche Virginie (accepted), Quand la romancière se fait pamphlétaire. Aspects de la pensée politique d’Isabelle de Charrière autour des Lettres trouvées dans la neige, in XVIII.ch, (3).

Scientific events

Active participation

Title Type of contribution Date Place
Figures des Lumières neuchâteloises 03.12.2011 Neuchâtel, Suisse
Voices in Dialogue: International production and reception of Women's Writing in Europe 03.11.2011 Southampton, GB
Session "Isabelle de Charrière" du Congrès de l'AIEF 04.07.2011 Paris, France
Masculin et pouvoir de Rousseau à Balzac 19.05.2011 Saint-Etienne, France


Associated projects

Number Title Start Funding scheme
126885 La Suisse dans les Lumières européennes 01.02.2010 ProDoc (Ausbildungsmodul, AM)
145498 Scepticisme et réalisme chez Isabelle de Charrière (1740-1805): enjeux philosophiques, esthétiques et politiques d'une poétique du vrai 01.02.2013 Marie Heim-Voegtlin Beiträge